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RQ-5A“猎人”是美军一种新型无人侦察机,可在距离前线部队和海军基准点150千米处,为美军军、师级和美国海军陆战队远征旅提供侦察、监视和目标截获保障。主承包商为诺斯罗普-格鲁曼公司、TRW(美国加州圣迭戈)和IAI(以色列)。该无人机能昼夜飞行,不受气象条件限制。“猎人”旨在应用于需要实时信息反馈、不能使用有人驾驶飞机、或特别危险、或使用有人驾驶飞机不太有效等环境中。

“猎人”系统由以下部分组成:1个飞行任务规划站和2个地面控制站;负责接收、记录及传送无人机发回的视频信息的远程录像终端站;8架无人机、模块式任务有效载荷、地面数据终端和发射/回收设备。部署在地面的GCS-3000飞行任务规划/控制站,与现有的和拟议的军种指挥控制通信情报系统(C3I)相连接,执行收集、处理、分析和分发数字化战场信息等任务。飞行/任务指令由飞行任务规划和地面控制站送至航空器。侦察、监视和目标截获成像及航空器位置数据通过下行线路径机载中继器传送或直接传送到位于战术作战中心的飞行任务规划和地面控制站或远程录像终端。

美国RQ-5A“猎人”无人侦察机

“猎人”无人机的传感器组件包括电视摄像机、红外传感器和激光指示器。该指示器能使操纵人员为该无人机装载的各种空地弹药定位和指示目标。地面上的士兵可以用激光指示器/测距仪为该无人机指示目标。

目前,“猎人”的传感器平台、导航系统、软件(ADA)、重油发动机和自动发射/回收系统等,正在进行升级换代。在1995财年拨款中,已获得批准成为海军列装的无人机,已增强舰上的综合实力。第一个系统于1994年10月验收,交付作战使用。1995财年,与承包商、开发商/生产商和用户界合作,“猎人”进入了“成熟化和降低作战风险阶段”。

美国RQ-5A“猎人”无人侦察机

该机于1990年首飞,小批量生产后,因连续发 生几起坠机事故和军费削减,一度于1996年被美国陆军取消。

1999年美军在前南地区多次使用该机进行实时航空视频侦查任务。其中一架被南斯拉夫方面击落。

2001年,101空降师参加了航空载人/无人机组队演示,演示由一架“猎人”无人机和一架波音AH-64D“阿帕奇”直升机协同完成。

2003年8月,RQ-5A“猎人”无人机进驻德国,并实施了首飞。这个连的任务是快速部署到发生意外的区域,在整个军事行动期间为第205军事情报旅和第5军提供作战支援。该连这个月将为美国驻欧洲陆军(USAREU)和第5军提供支援,10月7日后,该连将转移到另一个战区的冬季训练场。据第1军事情报营战术作战军官乔纳森·丹尼尔说,UAV为提高作战部队的战斗力作出了非常重要的贡献,它们提高了战场信息的质量和时效性,使指挥官可以快速作出正确的决策。UAV执行了大部分一向被认为是很危险的任务,如对有人驾驶飞机非常危险的被污染区域。

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2003年,美陆军表示希望在师和军级部队使用“猎人”、旅级部队使用“影子-200”,更基层部队使用例如“大乌鸦”无人机执行情报收集任务。而在这其中,“猎人”无人机的贡献将是最大的,该机在1996年曾因为管理和性能问题被取消。但是一年后,“猎人”无人机计划又重新被批准进行。最初是作为一个试验平台,试验通信中继、气象传感器、移动目标指示器以及其他载荷、传感器和武器。1996年以来,该机共试验了23种不同的载荷。美陆军官员称该无人机是通用无人机,可与各种载荷进行集成。陆军正在为该无人机装备“智能反装甲子弹药”(BAT),去年夏天进行了投弹试验;今天7月,该机将进行投送“毒蛇”智能反坦克子弹药的试验,该弹药属于半主动激光制导的“智能反装甲子弹药”。未来还将装备“地狱火”导弹、“毒刺”导弹以及70毫米火箭。为装备武器,“猎人”无人机将安装新的机翼,使滞空时间从8小时增加到15小时。目前,美陆军第3军、第18空降军和亚利桑那州的训练基地已经装备“猎人”无人机,第4军也将很快装备。美军还计划将改装的“高机动多用途轮式车辆”搭载无人机的地面控制站(目前陆军使用5吨的轮式车搭载地面控制站)。该地面控制站不仅可以控制“猎人”无人机,还可以控制"影子-200"无人机以及其他无人机。作为“猎人”防区外杀伤小组先期技术演示计划的一部分,陆军将开发无人机与有人驾驶情报收集飞机以及直升机紧密协作的技术。

2004年6月,诺斯罗普-格鲁曼公司计划为“猎人”无人机安装新型重质燃料发动机,一旦安装完成,“猎人”无人机可具备更快的爬升速度,可在更高的空域进行作战,不但如此,还可降低无人机的维护时间。这种新型重质燃料发动机日前刚刚完成为期4个月的发动机测试和飞行验证计划,而且此一计划还可提升陆军使用JP-8燃料的目标,使用这种燃料无人机可携带所有陆基和空基武器系统。重质燃料是一种类似柴油或是煤油的燃料,普遍用于美陆军平台,例如直升机、坦克和战车等发动机。重质燃料花费低廉,与目前“猎人”无人机目前使用的航空燃料相比,新型重质燃料发动机更加有效。

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2004年,“猎人”无人机已经在伊拉克飞行执行达2160次作战任务,飞行时数达到11223小时。在这些任务执行中,除气候极端恶劣,“猎人”无人机没有因为其他原因取消任务。2004年6月,“猎人”无人机在巴格达上空的作战时数已经达到了5000小时。“猎人”战术无人机允许作战指挥官能够深入敌军领地,通过机载昼夜实时摄像侦察分发系统勘察敌情。这也是美陆军首次将无人机运用到作战行动使用中。“猎人”无人机同时也是美陆军中程扩展型多功能固定翼飞机,该型无人机最初设计只用于携带传感载荷,而现在“猎人”无人机已经通过改进可携带武器弹药。

每架“猎人”式无人机价值约30至35万美元。

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2004年11月,诺斯罗普·格鲁曼公司称,该公司为美陆军开发的新型“猎人II”(Hunter II)无人机能力强、易操作、应用范围广,可满足陆军的增程多用途(ERMP)无人机系统需求。“猎人II”是在该公司原来发展的无人机系统基础上研制的新型无人机系统,因此与陆军目前正在使用的无人机系统都能兼容,可以减少操作人员训练费用,以及维修费用。例如,陆军从1995年开始配备“猎人”无人机,并在伊拉克和其他军事冲突地区大量使用,已拥有经验丰富的操作人员以及相应的维修站。如果陆军ERMP计划选用“猎人II”将能很快投入使用并大幅减少使用费用。“猎人II”将满足陆军对ERMP无人机侦察、监视和目标捕获能力的需求,机上将装载包括电子-光学/红外传感器、通信中继载荷和其他侦察有效载荷。陆军ERMP无人机项目总费用预计9亿美元,原计划在今年年底授予系统研制与演示验证(SDD)合同项目,由于陆军打算重新调整无人机项目,因而SDD合同将推迟,该公司期望陆军能在明年4月授予合同项目。

2005年初,诺斯罗普·格鲁门公司最近通过一系列地面和飞行试验验证该公司为竞标美国陆军提议的增程多用途(ERMP)无人机(UAV)系统项目而提供的“猎人II”新型无人机系统的能力。诺·格公司ER/MP项目主管Bill McCall说,通过地面和飞行试验验证了“猎人II”的先进设计和保障能力,充分显示该无人机性能优越、易装卸、易操作、易维修。McCall称,公司验证了“猎人II”无人机在模拟ER/MP项目要求的地面和飞行任务情形下的操作能力,验证了该无人机是如何容易装配、拆卸和维修,并分别验证了无人机在白昼和夜间条件下的自动起飞和着陆的能力。还验证了该无人机在要求的飞行速度和高度条件下执行通信中继任务的能力(利用两架“猎人II”)。该公司完成的一系列试验中包括14次出动架次共计50小时的飞行试验。试验表明该无人机的航程超过300千米,续航时间超过12小时。完全满足陆军的需求。

美陆军于2004年12月选定诺斯罗普·格鲁门公司和通用原子航空系统公司作为其ER/MP无人机项目的系统方案发展(SCD)阶段的合同商,合同期3个月,两家合同商需要对候选机进行系统能力验证,SCD试验包括自主式起飞和着陆,一次飞行12小时的长航时飞行试验,以及有效载荷性能和数据传输能力。诺·格公司用于竞标陆军ERMP项目的候选机是“猎人II”,该无人机是在以色列飞机工业公司制造的“苍鹭”无人机基础上改进而成,并将经过验证的新技术综合于该无人机上。

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诺斯罗普·格鲁门公司完成的“猎人II”验证项目包括:·使用重质燃料发动机的飞行试验;·机上装载光电/红外传感器和先进合成孔径雷达载荷执行跟踪地面活动目标的飞行试验;·武器系统模拟器集成试验以及模拟武器投放试验;·测试该机的先进信息体系结构,可将实时的或存档的传感器数据分发给多个分布不同地方的地面用户;·验证该无人机与陆军的作战指挥系统交换信息的能力;·验证该机与其他战场情报系统的数据综合能力。

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2005年8月,诺斯罗普·格鲁门公司通过对MQ-5B(下图)无人机的首次工程飞行,在实施美陆军“猎人”无人系统机队现代化方面取得了重大进展。MQ-5B是现役RQ-5A无人机的一种增强、多用途改型。这种升级型无人机的特征是增加了航程、耐航性和武器能力,其于7月8日在利比空军基地完成了66分钟的检查飞行。同已部署的RQ-5A无人机相比(RQ-5A在巴尔干半岛和伊拉克的战斗任务中飞行已超过14000小时),MQ-5B“猎人”无人机具有更长的翼展,为34英尺(10.36米),而前者为29英尺(8.84米);更长的续航时间,大约为15小时,前者为12小时;更大的飞行高度,大约18000英尺(5486米),前者为15000英尺(4572米)。这种新的无人机还具有以下特点:现代化双余度航电设备;LN-125惯性导航系统/全球定位系统,其能提高目标定位精度;重燃料发动机。诺斯罗普·格鲁门公司“猎人”项目经理Jim Bennett说:"MQ-5B的成就表明陆军对RQ-5A“猎人”从备件战略到功率实施现代化的一次成功应用。RQ-5A从1996年首次部署以来,其可靠性超过了99%。陆军无人机武库中增加了这种改进型无人机将使指挥员能获得有关战术战场空间更精确的观测,给予他们选择攻击目标的机会而无需派战士去冒风险。"MQ-5B首次飞行的目的是评估该无人机可控性和处理特性。在进行12次高速滑跑后,该无人机被命令起我们原来采用的是一台仅有部分余度的、基于8086处理器的飞行计算机,现在换装了一台完全双余度的、采用摩托罗拉8265处理器的新型飞行计算机"。同时更换了原来的导航陀螺单元。MQ-5B的研发利用了自20世纪90年代中期MQ-5A投入使用以来,对其进行的有关工程改进方案。

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迄今为止,“猎人”无人机的总飞行时数已达37000小时,实际作战飞行超过10000架次。MQ-5B的重量从MQ-5A的1600磅(约725.8千克)增加到了1800磅(约816.5千克)。班尼特说尽管更重,但MQ-5B的续航能力与MQ-5A相当,而公司内部研发工作的目标是在重量提高20%的情况下保持与A型相当的续航能力。从外表上看A/B型没什么区别,但B型的内部是现代化的,采用了最新的GPS和惯性导航系统、重量更轻的新型通信装置、一台新型双余度飞行计算机和空中数据中继装置(A型也有这种装置)。目前诺·格正在进行一系列内部研究,以确定该机的最大起飞重量是否可以进一步提高。B型的翼展已由A型的28英尺(约8.53米)提高到了33英尺(约10米),而采用涡轮增压重油发动机则拓展了其飞行高度。诺·格希望将所有的MQ-5A替换为MQ-5B。由于增大并增强了中央翼,MQ-5B在需要时可携带"蝰蛇打击"(Viper Strike)反坦克导弹。该导弹也是诺·格公司的产品。但是,该型的攻击能力和情报/监视/侦察能力仍然有限,更新型的MQ-5C将实现真正的多任务和完全的武装化。C型也被称为"增强型猎人"(E-Hunter)飞,并取得成功。在一个安全高度上,该公司飞行运作队以不同的空速进行了一系列可控性试验,然后安全降落。这次飞行证实了有关MQ-5B性能的预期。这些性能是根据此前采用RQ-5A“猎人”所进行的一系列试验飞行制订的。该RQ-5A“猎人”无人机采用了MQ-5B的一些而不是全部新零部件进行了改装。诺斯罗普·格鲁门公司计划利用随后的一系列试验飞行来测试MQ-5B的改进能力,包括它的航电余度、摄像机制导飞行、从任务地点返回以及精确获取目标的能力。

2005年9月,美国诺斯罗普·格鲁曼公司表示其多用途型MQ-5B“猎人”(Hunter)战术无人机于今年秋天交付美陆军,投入战场使用。MQ-5B是MQ-5A的现代化改型,改进包括采用重油发动机取代后者的摩托古兹(Motoguzzi)汽油发动机。与A型相比,B型对飞行计算机还进行了改进。班尼特称:",在B型的基础上改用“猎人”Ⅱ的机翼,新型的尾翼和可收放的主起落架,续航时间超过30小时,实用升限超过25000英尺(约7620米)。诺·格还在继续研究增强“猎人”能力的途径,并正在寻求未来的内部研发投资。但是,目前的主要资源集中用于将MQ-5B投入战场方面。

2005年10月,美陆军已为接收和使用诺斯罗普·格鲁曼公司的"猎人"(Hunter)MQ-5B无人机展开人员培训工作。目前接受培训的士兵们正在熟悉该无人机系统中改进的工作站,2006年1月将开始飞行。与MQ-5A相比,MQ-5B的主要改进是能使用"蝰蛇打击"反装甲弹药,续航时间由12小时延长到16小时。美陆军已订购了18架MQ-5B,并已授予诺·格合同将9架现役的MQ-5A改进为MQ-5B。诺·格公司发言人10月5日在美陆军协会于华盛顿举行的年会新闻发布会上表示,预计陆军会将其另外26架MQ-5A也升级为MQ-5B。诺·格还正在与陆军谈判销售2套"持久猎人"(Endurance Hunter,E-Hunter)组件的合同。使用该组件改进MQ-5B后,其续航能力可进一步提高到24~30小时。虽然"猎人"Ⅱ在美陆军的"增程多用途"(ERMP)无人机竞标和美国国土安全部亚利桑那州边境巡逻无人机的竞标中接连失败,但诺·格仍在为其寻求客户。公司发言人表示,潜在买主包括丹麦和波兰。由于美军无人机的缺乏,在ERMP竞标的获胜者--通用原子航空系统公司的"勇士"(Warrior)无人机于2009财年投入使用后,其替代对象——"猎人"无人机预计仍将继续服役很长时间。

2006年2月,美国诺斯罗普·格鲁门公司已于1月初在其位于亚利桑那州南部的试飞场完成了一系列验证试飞,证明了其"猎人"(Hunter)MQ-5B战术无人机的续航时间可超过21小时,比"猎人"RQ-5A增加了将近10小时。而且,MQ-5B除可用作信息无人机外,还可使用精确制导武器执行战术攻击任务,其编号中的"M"表示具有这样的多用途能力;而RQ-5A只是一种信息无人机(编号中的"R"表示侦察)。MQ-5B的重量也增至1950磅(885千克),通过在中央翼内部携带燃油和提高重油发动机的效率实现了最大续航时间的倍增。该无人机采用美陆军的一种通用无人机地面控制站--"单一系统"(One System),保证了互操作性并可节省人员培训时间。首套MQ-5B系统(包括6架无人机和3个地面控制站)将装备美陆军第224军事情报部队,用于支援正在进行的全球反恐战(GWOT)。迄今为止,"猎人"RQ-5A已在巴尔干半岛和伊拉克的作战任务中积累了超过19000小时的飞行时间。

2006年12月,美国陆军还计划在接下来两个月内为其MQ-5B“猎人”无人机加装GBU-44“蝰蛇打击”(Viper Strike)制导炸弹,并部署到伊拉克。该炸弹是美国诺斯罗普·格鲁门公司BAT制导子弹药的空射改型。

2006年12月,比利时军队的“猎人”B无人机在刚果民主共和国首都金沙萨受到攻击。12月8日公布的“欧盟在刚果民主共和国的维和行动”报告中称,在维和行动期间,UAV系统的地面站之间的数据电缆曾受到干扰,但报告没有透露详情。该报告透露,比利时军方官员曾在11月底向访问金沙萨的西欧联盟(WEU)防务委员会成员报告,他们在当地遭到了对UAV发射和回收行动所需的光导电缆的破坏活动。比利时军方另外报告称,在10月5日,“猎人”-B UAV在起飞时因“操作中的技术失败”导致一致命事故,造成一妇女死亡,比利时政府正在调查此事,主要是检查飞机的两个发动机为什么同时失去动力。调查工作对UAV起飞和飞行期间UAV操控员的动作和程序进行了审查。“猎人”-B无人机飞行活动在10月5日事件后一度暂停飞行,但在比利时空军和欧盟官员进行初步审查后又得以恢复。比利时军队在7月28日最后接近金沙萨N’Dolo机场时,遭受一武装分子的轻武器射击而损失了第一架UAV。比利时军队在8月向金沙萨派送了另一架UAV来替代被击落的飞机。WEU报告指出,UAV在为欧盟维和部队提供情报以监督刚果的选举方面发挥了重要作用。然而,UAV遭受枪击事件直接影响了“猎人”-B无人机在部署期间更大范围地履行其义务。“猎人”-B 无人机特遣部队在11月29日执行了其最后一次飞行后,欧盟维和部队下令其在11月30日结束行动。WEU报告透露,当初在战区有三架UAV,到行动结束时只剩两架。

2007年3月,美国陆军已为其“猎人”(Hunter)战术UAV(无人机)配备了GBU-44“蝰蛇打击”(Viper Strike)小型制导炸弹。这两种装备都由美国诺斯罗普·格鲁曼公司研制,其中GBU-44的前身是该公司的“巴特”(BAT,“智能反装甲”的英语缩写,有时被意译为“蝙蝠”)制导子弹药。“巴特”最初设计用作美国陆军ATACMS(“陆军战术导弹系统”的英语缩写)战术地-地导弹的一种战斗部载荷,但其研制并不顺利,美国陆军最终取消了为ATACMS装备该弹的计划。在美国空军为其“捕食者”UAV装备“海尔法”通用战术空-地导弹、并在全球反恐战(GWOT)中成功实战使用之后,美国陆军也开始寻求类似的能力。为此,美国陆军在2002年7月授予诺·格公司一份合同,要求后者在90天内演示验证将“巴特”改为制导炸弹、装备到改装后的“猎人”的可能性。演示验证取得了成功,为美国陆军现在在伊拉克部署这项能力扫除了障碍。装备“猎人”的“巴特”改型被编号为GBU-44,并被命名为“蝰蛇打击”。它是一种超轻型精确制导炸弹,弹长只有3英尺(914毫米),重量只有约44磅(20千克),其中高爆破甲式(HEAT)战斗部重约4磅(1.8千克)。该弹有滑翔翼和稳定尾翼,投射后首先滑翔到目标附近,然后半主动激光导引头开始工作,在捕获到“猎人”的激光目标指示器照射到目标并反射回来的激光束后,解算弹-目相对位置参数,并按一定的导引律调整自身弹道,直至命中目标。据称,该弹还可增装卫星导航定位装置(GPS)以增大投射距离。由于尺寸小和战斗部杀伤力较小,GBU-44比较适合在城区作战环境中使用。该弹在未能成功引爆时还可自毁,从而避免在城区环境中留下未爆弹药。为提高使用灵活性,该弹的最终型别还可能可采用爆炸-破片战斗部或温压战斗部。作为首先装备GBU-44的UAV,“猎人”可利用其光电或红外传感器,定位敌方车辆并向地面指挥官汇报其位置,在从指挥官处获得交战许可后,投射GBU-44并为其提供目标照射。完成攻击后,该机将执行“战斗毁伤评估”(BDA)。GBU-44将来还可能装备到其他UAV,以及AC-130炮艇机等航空装备。

2009年9月,美国在白沙导弹靶场成功用诺斯罗普?格鲁曼公司“猎人”无人机对GPS制导型“毒蛇”(GPS VS)武器系统进行了试验。GPS制导型“毒蛇”将很快能够装备到“猎人”无人机上,为紧急作战任务提供支持。在GPS制导型“毒蛇”武器系统中,GPS提供了以GPS坐标为基础的非精确导航,与此同时,该武器仍保留了激光制导提供的精确制导能力。以前的普通型“毒蛇”弹药需要“猎人”无人机飞至目标上空,而GPS制导型可以从9.6千米(6英里)外发射。此外,GPS制导型“毒蛇”能同时跟踪移动和静止目标。在“猎人”无人机上装备制导型“毒蛇”灵巧弹药,是该无人机灵活性和良好适应能力的体现。“猎人”无人机最早期的型号为RQ-5A,也是美国陆军装备的第一种无人机。MQ-5B是“猎人”无人机的最新型号,最近才开始部署,用于紧急作战任务,可为作战人员提供先进的监视、侦察和目标捕获、通信中继、信号情报及武器投送能力。

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