欧洲A400M军用运输机 :: 空军世界

A400M军用运输机

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欧洲A400M(最初称为未来大型飞机)军用运输机的最初设计主要是为了满足比利时、法国、德国、意大利、西班牙、土耳其和英国空军的军备需求。1993年,上述七国政府签订了A400M项目的谅解备忘录,同年推出项目预案,并开始全面启动(意大利政府后来退出了这一计划)。

几国现役的美式C-130“大力神”军用运输机和德、法、荷兰3国合制的C-160“协同”军用运输机服役时间偏长,且不具备战略运输能力,特别是无法空运完整的武装直升机,难以满足重型装备快速部署的需求。欧洲新军事思想的发展和欧洲快速反应部队的组建催生了“超大力神”A400M。

而要设计出如此先进的A400M“超大力神”运输机,必须集中欧洲多国的先进技术才能完成。A400M运输机主要由位于马德里的空中客车军用机公司负责设计。此外,英国的BAE系统公司、欧洲航空防务与航天公司(EADS公司)、比利时的Flabel公司和土耳其的Tusas宇航公司分别承接部分研发工作。该机最后的总装工作将在西班牙的塞维利亚完成。

2003年5月,欧洲防御采购机构(OCCAR)和空中客车公司签订供货合同,为A400M的发起用户共订购了180架,其中比利时7架,法国50架,德国60架,卢森堡1架,西班牙27架,土耳其10架,英国25架。第一架A400M运输机初定于2007年11月试飞,正式交货时间为2009年-2025年。首批新式运输机将供应法国和土耳其空军。由于各种原因造成的延误,直到2008年7月,首架A400M才下线,首飞预计要推后一年之久。

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由此造成多个参与国空运力量产生较大缺口。例如德国空军超过一半的“协同”军用运输机无法执行远程飞行任务,进一步加大了德军执行远程空运任务的压力。报道强调说,目前可以用于飞往阿富汗执行兵力投送任务的军用运输机进一步减少。德国《商报》援引来自航空工业机构的消息说,由于部分“协同”运输机的役龄已经超过40年,相关厂家已经不再生产“协同”运输机所需零部件,使得该型机的维修保养工作变得日益困难。报道指出,德国空军大量“协同”运输机已经停飞,并且由于锈蚀问题严重,已经根本无法修理。然而德国国防部否认了这则报道,称根据北约要求,德国空军目前依然有70%的“协同”运输机保持战备值勤状态。德国国防部同时也证实,有部分“协同”运输机正在接受维修,但具体数量不明。为了加速替换老化严重的“协同”运输机,德国空军已经投入124亿美元订购60架A-400M运输机。德国空军原计划于2010年接受首架A- 400M运输机,并于2014年全部交付完毕。届时,“协同”运输机将全部退役。然而空中客车公司上个月表示,由于技术问题,德国空军订购的A-400M 运输机将推迟交付,最长可能延迟两年之久。这对于德国空军而言无异于雪上加霜,德国空军的远程运输能力未来将面临更加严峻的考验。

根据激进的研制计划,该机将不生产原型机,A400M第一架飞机即是量产型,在首飞后18个 月直接交付给客户。这种激进策略带来了设计上的不断变更,本来原型机就是不断更改设计的过程,但是在这样的策略下原型机的细微修改都会变成伤筋动骨的大 事。计划不断拖延,各方面问题不断出现,直到2010年下半年才勉强实现首飞。更要命的是不断出现超重,该机空重已经超标超过七吨,这是一个非常可怕的数 字,达到了计划空重的10%,结果就是导致3.5G过载下最大载重跌到了27吨,2.5G下最大载重跌到了32吨,也就是说现在的最大载重能力与原计划的 野战起降能力相当。

与此同时,拳师犬装甲车的重量也急剧飙升,只携带遥控机枪的步兵输送车战斗全重已经达到33吨,也就是说A400M就算在良好机场条件下都无法运输披挂好了 装甲的拳师犬装甲输送车,而拳师犬家族中的步兵战车、突击炮、自行火炮等,更是A400M完全无法搭载的,欧洲快速机动力量等于是完全无法依靠为其量身打 造的A400M运输。要向野战条件下的前线运输拳师犬系列,除非是拆掉附加装甲,以近乎赤身裸体的状态机降到前线机场直接面对战斗,所谓的野战运输能力实 际上成了个笑话,德国人为提高防护性能做的巨大努力也变成了无用功。法国的VBCI步兵战车全重26吨,接近了A400M的运载能力上限,但是在野战条件 下没有任何人会按照最大载重量使用,最大载重80多吨的C-17在野战机场也就是装60吨出头而已,等于是VBCI也基本无法被A400M运输。

和超重如影随形的是超支,到目前为止,A400M项目开发预算已经超过400亿欧元,单机价格超过1亿欧元,要知道C-130J出口单价也不过6700万美元,比A400M更大更好的C-17运输机单价才2.1亿美元。

项目设计

欧洲A400M运输机在制造过程中广泛使用了合成材料(英国GKN宇航公司负责为A400M制造复杂的炭合成翼梁),其有效载荷大大超过现有的美制C-160和C-130大型运输机。

该机拥有高悬浮起落装置,可以在短距离内完成起飞和降落;在执行空投和战术飞行过程中,该机拥有很好的低速运行稳定性;该机还具备远距离高速巡航的能力,可以执行长距离机动运输任务。欧洲A400M运输机可以进行空中加油,完成长距续航;同时在两小时内,该机可改装作为空中加油机使用。

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驾驶员座舱

A400M的驾驶员座舱具有全景夜视能力,可容纳两名机组成员,必要时可以多承载一人,负责特定任务操作。该机装备的电线控制系统(Fly-by-Wire),由空中客车民用机公司进行研发。两具边置操纵系统将为驾驶员提供飞行过程中无限多的视野空间。节流阀装置位于主驾驶员和副驾驶员之间。

A400M的合成航空电子设备模块源自空中客车公司的A380客机,由泰利斯公司和迪尔宇航公司进行改进和研发。其中包括:6 x 6英寸座舱控制和显示装置,以及配备有液晶显示屏、拥有增强视觉系统的先进驾驶员头盔。

电子对抗装置

A400M防卫设备包括雷达报警器、导弹发射报警器和诱饵发射装置。此外还有成员装甲防护装置、防弹玻璃窗、引擎耗尽红外减失技术、燃油系统中惰性气体燃爆和点火延迟技术等等。机翼上备有结构加固点便于安装电子战设备。

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货运系统

运输机的有效载荷包括运送军用直升机、装甲车、重型工程机械和集装箱。A400M可以通过降落伞投放伞兵部队和军事装备。它可同时运载九个标准军用集装箱(2.23 X2.74米)和120名全副武装的作战人员。执行战场救伤任务时,该机可同时运送66副担架和10名医务人员。

A400M运载大型装备时可以前后串列安放2架“阿帕奇”或1架“超美洲豹”直升机,或并列两排共6辆越野吉普。它可同时运载9个标准军用集装箱和120名全副武装的作战人员。执行战场救护任务时,该机可同时运送66副担架和10名医务人员。货舱内部可以根据执行任务的不同来进行改装。在货舱顶部设有负荷达5吨的起重装置,可以方便地进行货物的移动和摆放。它的货物装卸系统具有很高的自动化程度,只需一名装卸人员就能根据不同任务需要来安排货舱最佳装货方案和空投精度。A400M可以在几分钟内将38吨货物全部空投完毕。同时在两小时内,它便可改装为空中加油机使用。

A400M的货舱内部可以根据执行任务的不同来进行改装,由此可以执行空投、人道救援、货运等不同使命。在货舱顶部设有起重装置,最大起重负荷达5吨,可以方便地进行货物的移动和摆放。

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导航系统

A400M的导航系统包括惯性制导系统(IRB)、全球定位系统(GPS)和气象雷达。无线电航控组件中包含:导航着陆系统、特高频单向无线寻的装置(VOR)、无线测距仪(DME)、航空控制仪(ATC)和自动寻的仪(ADF)和战术航空组件。

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发动机

它的主动力系统采用3轴TP400-D6涡轮发动机,是西方最大的涡轮螺旋桨发动机。这种发动机系统由4台涡轮螺旋桨发动机和8片桨叶的螺旋桨组成。 A400M“大力神”运输机因此将成为有史以来西方建造的最大的涡轮螺旋桨飞机。它的动力系统具有换向能力,既能在满载荷情况下使飞机沿2%的斜坡后退,又能在作战前线或天灾地区的简陋小型机场上灵活使用。它通过在燃油系统中添入阻燃防爆的惰性气体的途径来提高飞机的生存能力。它拥有高悬浮起落装置,可以在短距离内完成起飞和降落。它以0.68倍音速的速度巡航最大航程可达8000公里,比美国的C-130J“大力神”运输机高出3倍。

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2007年8月,英国国防部(MoD)正在寻求新型重型空投系统,以提高其皇家空军(RAF)C-130J和A400M运输机的作战效能。为了替代20世纪50年代为Blackburn Beverley运输机研发的技术,MoD已提出2009年4月起使用"创新方案"。按照英国国防装备与保障组织的大力士综合项目队于8月22日提出的要求,参选空投系统要求在海拔高达2440米高空空投11300千克有效载荷至空投区域。这将大幅度改进C-130J运输机目前在同样条件下空投重量仅1000千克的能力。据MoD介绍,新型空投系统将与C-130J和A400M运输机的2.7米宽的通用货运处理系统相匹配,并能够运载车辆和设备。因为仅使20世纪50年代的系统满足C-130J和A400M运输机的使用要求则不能保证保障费用最少。厂家要到10月9日才会对此需求感兴趣,因为此项目的费用在18万美元到130万美元之间,到年底前才能决定。MoD还介绍,此项合同没有提出降低未来飞机损失的风险,其实从空中部署重型设备可以减少在战区着陆的危险以提高可靠性,比如目前在阿富汗和伊拉克战场执行任务,RAF的两架C-130飞机从去年二季度起相继在这些国家的地面被摧毁,它们由偏远地带的反坦克地雷引爆炸毁。RAF目前拥有24架C-130J运输机,它的第一架A400M军用运输机定于2011年交付,该机种届时将替换剩余的C-130K运输机。

将A400M运输机改装成轰炸机是英国武器装备局(DPA)从现在起考虑的选择之一.最近, 英国武器装备局委托MBDA公司对大型运输机与常规巡航导弹(Calcm空射巡航导弹)配对的作战有效性进行评估, 以执行纵深打击任务. 由国际航空系统公司和史密斯航空航天公司组成的第二家工业集团也在2003年1月对此项研究提出申请.

2008年6月26日,在西班牙塞维利亚,欧洲空中客车公司生产的一种新型A400M军用运输机正式揭牌,卡洛斯国王应邀出席了庆典仪式。公司首席执行官Louis Gallois对此表示,A400M飞机下线充分证实了EADS公司设计制造远程军用运输机的能力,这种飞机今后将开创新的空运标准并打开潜在的国际市场,并将成为其7个欧洲启动用户国和马来西亚、南非等国必不可少的空军装备。空客军用飞机公司首席执行官Carlos Suarez在谈到A400M飞机的研发历程时,将其称为“一次严峻的挑战”和“漫长而且并不轻松的旅程”。他同时表示A400M飞机下线并不意味着工作的终结,今后还需继续努力直到所有的客户和股东对公司产品和业务均感到满意为止。欧洲装备采购局(OCCAR)主任Patrick Bellouard也表达了类似的看法,并声称A400M飞机要达到适航标准和满足全部军事需求仍面临一些挑战。

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2009年3月,EADS按照重新商议的需求草拟了一份A400M合同购买清单。其包括修改后的交付计划、新的交付标准、放慢的生产速率、应对通货膨胀的小处罚与大补贴(lower penalties and generous allowances)。如果A400M项目可能被削减,采购局代表欧洲客户国家,决定从4月1日开始行使其权力。达摩克利斯之剑(sword of Damocles)可能迫使EADS归还57亿欧元(72.7亿美元)的前期支付款。EADS应该认真地考虑这一问题。然而,许多EADS现在或许在争论合同的可实行性,欧洲联合军备合作组织(OCCAR)不会将其客户放在选择的第一位,而是将今日在飞的美国飞机所证明的事实用于填补他们的紧急使用需求。但是对于欧洲而言,政治或许能够挽救A400M项目。终止,或者仅仅是取消几个别个飞机,将扰乱欧洲内部的关系,尤其是在经济危机要求团结和危及众多工作机会之时。与此同时,英国军队在阿富汗和伊拉克的最近经验证实对象A400M大小与战术能力的运输飞机的需求凸显。

2009年10月空中客车公司母公司欧洲航空防务和航天集团说,一再延期交付后,空客A400M军用运输机有望12月首次飞行。欧航集团首席执行官路易·加卢瓦说,空客与欧航集团把今年 12月至明年 2月设为A400M军机首飞最后期限,而且“12月首飞可能性正在增加”。他未提供更多有关首飞细节。加卢瓦希望,所有参与A400M军机计划欧洲国家同意继续这项计划。他说,我们希望在年底前“全面说服他们”。该计划被视为欧洲最雄心勃勃的军工联合项目,实施过程可谓一波三折。法国、德国、英国、西班牙、土耳其、比利时和卢森堡7个项目主要参与国 2003年与欧航集团签订180架A400M军机订单,总市值达200亿欧元。A400M军机原定去年年底首次试飞,今年年底交付首架飞机。但首次试飞时间因发动机研发等问题一再推迟。由于A400M军机一再延期交付,上述7国国防部长7月达成一致意见,重新就购机合同展开谈判。 7国防长定于10日中旬再次举行磋商。

2009年11月随着首飞日期的临近,空客军用飞机公司已经将A400M原型机交给了飞行试验机构,以便开展相关地面试验。这一里程碑标志着一系列试验的正式启动。测试内容包括:飞行仪器是否正常工作、TP400发动机是否准备就绪以及发动机/飞机对接状态是否存在问题。在接下来的几周内将依次进行发动机试车和滑行试验——从最大60节的低速试验开始,到最后120节下起飞制动试验。空客军机公司表示,每一项试验完成之后,负责试验的工程师们都会进行密切分析并对地面试验项目提出改进。在这一阶段,用于飞行试验的遥感测量设备将继续用在最终的核查环节。目前,A400M项目已经比原计划推迟了3年。最近几个月才推出的全权数字发动机控制软件如今也已经交付了。与此同时,工业部门还在与政府客户探讨修改固定价格研发合同的事宜。尽管探讨的进度已经慢下来很多,而且目前看来新合同至少要到明年才能出来,但是工业界还是期望在今年年底前能够达成一些共识。

2009年11月初,南非政府突然宣布,由于空客A400M军机项目采购费用飙升,决定取消当初签订的8架飞机订单,并要求欧航集团返还近3亿欧元款项。空客及欧航集团对此感到震惊,空客军用运输机公司曾要求与南非政府就此进行磋商,但未能得到对方答复。法国《论坛报》26日报道说,欧航集团正在准备采取措施,如果南非坚持取消订单就予以报复。报复措施包括取消分包给南非企业价值近4亿欧元的合同,以及要求集团旗下导弹制造商MBDA公司中止与南非Denel公司的并购谈判。空客A400M大型军用运输机是迄今为止欧洲最大的军事合作项目,但由于技术和资金原因,项目进展一直不顺利。目前,法国、德国、西班牙、英国、土耳其、比利时和卢森堡等7个欧洲国家确认了180架A400M订单,欧洲之外的订单则是南非8架和马来西亚4架由于南非于近日宣布取消其8架A400M飞机的订单,使EADS公司领导的A400M军用运输机研发项目自陷入研发困境以来第一次在订货方面遭受打击。南非官方于11月5日向外界证实,上述决定是于11月4日在开普敦举行的一次会议期间做出的,空客军用飞机公司比原计划延后3年才能交付产品是导致南非做出该决定的主要原因。南非政府在近日发表的一份声明中声称,由于A400M飞机购置成本增加,而且制造商不能在规定的期限内向客户交付飞机,因此南非政府认为取消该合同更符合南非纳税人的利益。目前南非政府已经通知本国参与该采购项目的Armscor公司尽可能早地中止该合同。

2010年1月空客军机公司的首架A400M飞机在完成前7次飞行、累计飞行超过30小时后进入为期1个月的改装期。预计该MSN001号飞机将于2月中旬返回试飞,开始下一阶段的包线验证飞行。届时该机将可能在下一架次飞行结束时抵达位于法国图卢兹的主要试验中心。空客飞行与集成试验高级副总裁Fernando Alonso称:“我们约完成了第1阶段的30%,到目前为止保持重大问题为零。”他表示公司的多国试验工作队已完成了A400M正常飞行包线试飞,为未来更多试验打下了良好的基础。空客公司原计划在去年12月11日首飞后的一个月完成40飞行小时,但西班牙塞维利亚(Seville)罕见的糟糕天气阻碍了更多试飞活动的进行。目前首架试飞飞机已达到:最大飞行高度10400米(34000英尺,比计划最大使用升限低6000英尺)、最大飞行速度555千米/小时(300节)。评估机体和推进系统的侧滑试验已进行到250节(463千米/小时)达到6°、130节(240千米/小时)达到15°。空客首席军用试飞员Ed Strongman称,叶片压力和发动机进气道畸变在限制值内。Strongman表示,在完成的试飞项目中已收集了大范围飞行包线内的大量数据。

A400M已完成的试飞中发现了以下问题:在前起落架前舱门打开时出现抖振,公司正考虑采用过去在A340和“大白鲸”(Beluga)设计中应用的设计修改以消除此影响;主起落架放下后分离气流对飞机后部产生了作用。A400M推进系统的全权限数字式发动机控制软件一直“工作良好”,发现了一个软件次要问题影响到了一条通道。飞机辅助电源设备进行了重新起动内侧和外侧发动机的空中使用测试。MSN001目前已完成311小时的发动机工作时间和超过130次发动机起动,包括40次中断起飞以收集TP400和刹车系统的使用数据。Alonso表示,MSN001恢复飞行后,将开始飞行品质外围区域的试飞,包括失速和深度失速。目前飞机尾部正在安装火箭弹,在需要时发射以帮助飞行员将飞机从深度失速中改出。其他改装还包括:更换TP400发动机尾锥上部的后短舱,完成少许结构和软件修改以便使飞机货物跳板能在飞行中打开。另外,MSN002飞机将在2月的第三周交付到飞行试验队,预计该机在3月份完成首飞。

2010年2月法国国防部长Herve Morin 2月4日表示,法国敦促A400M军用运输机项目的合作伙伴,再提供额外15亿欧元,使该项目的交付能按期完成。该款项已经是7个伙伴国所能接受的最高的20亿欧元,但仍低于EADS公司寻求客户来资助该项目的64亿元。Morin在伊斯坦布尔举行的会议后告诉记者,“总理同意法国增加4亿欧元可偿还的预付款”。Morin表示,“如果其他国家被该项目的滞后所影响——目前还不能确定,这将带给我们10亿到15亿欧元之间的费用。”他补充说,法国,德国和西班牙是主要的有关国家。法国部长补充说,所有7个合作伙伴——德国,法国,西班牙,英国,比利时,卢森堡和土耳其——已经给了空中客车公司三周的期限使该四面楚歌的飞机投入市场。这7个国家已经用200亿欧元(约合280亿美元)从空中客车公司订购了180架飞机。不过,空中客车公司威胁要拔出插头,除非客户国家投入更多的资金,并警告EADS的命运取决于该项目。德国国防部发言人说,2月4日早些时候A400M项目发生了“重大进展”,在交货时间和技术参数上达成了广泛的协议。

2010年10月为保证按时进行适航取证,A400M军用运输机在2011年将面临紧张的试飞任务,因此年底前第4架A400M将加入到试飞行列。当前正在进行试飞的3架A400M已经积累了672飞行小时,而为取得民用适航资格计划需要飞行2700小时。由于遭遇异常严寒的冬天打断了早期的飞行,再加上9月份有两架飞机因为要换发动机基本不能飞行,使得进度吃紧,但仍可实现。民用适航取证之后紧接着进行军用取证项目,2012年年底就向第一家客户交付,此后一年会得到最终的军方批准。换发动机的两架中一架是由于外来物体破坏,另一架由于作动器故障。发动机供应商Europrop International(欧洲涡桨国际公司,德法英合资)已经查明作动器故障是液压燃油污染所致。地面上的短舱冷却问题通过在排气口加装一个涡流发生器防止热气重新进入短舱而得到解决。\今年年底前,欧洲空中客车公司将开始进行空投试飞,并计划在英国皇家空军基地Brize Norton用VC10加油机进行首次空中加油干结合(接通但不放油)飞行。

尽管启动构型已经被冻结,但是当载荷弄清楚之后还将进行一次在高速下加速板偏度增大的飞行试验来提高性能。7月份已经在图卢兹附近的Francazal 进行了未铺筑路面跑道的试验,用白垩来检验A400M在未未铺筑路面滑跑时保护设备的功能。8月份作为飞行和地面结构载荷模型确认试验的一部分也进行了地面载荷试验,同时为首架生产型A400M(编号MSN7)扫清结构方面的问题。最后一架试验飞机MSN6(无编号为MSN5的A400M)即将开始总装,这架飞机是首架内部装饰完整的A400M。该机也是首架安装量产标准TO400发动机的A400M,将用于搜集耗油率和巡航性能数据。寒冷气候试验将在今年冬天在加拿大的Iqualit或瑞典进行。此外,2011年春还将在阿联酋进行炎热与高空试验。民用取证还要求空客在“典型环境”下进行300个小时的演示,这将在明年秋天用MSN6进行,执行部队运输、货运和货物空投任务。

2010年10月欧洲空中客车公司对于A400M军用运输机年底完成民用飞机适航验证程序充满信心,以前引起测试过程中出现的几个工程问题已经解决。目前3架A400M已经累计飞行了672小时,获取民用飞机的适航证计划飞行2700小时。5架中的第4架A400M最近在塞维利亚的装配厂组装,年底之前将完成。首架A400M在2009年12月进行了首飞,但由于当时天气寒冷飞行试验开展缓慢。另外两架飞机9月份换发完成后飞行试验也被迫中断,一架由于外部受损,另一架由于激励器故障。飞行试验一再延期,但目前为止并没有发现任何严重问题,因此他们有信心在明年年底之前取得民用适航证。随后的时间要准备获取军用适航证的工作,计划2012年年底首架交付用户。军用适航证正式批准预计在随后的一年以后。年底之前,空客公司将开展伞兵空投试验和空中加油连接试验,不进行加油。伞兵空投试验中飞机上安装了摄像头用来监控投放物的轨迹。伞兵空投试验开始使用的投放物是球,然后改成假人,最后才用真正的伞兵测试,从法国飞到英国。

2010年11月欧洲空中客车公司A400M军用运输机首次成功完成伞兵空投的关键任务论证。11月4日,在法国图卢兹附近的Fonsorbes空投区,6名伞兵在称为“灰熊3(Grizzly Three)”的一架A400M运输机上从1828.8米(6000英尺)高空跳伞。这6名伞兵分别来自英国武装部队和法国武装部队,法国飞行试验中心报告称从该运输机跳伞比其它运输机更容易。在试验中,4名伞兵从飞机左侧舱门跳伞,另外2名则是从后舱门跳伞。

2011年1月欧洲空客航空制造集团公司开始进行A400M未来军用运输机疲劳试验。参加试验的是一架机号为MSN5001的A400M运输机,这架飞机将进行持续四周每天24小时的超大载荷飞行模拟,这种状态相当于每天160次出动。为使A400M运输机能够获得欧洲航空安全局(EASA)的安全认证,必须共进行1665次模拟飞行。空客公司计划进行18个月共计25000飞行小时的模拟试验,这将超过A400M运输机的计算寿命1.5倍。2010年9月,机号为MSN5000的A400M运输机完成了静态试验。到2012年初,MSN5000将通过复合材料飞机部件的疲劳试验。A400M军用运输机于2009年12月11日完成首飞,目前正在执行高强度的试验大纲。其中包括2010年11月,该运输机的发动机通过了鸟撞试验,同时完成了首次伞兵空投试验。2010年8月,对A400M发动机进行了严酷条件下的工作能力试验——在试验过程中,运输机在铺设粉末颗粒的跑道上完成了滑跑,起飞及着陆。

2011年1月,德国进一步削减了为其空军订购的A400M军用运输机数量。德国国会预算委员会1月26日批准采购53架A400M,但其中有13架将用于出口给别的国家。此决定与德国国防开支削减及财政赤字有关,但同时也是为了给自由民主党(FDP)留点面子。自由民主党在其是反对党的时候就强烈反对A400M项目,现在该党是执政联盟的一部分。去年在A400M启动客户和空客的谈判中,德国就表示要将订购数量由60架削减至53架。这种折中方案使得该项目不至于被取消,同时允许空客提高 A400M单位价格,这可以使其多要20亿欧元(27亿美元),另外还可以获得15亿欧元的出口税基金(Export Levy Facility)。最为回报,客户国同意从原来180架的订单中削减不超过10架飞机。此决定也引发对德国在A400M项目上承担工作份额的担忧。因为德国现在将只使用相当于原订单2/3数量的飞机。法国是现在是最大的客户,将购买50架。但德国的A400M定制程度最高,额外的13架可能很难找到下家。尽管如此,该决定也算给A400M的生产提供了保证,德国是最后一个对去年的基础协议进行最终细节谈判的国家。空客CEO Tom Enders称:“德国政府敲定53架订单对我们来说是决定性的。”他指出,德国承担的部分超额成本就得到保证。他说:“我们现在可以集中精力开发和生产飞机了。”

2011年9月空客公司8月按照A-400M军用运输机飞行试验大纲,完成了大量工作。武器采购合作组织(OCCAR)称,在8月8日MSN004号原型机完成飞行试验后,A-400M飞机的总飞行时间已经达到了2000小时。根据8月底的情况统计,4架原型机共完成了674次飞行,总飞行时间达到了2087小时。按照计划,MSN006号原型机将在12月22日开始进行飞行试验。现在,已经对飞机完成了涂漆工作,并安装了发动机。近期将安装螺旋桨。8月底,用于MSN007号飞机(是将交付法国空军的第一架成批样机)的首批配件运到了组装线上。法国将成为第一个将获得A-400M军用运输机的国家。预计,飞机交付将在2013年初进行。2003年,A-400M项目参与国同空客公司签订了180架飞机交付合同。目前,A-400M的总订购量为170架,其中包括德国(53架),法国(50架),西班牙(27架),英国(22架),土耳其(10架),比利时(7架)以及卢森堡(1架)。

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