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E-4由一架波音-747-200客机改装而成,绰号“守夜者”Nightwatch。当核大战发生的时候,地面的美国统治机关和美军指挥部门可能会被核弹摧毁,因此需要一个能够避开地面核爆区、迅速转移到安全地带的空中指挥所,E-4就起这一作用。

空军世界 :: 美国空军E-4空中指挥所

E-4是美国波音公司根据美国空军要求用波音747-200型客机改装的空中指挥机,用于美国本土受到核/常规攻击时最高指挥当局在机上与战略核力量指挥部的通信。E-4是一种四引擎,后掠翼,远程高空高性能的空中指挥飞机。该机可空中加油,器机舱面积几乎是先前的EC-135空中指挥机的3倍。

E-4于1973年开始改装,1974年12月开始交付。共生产A型3架,B型1架。B型改进通信系统,于1980年1月交付美国空军。到1985年1月,三架A型均改装为B型。该机共有3层甲板6个工作区,上层为驾驶舱、休息室、通信控制中心、技术控制中心,下层为通信设备舱与维护工作间。机上有13套通信设备,其中包括卫星通信和超低频通信装置。机上共有46组通信天线,卫星通信天线装在背部的整流罩内,超低频通信天线可用绞盘收放,长8公里,能与在水下的潜艇通信。该机机组最多可达114人。

冷战时期,美军为了在核战中进行反击,准备在地面核战指挥所被摧毁后,迅速启用E-4指挥美军进行核反击作战。美军高度重视E-4的作用,目前共部署的4架E-4B,每架造价达2.58亿美元。该机由内华达州的第55空军联队第一空中指挥控制中队负责飞行。

下图为美军E-4飞机访问北京

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苏联解体后,美国成了唯一的超级大国,因此,E-4指挥机也不像冷战时期那么繁忙了。1999年美国国防部长科恩就乘坐E-4B访问意大利。兼任三军总司令的克林顿总统有时不坐“空军一号”,而是选用E-4B外出访问。从1994年8月起,E-4B还可以担任民用救灾的任务。一旦国家出现重大灾情,E-4可以通过现代化的通讯指挥能力,根据灾情处理的需要做到快速反应。

为了给予美国国家指挥当局(National Command Authorities)直接的支持,每天至少有1架E-4B在美军驻全球各大军事驻地中的一个的上空盘旋警戒。

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2005年12月,美国空军已授予波音公司一份合同,作为美国空军E-4国家空中行动指挥中心机队的产品保障综合商。这是一项5年期合同,另有一个5年的选择期。合同金额为20亿美元费用封顶。波音公司将领导一个工作组执行该合同,工作组由波音、L-3通信公司、罗克韦尔·柯林斯公司和Greenpoint技术公司组成。波音公司后勤保障系统部副总裁兼总经理Pat Finneran说:"该工作组将采用全寿命周期系统工程途径作为E-4机队的领导系统综合商。产品保障综合商合同将为我们的国家指挥当局提供更高的战备状态,并允许我们将多个合同综合成一个承包合同,从而使该作战飞机具有最重要的价值。"E-4服务于总统和国防部长的国家空中行动指挥中心。在国家处于紧急状态或地面指挥控制中心遭破坏时,该飞机将提供一个具有高生存能力的指挥、控制和通信中心,以命令美国部队、开展紧急突发战争,以及通过有关民事当局协调行动。波音公司按照合同商所承担的后勤保障、工程服务和技术规程支持范围,已为这4架波音747飞机改装的E-4机队提供了25年的支持保障。

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2005年12月,美国空军授予波音公司一份价值20亿美元的合同,对E-4型国家空中作战中心飞机进行维护和升级。美国空军目前有4架E-4B,配备第55联队,其中一架保持24小时警戒状态,另一架随“空军一号”行动,以便于美国总统在全球任何地方能迅速登上该机。从1994年起,E-4还负责运送联邦紧急管理局的官员到受灾地区,并充当地面临时指挥所。空中战斗司令部是美国空军E-4B的惟一资源管理机构,负责提供机组人员、维护、安全和通信保障,参谋长联席会议实际控制E-4B的使用,并为空中作战中心提供人员。

2007年12月,波音公司继续为美国空军和美国战略司令部的E-4B国家机载行动中心提供保障支持,其正在位于堪萨斯州Wichita的保障系统工厂修改4架E-4B飞机中的第3架飞机。该飞机正在接受计划基地级维护和Mod Block One升级,该项升级旨在增装现代化通信基础设施,以使领导们能安全地与其他位于空中和地面的执行司令部和控制设施进行通信。E-4B飞机由波音747-200改型而来,它是一种现代化的、高生存力的指挥、控制和通信中心,用于指挥美国部队执行紧急战争命令和协调与民事当局的行动。波音公司已向战略司令部提前交付了2架该型飞机。

动力装置

A型装4台JT9D涡扇发动机,B型装4台F103-GE-100(CF6-50E2)涡扇发动机,单台最大推力23625公斤。

尺寸数据

翼展:59.64米

机长:70.51米

机高:19.33米

机翼面积:511平方米

展弦比:7

重量

最大起飞总重:362875千克

最大起飞重量:360吨

机内燃油:150395千克

性能数据

执勤续航时间:>12小时(不空中加油)

最大续航时间:72小时