装备中国造歼七的美国空军4477“红鹰”假想敌中队

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美国空军4477测试飞行中队的中国产F-7B战斗机。向后折翻的舱盖、垂尾根部的减速伞以及左机炮是该型号主要识别特征

直到2006年,美国空军才公开承认曾在拉斯维加斯西北部的托诺帕试验靶场使用苏制战机进行训练和研究工作。随后,4名曾参与该项目的飞行员也结束了数十 年的沉默,向公众媒体透露相关信息。自此,传闻中的Constant Peg项目和美国空军4477“红鹰”测试评估中队终于得到证实。

冷战的产物

冷战期间,美国和苏联在政治、军事、经济、外交等诸多领域激烈竞争。在核恐怖的年代,为了有效地防止敌方战略轰炸机成功突防,双方都积极发展高性能的战斗 机以便加强本土的防御。与此同时,美苏还不遗余力地搜集对方的航空兵器发展情报,并有针对性地进行研发和训练,从而确保自身的空中优势。
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尽管双方都为空战积极准备,但是美制战机与苏制战机直到越战爆发后才直接在战场上交火。在与苏制的“米格”战机交战时,美国空军并没有占到任何的便宜。例 如,1965年至1968年,美国空军的战损交换比是2.15:1,而海军航空兵的战损交换率是2.75:1,也就是说几乎美国每击落2架北越的“米格” 飞机,就要损失1架飞机。1966年,被“米格”战机击落的美军飞机仅占其损失的3%,而在 1968年的第季度则上升到22%。这固然有美国低估苏制战机性能、盲目迷信自身技术优势的因素,但很大程度上也是由于美国的战斗机飞行员对苏制的“米 格”飞机缺乏了解,没有进行有针对性地训陈。


美国军方也认识到了这个问题,积极筹划训练工作。大量参加过战场空战的飞行员进入到管理和训练机构,并开始采取模拟空战的方法训练飞行员。以海军为例,其 Top gun训练单位就采用A-4模仿“米格-17”,F-8模仿“米格-19”,F-106模仿“米格-21”。随着美国情报机构通过各种途径获得“米格”战 机数量不断增加,建立一支由真正的“米格”战机组成的模拟对抗中队也就顺理成章了。1977年,Constant Peg项目正式启动,4477“红鹰”测试评估中队也宣告成立。

沙漠上空的“红鹰”

从1977年至1988年,4477“红鹰”测试和评估中队的总部就驻扎在内华达沙漠内的内利斯空军基地,在包括托诺帕试验靶场在内的多个机场扮演苏联空军部队与来自美国空军、海军和陆战队的飞行员进行模拟对抗训练,极大地提高了飞行员的作战水平。

Constant Peg项目属于美国军方的高度机密,而关于“红鹰”中队的信息更是保密的重点。美国空军将“红鹰”中队的驻地与秘密研制中的F-117隐身战斗机的放到了 一起,并建设了秘密跑道供所属的“米格”战斗机使用。于此同时,“红鹰”中队还根据美国情报机构计算出的苏联间谍卫星越顶时间进行规避。出于保密需 要,Constant Peg项目的预算并不是直接向国会申请,而是挂靠在F-117隐身战斗机的研发费用下面。美国空军要求参与Constant Peg项目的人员严格保守机密,不仅“红鹰”中队的全体成员,而且参加训练的人员都必须签署保密协定,发誓要对该项目守口如瓶。数十年来,虽然外界怀疑美 国本土确实存在一支由“米格”战斗机组成的飞行中队,但从来就没有得到有力的佐证。

“红鹰”中队主要装备了苏制的“米格”系列战机,其中包括“米格-17”,“米格-21”和 “米格-23”。据报道,“红鹰”中队在其鼎盛时期曾经拥有包括14架“米格-17”在内的25架“米格”战斗机。由于安全原因,该中队于20世纪80年 代停止使用“米格-17”战斗机进行模拟训练。

“红鹰”中队的主要任务就是模拟苏制飞机的战术,与美军飞行员进行接近实战的对抗训练,因此能够进入这种部队的人员都是精英分子。由于工作性质的特殊,无 论是飞行员还是技术保障人员,都面临着更大的挑战。正如曾在1980年至1983年担任 4477部队的策划与项目负责人的退役准将大卫所讲,“你知道自己是百里挑一的精英,知道自己的工作是何等重要,因此所要面对的挑战也要比一般的空军部队 大得多。”“红鹰”中队的成员都为成为这个集体的一份子而感到自豪,而在这支精英部队中的工作经历也帮助一些人获得了更大的发展空间。例如,埃尔蒙多空军 基地的第三飞行联队的指挥官霍克·加利斯准将就曾在4477测验与评估中队服役。


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