C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机

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C-17“环球空中霸王Ⅲ”(GlobalMasterⅢ)是麦道公司(现并入波音公司)为美国空军研制的一种采用上单翼、四发、T形尾、带后卸货扳的新型运输机。机身长53米,机高16.8米,翼展503米,外形尺寸与C-141相当。最大起飞重量263吨,最大载荷为150吨。机上带75.8吨载荷时,C-17可从2320米长的跑道起飞,然后在915米长的简易跑道上着陆。该机性能先进,装备部队后在多次局部战争中表现出了极佳的作战能力。由于美军不再订购新的C-17,而外国客户的订购数量不足,C-17的生产线面临关闭的危险。2009年2月,美国空军增购一定数量的C-17,使这一危机得以缓解。波音公司正努力谋求更多国内外订单,在2012年美军订单结束后,维持生产线的生存。空军世界 http://www.airforceworld.com

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C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机

C-17采用大型运输机常规布局。机翼为悬臂式上单翼,前缘后掠角25°,NASA翼梢小翼高2.90米。悬臂式T形尾翼。垂直安定面与机身连接处向前伸有小背鳍,嵌入式方向舵分为上、下两段,升降舵分为两段。液压可收放前三点式起落架,可靠重力应急自由放下。前起落架为双轮,主起落架为6轮。前起落架向前收入机身,主起落架旋转90°向里收入机身两侧整流罩内。可在铺设与未铺设的跑道上使用。起落架装有碳刹车装置。
 

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C-17刚一出现就凭借先进性能,创造了许多世界航空记录。C-17运输机曾在1993~1994年在货运类别中22次创造了爬高和速度记录,这次又刷新了这两项记录并创造了11项新记录。2001年底,C-17在美国爱德华兹空军基地创造了13项航空新记录。新记录有待美国国家航空协会鉴定确认。最近创造的记录是:·装载1000~40000千克有效载荷达到最大高度;·无有效载荷达到最大高度;·装载最大有效载荷飞到2000米;·无有效载荷、稳定持久平飞达到最大高度。空军世界 http://www.airforceworld.com

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机为了使C-17研制计划减少技术风险,麦道公司最大限度地利用经过论证或已经掌握的先进技术。如C-17沿用了DC-10飞机采用的先进复合材料结构和翼梢小翼技术;发动机是波音757飞机上用的PW2040的发展型;采用了MD-11、F-18和波音757/767飞机上使用的先进座舱;特别是在YC-15飞机上验证过的吹气襟翼技术、超临界翼型、反推力装置和平视显示仪等。

吹气襟翼是一种增升措施,把发动机喷气引向双缝襟翼,达到增加升力的效果,使飞机能进行大角度低速进场,在日常短距着陆时可以获得着陆速度。发动机排气流区的大范围襟翼用于起飞和着陆,使C-17飞机将C-5飞机的载重能力与C-130飞机的短距起落能力结合起来。

C-17空中不加油时,转场航程可达8700公里。C-17的动力装置为普惠公司F-117-PW-100发动机(左图),就是波音757飞机用的PW2037的军用型,每台静推力185.5千牛。它与民用型发动机的差别是其反推力喷气流是向前上方喷出的,因此不会吹起地面的砂石与尘土。这是因为设计要求C-17能降落在场地条件很差,野战机场上往往遍布沙子、砾石。

C-17飞机的机组只需3个人,即正副驾驶员和货物装卸员。用人如此少,因为座舱采用先进数字式航空电子系统,包括4个阴极射线管显示器和两个通用电气公司电子部的平显仪,集中显示各种信息,减轻了驾驶员的工作负担。机上采用通用电气公司的数字式电传操纵系统、汉尼韦尔公司的复式大气数据计算机。发动机以及飞行操纵数据也可由多功能显示器显示。导航通信可全频率调谐。任务和通信显示器具有频率和频道预先存储能力,它既可人工操纵又可使用预先编好程序的磁带来改变正在进行的飞行计划而不干扰导航系统。采用特里达因公司的操纵警告系统,主警告器可自动提供主系统的监控,并可在显示屏上显示可见监控信号,还可在机内通话系统中发出声响或语音信号。

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另外装有德尔科电子公司的航空电子设备,包括任务计算机和电子操纵系统;汉密尔顿标准公司的飞机和发动机数据管理系统计算机;汉尼韦尔公司的自动测试设备和辅助系统数据采集和控制系统;特列丰尼克公司的无线电管理系统。除了正常的飞行信息外,显示系统还可提供飞机各系统的状态、必要的应急程序和常规的检查项目表等。下图为C-17座舱,注意两个平显。

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机

C-17的主起落架有22个轮子。该机最窄可在18.3米宽的跑道上起落,能在90×132米的停机坪上运动,在27.5米宽的跑道上就可以完成180`的转弯。

C-17容战略和战术空运能力于一身。在货舱设计上,尽管C-l7外形尺寸和C-141差不多。但其货舱尺寸却与外形尺寸比C-17大的C-5“银河”相当。按能在货舱中两排布置6辆卡车的要求,货舱宽度为5.48米,长26.82米,高3.76米。吉普车可3辆并列,也可装运3架AH-64攻击直升机。各种被空运的车辆可直接开入舱内。机舱中心线和机舱两壁可装折叠式座椅。空投能力包括空投27215~49895千克货物,或空降102名伞兵。为了装载陆军最重的装备——55吨重的M1主战坦克,货舱地板由铝合金纵梁加强,达到了60吨的最高承载能力。有消息说,陆军最新的62吨的M1A2型主战坦克也可顺利承载。地板上布置了系留环、导轨、滚珠、滚棒系统等设施,这些设施延伸到可在飞行中放下的货桥上,货桥上有货物降落伞拽出装置。每个系留环可承受11340公斤拉力。机尾装货平台可承重18150千克。机身尾部两侧各有一跳伞舱门。尾部机身顶上和机翼前的机身顶上分别有两个水上降落应急出口。下图为英国皇家空军的C-17在伊拉克战争期间,以及其装载一架卡车的情景,可见C-17内部的宽敞。空军世界 http://www.airforceworld.com

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机

C-17可实现大型装备超低空伞降功能。C-17全机乘员3名:2名驾驶员,1名货载员负责装货与卸货。当该机运送兵员时,可在货舱的每一侧布置27个可折叠式座椅,机身中部还可安排48个座椅。共计102名全副武装的士兵。在执行救护任务时,C-17可装载48副担架及医务人员。在C-17的货舱里,美国陆军的装甲车可以装两列,吉普车可以并排装三列。C-17还是唯一能空投大型火力装备的飞机,如陆军的新型步兵战车,一次装3辆。

C-17能把目前只有C-5才能承担的大型装备的空运能力,和只有C-130才具备的短距跑道起落的能力结合在一起。据介绍目前世界上能起落C-5这样的大型运输机的机场只有850个,而能使用C-17的机场有上万个,这将大大加强空中部署的机动性。

麦道公司曾作过一次分析,美国为了把两个师运到外国某作战地点,目前需要C-141运输机飞497架次,先运到条件较好的后方机场,然后再用 C-130运输机飞1177架次,转运到前沿机场。而同样的任务,如果使用C-17,则只需要260架次,不需转运。由于能空中加油,因此也不要中途着陆。

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机综上所述,C-17是一种比较先进的新一代军用运输机,与任何一种新的飞机一样,C-17在发展过程中也遇到不少困难。首先是第一架飞机比预定计划晚了四个月,这主要是由于电传操纵的计算机软件发展遇到了困难。随后飞机又超重,迫使空军将其航程从9110公里减少到8704公里。国会又一再削减经费,1991年最后由国防部部长拍板的订货数从原来的210架减少为120架。

几经波折C-17原型机(编号T-1,87-0025)终于在1991年9月15日首飞。第一架生产型飞机也于1992年5月18日上天。随着试飞结束,将转入批生产,麦道公司计划每年至少生产12架C-17。93年2月5日,美国中军宣布给C-17冠以“环球空中霸王III”的名字,这是因为在40年代未,道格拉斯公司生产了C-74(环球空中霸王I)与C-124(环球空中霸王II)。美国空运司令部前司令汉斯福特·约翰逊将军在国会军事委员会上说,如果1991年海湾战争时空军已装备了C-17的话,则可以提高20%~35%的运送装备与士兵到战场的速度。由此可见,虽然前苏联已经解体,克林顿又锐意削减军费,C-17计划仍旧得以保存是有其理由的。

近年来,C-17比较引人注目的一次飞行,是将在前南飞机失事而丧生的前美国贸易部部长布朗的遗骸运回本土。

2001年6月28日,波音公司向英国政府交付了首批四架中的两架C-17。英国是首家C-17外国客户。英国并非购买C-17,而是采用租用方式,租期7年。合同明确规定不论任何原因,如果英国损失了C-17,必需按合同对波音公司进行赔偿。这一方式也是以往军用采购中所罕见的。C-17将布置在英国最大的作战基地布莱兹诺顿。该基地建造了能容纳5架C-17飞机的巨大机库。作为与波音和美国空军签定合同的一部分,英军第一批四名飞行员和四名装卸长从年初开始,在俄克拉何马州的阿尔特斯空军基地进行模拟和作战飞行培训。

目前潜在的客户还包括日本和沙特。分析家称如果日本改动宪法,开始执行各种国外的军事任务,可能采购C-17。沙特阿拉伯作为传统的美国武器进口国,也可能青睐C-17。空军世界 http://www.airforceworld.com

2002年初,美国与波音公司接近达成60架C-17S运输机合同。但因为美军对空军运输机的商业化运作的可行性进行研究,合同暂停签署。原合同总值估计在90亿美元以上,计划年产15架C-17S,最终使空军的现役运输机达到180架。下一批交付的C-17S将略有改进,包括改进副油箱、最新的全球空中交通管理装置和气象雷达等。对于商业化运作的考虑,空军正与波音公司研究是否可能生产运营10架BC-17X型商用运输机,平时作为商用,战时可立即征调入现役部队。

2002年6月美国空军开始计划在夏威夷和阿拉斯加的两个空军基地部署C-17,各布置8架,以加强太平洋空军的新型空运能力。以太平洋为基地的C-17运输机能根据战略空运需要,在24小时之内赶往太平洋的任何地区。司令部认为部署需要大约4到4.25亿美元,同时需要增加两个基地的人员。今年审查之后将决定需要的资金和人员,资金在2004财年到2007财年到位,飞机最早在2006财年交付。

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机

2002年8月,波音公司获得国防部总额达97亿美元的订货合同,用于生产60架C-17运输机,在2008年以前交付。由于美国民用航空业境况不佳,订货数量急剧减少,波音的商用航空业务也受到了极大影响。911事件以来,该公司的产量削减了一半。波音已向大约3万名工作人员发出了解雇通知单,因此波音一直急于得到这份合同。同时汉密尔顿·桑得斯特兰德公司从波音公司获得一项总额9000万美元的合同,为新生产的C-17提供飞行系统,将提供电源系统、冲压空气涡轮应急动力系统、发动机电子控制装置、燃油流量表以及飞机/推进数据管理计算机。此外,该公司还制造该机的主燃油泵。

2003年1月美空军加快实施为C-17运输机安装新型导弹防御系统的项目,为12架C-17安装诺·格公司大型运输机红外干扰(LAIRCM)系统。原计划于2006年完成,目前已经提前到2004年3月完成。C-17已经装有用于对抗红外制导导弹的AN/ALE-47干扰系统,得到LAIRCM后将更加安全可靠。诺·格公司将确保大型运输机红外干扰(LAIRCM)系统与ALE-47兼容,并能与之联合使用。ALE-47系统由BAE系统公司制造,它可以利用可编程的诱饵对抗所有的红外和雷达制导导弹威胁。计划还将在79架C-17和C-130上安装该系统。最后美国900多架空中机动指挥飞机也将安装大型运输机红外干扰(LAIRCM)系统。首架安装LAIRCM系统的C-17运输机将在今年夏天推出,全部完成将在2004年3月。合同将由两部分组成,第一部分价值1840万美元将给予波音公司。合同的第二部分价值720万美元,将授予诺·格公司。诺·格公司将负责尽快为C-17运输机设计、开发、测试和交付红外干扰能力。LAIRCM项目不包括商业应用,美国将采用其他方法保护商用客机免遭例如以色列客机所遭受的攻击。

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机

2004年1月,美军参谋长联系会议主席、空军将军迈尔斯率领军事代表团访问中国。C-17也再次飞抵北京。

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机2004年6月,美国空军和波音公司表示正在努力推进BC-17民用运输机计划。波音公司官员估计,大型设备、飞机发动机和钻井机械之类的运输市场对C-17的需求量将达到20到30架。BC-17X计划始于2000年12月,但由于当时缺乏客户,再加上"9·11"事件对航空运输业的影响,一度造成该计划踌躇不前。该计划将减少军用型C-17的采购成本,从而使空军可采购更多的C-17飞机。空军正在论证对C-17飞机的需求,目前已经订购了180架C-17,估计论证结果将增加采购量。

波音目前已交付了120架C-17飞机,估计到2008年按合同交付剩余的60架。熟悉该计划的人员称,BC-17X计划将有助于空军将老型号的C-17卖给客户,继而采购更多即将从波音下线的新型C-17飞机。目前已有几家航空公司,如长青国际航空公司、联邦快递航空公司表示考虑购买C-17作为它们的货机,另外也有公司表示这种型号飞机不适用于它们的业务。业内人士评论,BC-17X将要面对安-124和波音747-400货机的竞争局面,如果没有足够的政府补贴是否可行值得怀疑。

近期美军提出了使用运输机投放巡航导弹等先进制导武器的设想,能够部分替代战略轰炸机、潜艇等导弹平台的作用。2004年12月,美空军和波音公司官员说,C-17军用运输机作为美国军事空运能力、特别是在战争期间空运能力的一项重大进步正在证明其自身的价值。美国空军航空系统中心C-17项目主任简·沃夫波克上校说,C-17已经证明了作战关键装备的远距离“直接递送概念”(或称为一站式递送),它综合了战术运输机和战略运输机的优势,是一种独特的运输机。它可以装载大量货物从美洲大陆直接递送到某个非常小的未铺设的简易机场起降。波音公司声称,C-17设计的跑道起飞与降落距离只有3000英尺(914米),试验中这种飞机在简易机场上的起飞与降落距离还不到1400英尺(427米)。一架C-17直接递送的货物量需要2架C-141和4架C-130运输机来运输,而且还需要在中转机场从一架飞机转到另一架飞机上。C-17同C-141的尺寸相当,但是前者运送的货物是后者的两倍,而C-17可以起降的机场是C-5可起降机场数量的近3倍。此外,C-17还可以在地面或空中快速地转换货舱空间以便执行不同的运输任务,其设计可以装载的货物重量达到170000磅(77189千克)。沃夫波克说,C-17几乎可以运送阿富汗“持久自由行动”中100%的物资,而且可以运送目前伊拉克冲突中需要的50%的物资。根据合同,波音公司将为美国空军生产180架C-17,而且还将向英国皇家空军租赁4架飞机。目前波音公司正在根据96亿美元的生产合同制造从第121架到180架飞机。美国空军在1993年接受了第一架C-17,而在几天以前接收了它的第127架飞机。据波音公司称,到目前为止,C-17机队已经累计飞行750000小时。除了生产合同,波音公司还握有一个C-17机队作战使用的支持合同,这个合同于今年开始实施,如果这个合同延长到预计的8年期,则该合同的总价值达到49亿美元。该支持合同的伙伴包括美国空军、波音公司和700家以上的供应商。空军世界 http://www.airforceworld.com

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机

美军C-17运输机正在装运M1A1主战坦克。

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机2005年3月,华盛顿地区的防务智囊团——列克星敦研究院(Lexington Institute)防务项目副总裁丹尼尔·古尔(Daniel Goure)称,美国空军正阻止一家名为“货运力量”(Cargo Force)的私人公司购买C-17战略战术运输机,并竭力确保国会为其220架C-17装备计划提供全部拨款,而不是把数量砍到180架。“货运力量”公司希望购买25~80架C-17用于其后勤业务。这笔交易若能达成,该公司将同意在紧急情况下把飞机租给美国空军使用。但美国空军并不领情,它担心国会可能因此认为空军只需装备180架C-17。古尔则指出,若"货运力量"公司能购买80架C-17,则空军未来购买同型机的价格必然会降低。

古尔说:“一个组织只有被逼到了悬崖边上时,才会拒绝一笔可以为它降低成本并提供额外资源的交易。现在国防部正扮演着这样的角色……,美国空军正努力确定它怎样才能同时为两个新型战斗机项目、购买新一代加油机、无人机和满足全球部署的空运需求投资。预算限制正迫使五角大楼缩减甚至取消一些关键计划。所以,当一家私人公司自己掏钱购买一种军机的民用型时,由于这将降低空军同型机的采购价格并为其提供一支在紧急状况下可召唤的力量,任何人都认为空军会欣然接受。然而过去4年来空军一直在阻止这种行为”。古尔认为C-17同样可以带来商业利益:“民用型C-17将用于运送大量的、以及大重量/特大型货物。该机的操作特性让它能使用世界范围内许多对其他大型民机而言太小的机场,这会是一笔大业务,将在全国创造好几万个工作机会,每年创造数十亿美元的收入。”尽管如此,空军依然在我行我素--继续阻止“货运力量”公司的购机努力,直到国会批准其采购最后40架C-17。古尔的结论是现在应对此事进行一次严肃的评审:“这对任何人来说都是一笔好买卖,包括纳税人。空军需要重新考虑它的优先权,尤其是在防务预算吃紧的现况下”。

2005年10月,波音及其供应商正花费数千万美元维持C-17生产线,以应对美国空军决定超出现购的180架飞机数量而购买更多飞机的承诺对现。波音公司官员称,第181架及更多C-17的前期材料所需资金已经投入。如果到2006年空军未来计划仍不明朗,维持生产线的花费将可能上升到数亿美元。波音此前曾表示,如果到2006年1月没有接到确认承诺,波音将不得不关闭该生产线。美国国防部最近的机动性能力研究(MCS)草案提出180架C-17将足够满足现有需求。但有消息称,随着国防部四年一度的防务评审的进行,该需求可能发生很大变化。布什政府2007财年预算申请及国会对此申请的回应将最终决定C-17的购买数量。空军官员曾表示还需要至少42架C-17。向英国及其它国家可能出口的C-17数量将不足以维持生产线。波音官员表示,不排除C-17生产线关闭然后再重新启动的可能性。

C-17在喀布尔机场

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机2006年2月,五角大楼高级官员正在努力为2008年停止波音C-17"环球霸王"III运输机生产的决定作辩解。飞机的最终命运将由国会确定。本周初,各军种向国会发布了2007财年预算申请,空军的一位官员发表讲话称,空军打算在2008年拥有180架C-17飞机,并且对112架C-5大型运输机进行现代化改造,这些足够满足未来国防部对战区内的运输需求。而且运输机对国防部未来全面运输能力只是一个方面,他举例说海运也是运输大型货物的很有效方式。空军打算在2007财年投资29亿美元用于C-17项目,这笔资金足够用于采购最后12架C-17飞机,从而结束与波音签署的采购60架飞机的多年生产合同。而且空军打算C-17达到180架以后不再采购,而是将29亿资金中的一部分用于关闭C-17生产线。该资金还将用于支付飞机工装封存的费用,作为风险减少措施,以防空军未来决定重新启用该生产线。这一行动不是没有争论,因为C-17飞机在阿富汗和伊拉克作战中受到普遍赞扬,而且在2005年中期"机动能力研究"报告出台前,国防部高级官员声称需要至少222架C-17飞机来满足"9·11"后的空运需求。参议院武装部队委员会的一位议员说,2007财年预算申请公布后,他打算支持保持C-17生产线运转。对这一观点的支持者对在C-5现代化之前就关闭C-17生产线的逻辑性产生疑问,并称这样会有风险。而空军方面和其它官员则称,这种风险是可以接受的。国防部有关官员则表示,关闭的时间问题值得考虑,虽然C-17生产线的开放可以抑制其它运输机的采购成本,但生产线本身的运行费用也很高。目前国防部办公室正在联系盟国及伙伴国家看是否对C-17飞机感兴趣。其中澳大利亚已经表示有采购4架C-17飞机的兴趣。但是国防部官员表示,从美国本身的作战计划和需求来看,不需要保持C-17生产线。波音公司副总裁说,如果重新启动C-17生产线,即使设备有,也需要一个漫长的过程且成本很高,至少要花上两到三年及数百万美元。潜在的外国订单,如澳大利亚的订单也不足以延长生产线的寿命。2月8日,一架C-17飞机飞抵夏威夷的希卡姆空军基地,这是在此基地服役的首架"环球霸王"运输机。空军计划在此部署8架C-17飞机,所有飞机于7月份全部到达。2007年另外8架C-17飞机计划交付给阿拉斯加州的埃尔门多夫空军基地,从而使太平洋空军拥有16架"环球霸王"运输机。空军世界 http://www.airforceworld.com

2006年4月,一方面由于美国空军正在重新考虑更改原订的停止C-17生产的计划,并打算再购买至少7架C-17,另一方面外国客户有可能再购买超过13架的C-17,所以波音公司的C-17生产线可能会再延长16个月。据美国空军参谋长Michael Moseley将军近日称,空军已决定重新考虑修改一年前订的在波音公司按合同要求交付完180架C-17之后关闭C-17生产线的计划,空军目前正在筹措资金计划再购买7架以上的C-17,用于支持美军在阿富汗和伊拉克的军事行动。与此同时,一些外国政府也有意在C-17生产线关闭之前购买该型飞机。据称,澳大利亚政府宣布计划购买4架C-17,价值总额约20亿美元;英国国防部打算再租赁一架C-17(在此之前英国已租赁4架C-17);瑞典正在商讨是购买还是租赁2架C-17飞机;加拿大也正在考虑购买3架C-17以满足加空军的需求。此外,日本和欧洲几家用户也正在考虑购买C-17。总计下来,至少还有13架的潜在用户需求。如果这些购买需求都能实现的话,按目前波音公司生产进度(每年15架C-17)统计,C-17生产线估计还能再延长16个月。

2006年5月,普拉特·惠特尼公司的F117发动机计划在波音C-17飞机“全球霸主”III上已实现超过400万飞行小时的纪录,该飞机在美国空军和英国皇家空军的战略运输和机动部队服役。每架C-17“全球霸主”III装4台F117发动机,每台额定推力超过40,000磅(17797拾牛)。普惠公司空运和机动计划主管Bev Deachin说:“这400万飞行小时的里程碑是一个实证,表明了F-117发动机的耐久性和可靠性”。F117是普惠公司已在B757上运行了近20年的商用PW2000的军用型。PW2000已累计超过了2500万飞行小时,在该推力级中是最省油的发动机,在性能和可靠性上有出色的纪录。商用PW2000与F117之间的几个不同处之一是,F117有一个独特的反推器系统,它可在战术降落飞行时展开。也使飞机向后两度倾斜并在地面做很严格的转向,以提供更多的着陆区和非装载区,更快地装卸货物。F117作为动力的C-17飞机1991年9月进入美国空军服役。

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机2006年6月,根据工业界官员声称,预计本月加拿大将宣布投资几十亿美元采购新的军用货运机,其中包括4架波音公司C-17,17架洛克希德·马丁公司C-130J和一批中型运输直升机。但波音公司官员警告说,鉴于美国空军去年表示不在计划的180架C-17飞机合同之外增加订购,加拿大的这一宣布不可能拯救已陷在麻烦中的C-17生产线。加拿大仅仅是预计本月签约订购该4发货运运输机的许多国家中的一个。波音公司国际C-17项目副总裁汤姆·杜内耳说,公司只能确保本月内该机单价为2.2亿美元。英国已经签订了第5架C-17,澳大利亚军方也将购买4架。欧洲国家包括瑞典、挪威和意大利也考虑单独购买或代表北约作为一个财团购买,北约急需战略空运装备。杜内耳还称,国际市场很可能有15架飞机的订单,如果这些订单全部落实,也只相当于C-17生产线一年的工作量。美国空军去年决定不再增加订购C-17运输机,促使波音公司考虑关闭其在加利福尼亚州长滩的该机生产线。尽管该机受到军方官员的称赞,但只有少部分国家有能力购买它。波音表明其将就订购更多的C-17继续与美空军谈判。加拿大所订购的C-17将是其第一批战略空运装备,之前它已经租用过不同的安东诺夫(Antonov)飞机。加拿大对C-130J-30的采购连同国际上预计将要出现的订单,将会延长该机生产线开工到2009年。此外,洛·马公司也在竞标美陆军更新"夏尔巴人(Sherpa)"货运机的项目。加拿大已拥有32架在1960~1997年间生产的C-130运输机。渥太华也将公布其购买中型直升机的计划,波音公司的"支奴干"直升机是可能的选择。

2006年6月,在目前持有的订单之外,波音公司正在制造22架份额外的C-17战略战术运输机零部件。该公司正极力开拓C-17新的国内和国际市场,与数家潜在海外客户的谈判现已进入最后阶段。波音公司副总裁兼C-17项目经理大卫·鲍曼(David M. Bowman)称,C-17的出厂单价在本月月底之前将锁定在2.2亿美元,若在此后购买,由于其生产线逐渐闲置,飞机的出厂单价将上升。不过现在看来,本月月底之前可能只有加拿大会承诺购买。在并未获得确认订货的情况下,先期制造多达22架份C-17的零部件对波音公司来说是一个冒险。波音的希望可能在于:美国国会在目前的防务预算考虑中,有可能安排再生产3架C-17的拨款;澳大利亚已同意购买4架;英国计划再购买1架。此外,该公司的官员们对加拿大过些日子将购买4架表示乐观,荷兰和瑞典也都表示有兴趣购买1或2架。意大利也是潜在客户,最近它提出需要3架C-17来满足其战略空运需求,目前这一需求是通过每年租用伊尔-76安-124甚至C-17飞行大约1500小时满足的。与伊尔-76和安-124相比,C-17更适合在阿富汗等地的偏远地区起降,并因装备有一套自防御系统而具有较高的生存能力。但意大利吃紧的防务预算使实际购买存在变数;此外它还面对着购买欧洲空中客车军用飞机公司A400M运输机的政治压力。目前,意军事部门正在筹划与荷兰或加拿大联合采购和使用C-17的方案。   

波音公司还宣称,西班牙空军一直以来都在考虑用C-17执行飞赴阿富汗等超远程重载运输任务,尽管它是A400M的关键参与国之一,并在塞维尔(Seville)建有其总装厂。北约组织也是潜在客户,其有的成员国可能会总共承诺购买2~4架,也可能是整个组织承诺购买8架。最近有数个北约成员国签署了"战略空运过渡性解决方案"(Strategic Airlift Interim Solution,SALIS),采用安-124战略运输机来满足战略空运。由于普京政府宣称,若北约使用该机执行与俄罗斯战略利益相冲突的任务,那么它可能会禁止该机为北约服务。因此,波音认为C-17有机会。在波音看来,甚至连法国和德国也是C-17的潜在客户。两国国内目前存在是否不采用A400M,而采用机队规模更小、但载荷和航程更大的运输机机队。但是,近期的政治压力将保护A400M项目,在短期内两国不可能做出任何承诺。但波音公司官员指出,两国每年都要花费可观的钱租用大型运输机,最终它们有可能购买或者租赁C-17。波音还在与海外潜在客户探讨是否可发展C-17的民用型BC-17,其头缀中的"B"代表波音民机产品,如同B737、B777、B787。但鲍曼表示,客户方和投资者目前还未解决资金困难的问题。归根结底,正如一名波音官员所言,C-17项目的远期状况仍取决于美国国内。维持该机生产线的一个选择是放慢生产速度,但这将导致出厂单价上涨。按鲍曼的说法,该机生产线的最低生产速率并没有实际限制,但如果生产率由目前最优的每年15架减少到大约8架,则其出厂单价将上涨25%。迄今,美国和英国是该机仅有的两个客户,已分别接收了152架和4架。波音将在7月17日向美军交付首架第17批次C-17,它将部署到夏威夷的希卡姆空军基地(Hickam AFB),成为部署该基地的第8架C-17。这一批次的C-17安装了一台可预报风切变的气象雷达、新的平尾支撑、机载制氧系统和增强的全球空中交通管制设备。往后的第18批次以及其他升级考虑包括采用新的主处理机,提高计算能力和存储器容量;在座舱接收敏感情报,增强机组成员的态势感知和威胁告警能力等。美空军已承诺对早期C-17进行升级,使所有的飞机都保持相同的技术状态。

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机2006年7月,由于到6月没有获得希望的订货承诺,波音公司官员称,将推迟到8月份决定是否关闭其C-17运输机生产线。波音官员上月发动媒体攻势称,他们只能保证在6月国际客户购买C-17的单价为2.2亿美元。现在他们考虑将该报价保持到8月。自今年年初开始,波音就以公司资金维持着该生产线的运转,并已经开始了超出目前订货近24架的无特定用户的飞机(white tails)的制造工作,以等待国际订货和美国空军的可能订货。美国空军去年决定不在180架购买计划的基础上增加订货,迫使波音寻找国际买家。空军已接收152架C-17。目前,加拿大已签约作为其规模巨大的飞机替换项目一部分购买4架该运输机。拥有4架C-17的英国已承诺购买第5架飞机,澳大利亚也希望购买4架。另外美国空军可能购买3架。波音希望到8月能得到NATO的订货承诺,因为后者有远期战略运输需求。但是NATO预计只会购买最多4架飞机。如果到8月仍未有订货,波音高层官员将重新考虑是否继续为该生产线投资。波音已将此次延期和生产线可能关闭事宜告知其供应商。C-17高层供应商包括提供发动机的普·惠公司、提供数据管理和显示系统的霍尼韦尔公司以及提供飞行翼面、机翼和尾翼部件的沃特(Vought)飞机工业公司。

2006年9月,据美国防务新闻网报道,在进行了为期6个月的会谈磋商之后,北约集团中的13个成员国最终决定共同斥资向美国波音公司购买C-17“环球霸王Ⅲ”运输机,以弥补北约联盟战略空运能力的不足。C-17是波音公司生产的军用战略战术运输机,可以将重型装备和人员直接输送到任务需要的全球任何地点。北约秘书长夏侯雅伯在9月12日宣布的合同意向书 (LOI)中指出,首批将至少采购4架C-17型运输机,首架订于2007年年中交付使用。夏侯雅伯并向记者表示:“我认为这是一个重大突破。北约必须加强远征作战战备能力,而这次迈出了很好的一步。”参与签署合同意向书的13个国家包括美国、意大利和荷兰等。新机将交给位于德国拉姆斯泰因空军基地的北约技术装备保障机构--维护保养与补给局(NAMSA)使用和管理,北约预警机部队即由该局负责管理。目前NAMSA还在与波音公司商讨为C-17配备武器系统等相关事宜。北约并在声明中强调,13国使用这些战机时必须出于国家需要,或者执行北约行动,以及执行欧盟或联合国等其它国际任务,如人道主义空运和灾难救助等。北约和波音方面都拒绝透露这项合同的预算费用情况。空军世界 http://www.airforceworld.com

2006年11月,为进一步扩展C-17飞机的能力,C-17综合试验队的人员正在开展分成4个阶段的试验项目,确定C-17在未铺筑地面的起飞与着陆性能。通过试验将了解C-17在干、湿和泥泞跑道条件下在未铺筑跑道(dirt runway)起降的情况。第1阶段试验从9月至11月在加州Fort Hunter Liggett开展,试验内容是验证C-17在不对跑道状态进行修缮条件下的着陆性能。试验首先在一块干着陆区开始,试验中不对跑道进行再次修缮或准备以观察其能支持多架飞机快速投入作战的能力。然后试验人员逐渐增加跑道的湿度,检验其对飞机刹车作用的影响。第2阶段计划12月初在爱德华兹空军基地进行试验。第3和第4阶段试验分别在阿肯色州Fort Chaffee和威斯康星州Fort McCoy进行。项目官员称所有4个阶段的试验将在2007年11月结束。

2006年12月,澳大利亚采购的4架C-17当中的首架已于12月4日抵达澳大利亚。该机将装备部署在布里斯班附近的Amberly皇家空军基地的第36中队。澳大利亚该项采购项目总值为16亿美元,其余3架飞机将于2008年前交付。该部队的指挥官为女性。

2006年12月,美国空军授予波音公司一份采购10架18批次C-17飞机的合同,合同价值为20亿美元。波音公司称,这笔合同加上最近的C-17国际订货将有可能使该运输机的生产线延长至2009年末。这10架飞机采购合同是原来订购的180架C-17飞机的延续。这次20亿美元中有9.8亿是债务。据五角大楼称,这项工作将于2009年10月完成。波音公司发言人称,波音很高兴与美国空军就合同达成协议,10架新C-17投资划归到2007财年防务清单中。他们希望2007年与空军一道确定合同的最终条款。国会批准对这些飞机的投资是他们对C-17在全球反恐战争和世界范围内提供人道主义救援的重要作用的认可。今天宣布合同中的飞机将在2009年末之前交付。这10架飞机已经包括在波音公司的C-17生产计划中,不会改变C-17未来的交付前景。加之最近C-17获得的国际订单,这10架飞机订单可能已使C-17生产线延长至2009年末。波音公司发言人称,他们希望继续与国会和空军合作,确保C-17成为今天和未来空运的重要组成部分。

2007年2月,波音与国防部持续合作的C-17 "环球霸王"(Globemaster) III项目在2006年的能执行任务率(MCR)达85.4%,其中包括2006年开始的150架,以及年末增加到的165架C-17。2005财年的能执行任务率为83.2%,2006年超过了2005年,增长了2.2%。C-17项目2007年的能执行任务率目标是87.5%。"环球霸王"III 持续合作项目始于2004年,为期5年。通过与空军的这种公私合作方式,波音公司在性能持续改进的基础上获得利益。波音公司称,它的执行任务率提高基于三个主要因素:波音公司在遥远的前线部署了野战勤务工程师提供专业技术服务;为空军后勤中心提供精益培训,以完成驻地检查,从而减少了维修调查的停工期16%;针对前40个不能执行任务率的主导项目,提供了74项改进计划。据波音发言人称,波音公司还有15项计划也在进行中,并确定了另外14项可以执行的计划。该持续合作项目是波音公司努力形成的基于性能后勤保障的一种模式。波音负责补给保障、供应商管理、技术手册支持、维修、改型和升级、后勤服务和野外保障。它管理着C-17中95%的可修理零件,并实现了大约92%的交付速度。

2007年3月,波音公司副总裁兼项目经理Dave Bowman于3月2日称,已经通知了新型C-17飞机的长周期零件供应商停止工作。Bowman在电话会议中说,这一决定不是很合理,而且对于42个州的700家供应商来说是个坏消息。他还称,C-17生产线从现在开始缩小并在两年内完全关闭。相反,公司将需要在2008财年承担至少另外16架飞机生产任务,而16架飞机订单不是一件小事情。目前公司C-17制造速度是每年15架。波音与美国空军有一项合同是供应190架C-17飞机。按照C-17生产准备时间为34个月计算的话,波音需要现在开始准备以避免生产中断。但今年2月发布的2008财年预算中,国防部没申请对新的C-17飞机进行投资。去年,波音公司称,由于国际客户以及空军都对C-17有需求,因此投资了22架C-17供应基地和生产线。而今年形势有所改变,国防部没有在2008财年防务预算中申请对新型C-17进行投资,新的国际客户也比一年前少,空军已经确定在2008年未备资金优先清单(UPL)中也只需要两架。Bowman称,他们对空军没有将C-17生产线继续作为优先投资的项目感到很失望。没有国际客户及国防部的支持,波音公司很遗憾地被迫做出这个决定。3月2日发出的通告将最终影响到与C-17相关的超过7000个波音职位,遍及加利福尼亚州、密苏里州、佐治亚州和亚利桑那州,参与该项目的全国供应商职工总人数超过25000人。

2007年3月,美国空军部长Michael Wynne表示正在考虑继续采购C-17飞机,这对波音来说将是最大的受益者。目前波音公司的C-17生产速度比预期的急剧下降。波音公司上周向C-17长周期零件的供应商发出了五角大楼没有在原190架订单的基础上承诺增加订单的通知,从而使其位于加利福尼亚州长滩的C-17生产线面临较大压力。波音公司富有挑战性的战术没有使美国空军部长信服。Wynne在3月2日与公司的会谈中称,多年来C-17的生产量一直不错,从整体预算来看它的生产速度降低是正常的。虽然2005年末五角大楼停止对该运输机投资,但波音公司努力开拓国际市场,使波音的C-17生产速度一直维持每年15架。这些国际采购意向以及2007财年预算的增加,使这条生产线一直维持到今年。但是,一些国际协议最终并没有转化为订单,北约打算采购4架C-17飞机受到法国和德国的阻挠,而瑞典计划采购的两架遇到了资金问题。波音公司官员称,每架飞机的生产准备时间是34个月,在这34个月内要订购零件和补给。去年,公司在空军没有订单的情况下对C-17项目进行了投资。

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C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机2007年5月,一架在西南亚的C-17"环球霸王"III运输机首次使用带"惊叫者" (screamer)的联合精确空投系统(JPADS)实施了C-17 运输机的作战空投。"惊叫者"是可操纵的、由GPS制导的集装箱货运系统包。此次任务非常独特,因为它使用两种类型的投放系统在两地实施空投。此次空投是为身处阿富汗两个偏僻地点的美军提供食品、水和军火。第一次空投物品重约21000磅(8.75吨),使用了14具JPADS可操纵"惊叫者"降落伞。第二次是为另一群地面部队空投了重量超过8000磅(3.63吨)的物品,使用的是6个改进型集装箱货运系统(ICDS)包。C-17运输机的优点是可以在单独行动中运载约40个集装箱货运系统包,并在多个地点实施空投。JPADS自去年在C-130 和 C-17运输机上开始投入使用,迄今已有大约8个月。而且到目前为止,C-17只使用了JPADS任务软件保障ICDS空投。JPADS任务软件是在四维预测风模型和实际风数据的基础上计算一个飞机释放点。这些数据通过无线传输发送到装于每个ICDS 包顶部的GPS接收机。每一个空投包由安装在顶部的GPS制导自动作动器操纵降落伞使它以100 mph(160.9千米/小时)速度空投到空投区域上方某一点,接着一具大型降落伞展开并缓慢下降,使空投包直接在空投区域上方软着陆。当运输机处于高空远离地面威胁时实施空投,使用可操纵降落伞可以确保对地面部队空投的精确度。该空投系统令人惊奇,当空投包从飞机投下降落伞展开,你能立即看到它们转动编队,在制导系统操纵下直接到达空投区域上空。该性能已首先在C-130飞机上使用。美军第816远征空运中队(EAS)使用JPADS软件和ICDS已有一段时间了。但是5月24日是第一次使用"惊叫者"降落伞进行空投,该空投提高了C-17飞机的垂直空投精确度。此次空投任务有几家单位参加,美国南卡罗莱那州查尔斯顿空军基地第437空运联队的8人机组参加此次空投,联合空中作战中心空中机动处负责计划,第774远征空运中队(EAS)负责联合空投检查,以及巴格兰(Bagram)空军基地的第11军需分遣队负责包伞。空军世界 http://www.airforceworld.com

2007年5月,波音今天在位于加州长滩的C-17制造厂举行的仪式上向多佛空军基地交付了13架C-17"空中霸王"运输机的首架飞机。最新的C-17名为"宪法精神",用以纪念特拉华州作为对一个于1787年12月7日签署美国宪法的州。该机是波音向空军交付的第165架C-17。多佛空军基地将在6月4日正式接收这架C-17,届时美国空军空中机动司令部司令McNabb将军将驾驶这架飞机飞到多佛基地。位于多佛基地的第436空运联队在2006年初就开始准备部署C-17,到2007年底将获得另外6架C-17。波音将在2008年交付其余的飞机。新的C-17将为多佛基地提供有效的反恐作战工具并在必要时提供人道主义援助。随着新C-17抵达多佛,目前部署该机的基地包括Charleston基地、McChord基地、Jackson 基地、McGuire基地、March基地、Hickam基地、Travis基地和Altus基地。

2007年7月,波音公司已经改变了关闭C-17战略运输机装配生产线的决定,转而将自主投资保持生产线运转。来自波音公司的有关C-17生产线关闭的警告已经持续了两年,公司反复强调如果未来没有新的订单将选择关闭C-17生产线,并于今年3月通知供应商停止生产准备周期长的零件的相关工作。目前美国空军已经订购了190架C-17飞机,其中已交付了166架。美国2008财年防务预算最初没有计划采购C-17运输机。但是,众议院武装部队委员会推荐增加一份采购10架以上C-17的建议,而且美国空军正式发表声明有兴趣再采购至少30架C-17飞机。波音希望在夏季的预算商讨中能够有机会使C-17生产线复活。这周二,波音公司通知生产准备周期长的供应商开始采购材料以恢复生产。做出这一决定是公司担心这些供应商向其它工业部门转移或裁员,而这些行动将对C-17恢复生产带来困难。而生产线一旦关闭再重新启动成本就大幅提高。如果最终国会没有批准采购C-17的话,波音会再一次中止供应链的供应工作。如果众议院的建议有幸被采纳的话,10架飞机价值24亿美元的合同将使波音有一年的喘息时间以获得更多订单。波音公司还声明,BC-17民用运输机确定有客户,但仅仅依靠它的订单不足以维持C-17生产线。部分原因是取得FAA认证还需要2到3年时间。

2007年7月,波音公司宣布,按计划预定8月8日交付的加拿大国防军的4架C-17"环球霸王"运输机之首架飞机已于7月23日进行了首次飞行。该运输机于太平洋时区下午3时36分从加州长滩起飞,共飞行3小时45分钟。7名机组人员对该飞机进行了一系列功能检查,在返回前在太平洋上空向西飞行。

2007年8月,基于对B-52H轰炸机改用低污染燃油的认证经验,美国空军目前已拥有一套用于其它平台的认证手段。例如明年对C-17机队展开认证。对F117发动机的认证也将打开民航工业的燃料用油大门,作为航空界油耗大户,替代型燃油的出现无疑将带来巨大的市场。如果我们能够稳定的,并将其价格控制在合理范围,相信这样会对世界范围内的原油独裁者以回击。空军已表示希望得到更多的替代型燃油供应,此种燃油不仅能够降低污染,而且还能够潜在的提高发动机性能。Wynne表示:"空军不打算停止以原油为基础的混合,但是同国防部高级项目研究局的合作则希望开发出清洁的环境友好型燃油,以替代原油。我相信,目前世界上没有能够比利用可行性生态途径应对进口原油的更好的办法,不仅是空军需要,国家也同样需要。如果我们能够从生物学领域入手,如果你们能够研究出相应产品,我们可以提供测试。如果这些产品效果良好,我们就可以进行认证,如果它们投入使用,无疑将被空军迅速推广。"

2007年11月,美国空军负责采办的主管Sue Payton近日表示,她希望在尽可能长的时间内保留C-17运输机生产线,同时继续实施耗资巨大的C-5运输机更换发动机计划,这将有利于在二者的供应商(分别为波音公司和洛克希德·马丁公司)之间保持竞争。在五角大楼目前正在酝酿中的2009财年预算申请提案中,预计美国空军将再一次不会获得采购C-17的经费。但美国国会目前则在考虑是否在2008财年内通过追加的资金申请增购多达10架C-17。与此同时,五角大楼将在明年1月13日之前决定是否重新审批并推进C-5更换发动机计划,该计划耗资预计将达176亿美元,比原计划增加了54%。在重新审批期间,美国空军将有可能面临二择一的局面。但是Payton在11月20日的简报中表示,如果不同时保留这两个项目,将难以在承包商之间形成一种耗资最少的竞争机制。

2007年12月,美国国会拨款委员会已同意在战争拨款法案中增购C-17飞机,明年美国会议员将对此投票。美众议院拨款委员会国防分委会主席John Murtha本周称,拨款委员会成员正考虑增加某些飞机的采购数量以降低飞机单价,其中包括14架C-17。Murtha说:"我们将在追加法案中购买更多C-130,这样每架飞机将节省1200万美元,另外还将购买更多的C-17。"上月通过的国防拨款法也采用了相似的逻辑,要求延长多年采购F-22战斗机。

2007年12月,美国会立法者允许国防部与北约联盟国家签署购买波音C-17军用运输机的多国谅解备忘录,但强调这些国家必须将C-17用于执行联盟任务。包括美国、意大利、荷兰在内的15个北约国家于2006年签署合同意向书,计划购买波音C-17弥补北约联盟战略空运能力的不足。并在意向书中声明,15国使用这些运输机时必须出于国家需要,或者执行北约行动,或者执行欧盟和联合国等其它国际任务,如人道主义空运和灾难救助等。然而美国国会尽管同意这些国家购买C-17,但强调必须用于北约任务。从上月起伙伴国就开始等待签署谅解备忘录。相关政府将在明年四月份布加勒斯特召开的北约峰会上签署正式合同。即将在本月正式批准的2008财年授权法案中,美国会已同意将现有的一架美国空军的C-17转让给北约伙伴国。波音公司初步估算,售给北约伙伴国的C-17飞机成本约每架2.5亿美元。据北约联盟国估计,至少需要8架C-17才能弥补空运能力的不足。

2008年1月,波音公司表示从美国空军获得继续升级C-17项目的合同,但这块“蛋糕”没有满足波音这个航宇巨头的“胃口”,波音公司想要的是订购更多的C-17飞机。美国防部于2007年12月28日宣布,波音公司已获得空军授予的价值13亿美元、为期5年的C-17升级项目合同,该项目是C-17生产能力增强/性能改进(Producibility Enhancement/Performance Improvement,PE/PI)项目中第三笔巨额资金项目。号称为PE/PI(即peppy)的项目,主要是为空军驾驶员及其机组人员开发响应实战体验的新技术。波音公司负责C-17项目的发言人Rick Sanford表示,公司很高兴能继续从事C-17的改进工作,自从1995年以来,公司一直进行现役C-17的改进。从1995年至今,C-17 PE/PI项目已花费约20亿美元,进行了许多方面的升级,其中包括改善飞行机组人员的保护措施以免遭受轻武器的攻击、改进用于夜间飞行和红外区飞行的作战照明设备,以及安装现在普遍使用的大飞机红外对抗(LAIRCM)系统。目前的情况是波音希望空军订购更多的C-17,否则将要关闭其生产线,而空军也多次呼吁需要更多的C-17战略机,但国防部和国会在最近几年的年度预算申请中一直不支持空军采购更多的C-17。另外对C-17更不利的一个情况是C-5运输机的换发项目。目前波音公司已两次告诫其C-17零件供应商,北约组织和外国用户暂订的C-17订单维持不了多久生产线。2007年夏季,波音公司还利用自己的资金维持C-17生产线,坚信今后能获得更多的美国订货。

2008年7月,目前卡塔尔航空运输资产,包括多哈的卡塔尔Amiri VIP Flight航空公司拥有一个混合机队。机种包括波音707、727和747 ,空中客车A320以及Falcon 900商务机。由于海湾合作委员会开始更紧密地合作,其成员如阿联酋开始增加特殊用途的机种,改进航空运输能力已成为一个国家的需要。今年7月11日,美国国防部合作局宣布卡塔尔正式提出后勤保障、培训和有关设备及服务的需要,计划采购两架C-17 Globemaster III 飞机。保障协议总价达4亿美元。服务包括后期保障及培训、配件和修理件、保障设备、飞行工程师培训、通信设备、维修、人员培训和培训设备、出版物和技术资料、美国政府和承包商工程和后勤保障服务、飞机出厂的准备等。C-17制造商为波音公司。所提议的服务将需要10名美国政府和承包商代表参与培训,并每年进行两次技术评审飞机和发动机将直接通过商业渠道销售,而不必通过美国国防安全合作局对外军售部门宣布。基于以往C-17的售价,两架C-17将高达4-5亿美元。该订单意义重大,显示了C-17客户的进一步国际化。预期还将有新的客户。但是该订单并不足以影响C-17生产线关闭的呼声,它的关闭将使A400M和AN- 124共同占有战略军用运输机市场。

2008年11月,诺斯罗谱·格鲁门公司在美国空军为C-17机队选择下一代导弹告警系统的竞标中获胜。该公司的双色红外传感器技术显著提高了对红外制导导弹的探测距离和灵敏度。而其竞争对手洛·马公司在竞争中失败,洛·马公司采用的是单色导引头。在低速初始生产阶段,诺·格公司将交付18套装置,以便空军在做出全速生产的决定前对该技术进行飞行评估。这种新的导弹告警系统将使指引诺·格公司AAQ-24大型飞机红外对抗系统(LAIRCM)的传感器得到升级。诺·格公司预计C-17有可能成为首个采用该技术的飞机。相对于紫外探测器,红外技术提供了能力升级方面的更大潜力。诺·格公司的导弹告警传感器项目研究了一种火箭发动机在两种颜色(红色和蓝色)上的已知红外特征,而紫外波段会造成光衰减。尽管红外传感器会受制于大气中的云、雨或烟雾,但这对于导弹告警来说不是问题,因为“如果导弹能够在红外频谱看见你,你就能够看到导弹”。美海军陆战队已在CH-46和CH-53D/E直升机上采用了该系统,美国空军的这项合同是诺·格公司双色红外导弹告警系统的第二次军用。

2009年2月,美国空军已与波音公司签署了购买15架C-17“环球霸王 III”战略运输机的合同,总价值达29亿美元。美空军的这笔订单将使得波音公司能够继续维持C-17的生产工作。此前有消息称,美空军领导层已向波音公司拨付了10多亿美元用于继续发展C-17项目。根据双方当时签署的合同,军方将为改进该机的武器系统和其今后的现代化改装提供资助。到2009年1月中旬,已经有一半的款项到位。目前,美空军装备的C-17“环球霸王 III”运输机数量超过了170架。此外,澳大利亚、加拿大、英国和其他一系列国家的空军也装备有该型运输机。

2009年7月来自 “战略空运能力”(Strategic Airlift Capability, SAC)集团12个成员国的官员将于7月27日在匈牙利的Pápa空军基地举行一场仪式,庆祝该集团“重型运输联队”(Heavy Airlift Wing)的成立及该部队首架C-17“环球霸王”Ⅲ(Globemaster Ⅲ)运输机的服役。目前SAC集团拥有12个成员国,包括:保加利亚、匈牙利、芬兰、爱沙尼亚、立陶宛、荷兰、挪威、波兰、罗马尼亚、斯洛文尼亚、瑞典和美国。上述国家将在今后30年内联合采购3架C-17运输机并将其部署在同一个基地投入使用。重型运输联队成立后,其机组人员将来自上述各成员国,他们将履行各成员国赋予的义务向外投送部队及装备,并且在欧洲及周边地区(包括阿富汗)展开人道主义援助。

2009年8月,波音公司在其位于长滩的工厂内举行典礼向卡塔尔空军交付首架C-17“环球霸王”III运输机。卡塔尔空军运输机选拔委员会负责人Ahmad Al-Malki将军称:“随着该架及今年稍后交付的另一架C-17的部署,卡塔尔空军目前拥有强大的战术和战略空中运输能力,同时具备高可靠性和操作灵活性,这将大大提高我们的军队和装备运输能力,有力支持在中东和南亚地区的人道主义活动。”2008年7月21日,卡塔尔同波音公司签订了购买两架改进型C-17运输机及相关设备和服务的协议,成为中东地区首个订购C-17运输机的国家。波音公司副总裁、全球机动系统部门总经理Jean Chamberlin说:“我们保证以最好的技术和最大的努力为卡塔尔空军制造全世界迄今最优秀的运输机,我们为本公司产品和服务进入能够在维和及应对突发事件中能够发挥C-17重要作用的中东地区感到自豪。”波音将于今年稍后交付第二架C-17,该公司还将在“C-17环球霸王III维护伙伴关系”合作下提供运行支持服务,包括材料管理和备件保障支持等。波音公司全球机动系统部门负责业务发展的副总裁Tommy Dunehew说:“卡塔尔选择C-17表明世界各国尤其是中东地区对这种先进运输机饶有兴趣,C-17将为中东地区的军事、人道主义和救灾行动提供无与伦比的运输能力。”目前全世界共有205架C-17在役,其中有189架在美国空军(包括国民警卫队和联邦后备役部队在内)服役。包括今天交付的这架在内,共有16架交付国外用户。目前该机的国外用户包括卡塔尔空军、英国皇家空军、加拿大军队、澳大利亚皇家空军、北约和北约和平伙伴关系国建立的拥有12个成员国的战略空运能力联盟。2月24日,阿联酋宣布将购买4架C-17。

2009年11月印度国防部决定购买美国生产的C-17“全球霸王”,而不愿购买价格比C-17低三倍的俄产伊尔-76。印度人认为C-17更好一些。印度国防部公布了放弃采购俄罗斯伊尔-76飞机,而采纳与C-17制造商波音公司所签合同的原因。印度方面认为,C-17维护起来更容易和简便;此外,与C-17相比,伊尔-76需要质量更高的跑道。在印度空军现代化改造计划框架内,印度国防部签订了采购10架由波音公司生产的C-17“全球霸王”飞机合同。这项价值达17亿美元的交易成为波音公司与印度的第二重大交易。2009年1月波音公司与印度签订了向印度出售8架在波音-737-800基础上制造的P-8反潜巡逻机合同。印度国防部官员声称,印度军事运输航空兵面临三项任务:在必要时向与中国接壤的边境调派军队,向与巴勒斯坦接壤的边境调派军队,以及为了压制恐怖主义势头向国家任意地点调派快速反应部队。近期,印度空军应将军事运输航空兵运送有生力量、武器和技术装备的能力扩大一倍。印度已经签订了采购6架由美国洛克希德·马丁公司生产的C-130J飞机的合同。飞机将在2011年前交付。目前印度空军军事运输航空兵由40架伊尔-76和100多架前苏联生产的安-32飞机组成。2009年7月印度与乌克兰的“乌克兰专业出口”公司签订了价值4亿美元改造升级100架安-32飞机的合同。

2009年1月英国政府决定为皇家空军订购第7架C-17战略运输机。到目前为止该机的购买价格还没有透露,其交付时间已经定在2011年3月。在此期间,该机将装备激光定向对抗装置以增强飞机在面对敌方热寻的地空导弹威胁时的生存能力。按计划,该机将部署在牛津郡的布里兹?诺顿 (Brize Norton)空军基地,目前英国空军其它已经服役的C-17飞机(均隶属于第99中队)均部署在该基地。据英国国防部透露,目前英国皇家空军装备的C-17运输机已经累计飞行50000小时以上。

2010年1月美空军宣布他们将设立一个完整的C-17环球霸王III项目办公司并在乔治亚州罗宾斯空军基地华纳罗宾斯空军后勤中心引领来自波音公司的产品支持。此外,俄克拉荷马州廷克空军基地俄克拉荷马空军后勤中心的专家们将在管理普拉特·惠特尼公司支持下管理C-17的发动机。在物资管理方面,则有政府和承包商一起共同管理。新战略将在2012财年开始,并逐步在一段可变时间内采用。据估计,美空军在C-17的新战略将在未来30年内节省90-120亿美元。后勤部长助理Debra Tune说,此决定是一个双赢的结果。

2010年2月美国空军参谋长Norton Schwartz表示,美国空军希望C-17运输机能够在世界上有一个较好的销售情况,但美国空军不会再买C-17飞机了。未来几年C-17的生产线将由国外订单来维持。

波音公司2010年7月在范登堡航空展上公布了战术版C-17“全球霸王”运输机策划案详情,这是该公司为确保未来十年内这款运输机的生命力而制定的最新计划。波音公司C-17运输机业务发展副总裁汤米(TommyDunehew)21日称,战术版C-17运输机被命名为C-17FE,为了实现节能目标,新版运输机机身会较其前身窄4英尺,发动机推力提高13%,燃油效率提高15%,可在短达1500英尺的跑道中起飞。据汤米称,瘦身版C-17FE运输机仍可容纳两辆Stryker战车,与现有运输机存在85%的共性。报道称,波音公司计划在完成美空军233架C-17运输机订单及少量国际订单后,在2012年关闭该款运输机的生产线。不过,汤米表示,波音公司的国际订单可能会增加,因为其有望于明年从印度获得10架运输机订单,从卡塔尔获得2架运输机订单。这些订单会使波音公司位于加利福尼亚州长滩的工厂生产线维持到2013年。波音公司认为,新型战术运输机相对较低的价格是其关键卖点,而其原因在于它是公司在现有运输机的基础上研制的。汤米表示,与采购全新产品相比,采购派生机型有助于大幅度降低采购成本。而且,节能飞机的市场空间相对较大。他否认新型运输机方案是为了应对即将面市的A400M大型战术运输机。汤米表示,战术版C-17运输机项目并非针对A400M运输机,其重点在于未来消费者是否存在这种战术需求。“A400M运输机不可以在距离为1500英尺的跑道上着陆——现有飞机无一能做到这一点。”尽管如此,波音公司并未计划在招徕到客户之前突破初步设计阶段。在被问及美国是否会成为新型运输机首个客户的问题时,汤米说:“我们花钱就是为了制造一种可以得到大量订单的派生机型。”如果波音公司在2012年后关闭C-17运输机生产线的话,其就必将会因为重启飞机生产线而付出更多代价。

2010年9月爱德华兹空军基地418飞行试验中队最近成功进行一组飞行试验,测试C-17运输机采用传统和替代燃料混合燃油的性能。其中上个月底还采用了混合燃油进行了飞行,该混合燃油成分为50%传统JP-8燃油、25%氢化可再生喷气燃料(HRJ)、25%石蜡煤油(SPK)。美国空军承诺明年所有的机队都将采用 50-50比例混合的JP-8和石蜡煤油作为燃料。

2010年11月16日,波音公司在完成部件总装的典礼期间向英国皇家空军交付了第7架C-17“环球霸王Ⅲ”运输机。“第7架C-17加入机队是一个里程碑的标志,增强了全球行动的支援能力,特别是针对阿富汗等区域。”英国国防部军械后勤次长Peter Luff说道,“到明年5月,将迎来首架C-17交付英国皇家空军的10周年纪念。”英国C-17舰队已经完成60000个飞行小时,在今年在巴基斯坦、海地以及智利发生重大灾难事故后都参与了救援工作。

2011年3月,印度国防部已决定暂停实施采购美制C-17"全球霸王III"重型运输机的计划。印国防部在接受媒体采访时表示,美方提高报价是导致印方做出上述决定主要原因。印国防部已致函美方要求解释C-17的售价问题,同时还询问了C-17售予其他国家时的价格。在印国防部作出暂停采购的决定时,印美双方有关出售C-17的谈判已处于收尾阶段,其中,与未来的供货商——波音公司的协商也已结束。美国总统奥巴马在去年访问印度时曾宣布,将会以41亿美元的价格向印提供10架C-17,但美国国防部下属的军事合作局在提交给美国会的报告中却指出,该项交易的价值为 58亿美元。据印度媒体报道,无论单价是4.1亿还是5.8亿美元,都明显过高。   

美国防部军事合作局在今年3月初曾提交给国会的报告中指出,准备向澳大利亚出售C-17,单价为3亿美元。除此之外,按照与印度签署的政府间协议,美向印方出售C-17的价格应与向美空军出售的价格相当。据悉,美空军获得"全球霸王III"的单价为2亿美元(不包括备件和技术保障的费用)。

C-17“环球空中霸王Ⅲ”运输机

基本技术数据

翼展50.29米
机长53.04米
机高16.79米
机翼面积353.0平方米
前缘后掠角 25度
货舱26.82米×5.49米×4.11米(长×宽×高)
容积592立方米

使用空重125645千克
最大载重77292千克
最大起飞重量265352千克

巡航速度M0.77(高度8535米)
低空巡航速度648千米/小时
海平面空投速度 213~463千米/小时
进场速度213千米/小时
实用升限13715米
起飞场长2286米
着陆场长915米(使用反推力装置)
航程4630千米

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