美国RQ-8A“火力侦察兵 Fire Scout”无人侦察直升机

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RQ-8A“火力侦察兵”无人机是美国诺思罗普·格鲁门公司的瑞恩航空中心为美国海军研制的下一代舰载垂直起降战术无人机(VTUAV),用于执行侦查和瞄准任务,军方编号RQ-8A。试验进入了至为关键的一年。RQ-8A“火力侦察兵”无人机将与新的通信网络链接,并装备鱼雷和其他武器系统。美海军希望这种无人机平台能成为一种多功能武器系统,承担海上巡逻侦察任务和进行反潜、反舰和反水雷作战。RQ-8A“火力侦察兵”无人机已经展示出美海军武备发展和作战方式的一个新变化。它将是美海军舰载武器中的新利器。其多用途改型MQ-8B正在研制之中。该系列无人机所遇到的主要问题是经费紧缺。

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1998年11月美国海军向美国国防部联合需求评审会(JROC)提交了发展垂直起降战术无人机系统的作战需求文件,1999年1月JROC审核了该文件,确定了VTUAV的关键性能需求为:能够从地面和军舰上垂直起飞降落,能在空中稳定悬停,具有自动发射回收能力,能携带200lb的有效载荷;甲板停留能力;无人机控制权可在地面控制站间传递;能够使用JP-5或JP-8燃油。

1999年8月美国海军开始招标,竞标单位包括庞巴迪宇航集团、法国南方技术工业公司、贝尔公司、西科斯基公司和诺思罗普·格鲁门公司的瑞恩航空中心(NG-RAC)。1999年9月,庞巴迪集团退出竞争。

2000年2月9日,美国海军宣布NG-RAC的“火力侦察兵”获胜,授予NG-RAC一份9370万美元的合同,为海军陆战队小批量生产一套VTUAV系统,包括3架无人机、2部远程数据诊断、2个地面控制站、舰载控制站、以及相关的维护设备、文档、训练手册等,VTUAV进入工程制造发展阶段。

NG-RAC的“火力侦察兵”的原型机的编号379,是利用在施韦策公司的330SP型3~4座有人直升机改装,在2000年1月完成首次无人飞行前进行了41次有人试飞。2000年11月,在成功地完成自主飞行后,由于雷达高度表天线的故障坠毁,之后的飞行测试有有人机来完成。2001年9月首架EMD飞机,2003年首架生产型飞机和地面控制站交付。参与该项目的其他公司还有:洛克希德马丁联邦系统公司(舰载集成),L-3通信公司(通信组件)、以色列飞机工业公司(多任务光学设备)、Sierra Nevada公司(无人机通用自动回收系统)和雷神公司(战术控制站)。

VTUAV系统由“火力侦察兵”无人机、任务载荷、地面控制单元、数据链设备、远程数据终端和地面维护设备构成。为降低项目成本和风险,“火力侦察兵”无人机采用施韦策公司的330SP型有人直升机的机体改装而成,保留了该机原来的主体结构、发动机、旋翼和传动系统,改进了外形以提高速度、增大了油箱以增加续航时间,用余度飞行控制系统以及实现无人飞机任务所需的机载设备、软件和任务载荷取代了飞机座舱,通信系统、机载设备和软件大部分由NG-RAC的“全球鹰”的系统发展而来。

该机的动力装置为单台罗罗公司的功率为313kW的联信250-C20W涡轴发动机,驱动一副直径为8.39m的主旋翼,转速466~471rpm。

“火力侦察兵”采用直升机方式起降,可在距基地200km的目标上空定点盘旋3小时。地面控制单元集成战术通用数据链和AN/ARC210 UHF/VHF无线电台,可同时监控3架“火力侦察兵”,并可利用战术控制系统将通过“火力侦察兵”获得数据传播到C4I系统。

按原计划,美国海军将需求23套VTUAV系统(共92架飞机),2003年底形成初始作战能力。2001年底,海军考虑到该机的生存力低,决定取消该计划,但小批量生产仍继续, 用于试验目的。2003年海军又决定继续支持该项目,拨款要求NG-RAC在2004财年为其生产8架无人机和2个地面站。今年10,美国陆军也决定选择“火力侦察兵”的改型RQ-8B作为其未来总和战斗系统中的侦察无人机,将从2004年起授予NG-RAC一项价值1.15亿美元、历时3年的合同,生产7架RQ-8B供其试验评估,预计2010年将采购180架。

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RQ-8A“火力侦察兵”和RQ-8B“火力侦察兵”有着很大不同。RQ-8A旋翼用3个桨叶,而RQ-8B用4个桨叶。此外,两者的传感器和航空电子设备也有明显区别。RQ-8B“火力侦察兵”已被美陆军选作“未来作战系统”的一个组成部分,将成为旅级部队装备的战术无人机。它的开发进展为RQ-8A研制提供了经验。“火力侦察兵”由有人直升机摇身一变成了无人直升机。改装充分利用成熟的直升机技术和零部件,仅对机身和燃油箱作一些改进,而机载通信系统和电子设备又采用了诺-格公司自家的“全球鹰”无人机所使用的系统,这样做显然有利于节省成本和缩短研制周期。采用了“全球鹰”系统,侦察能力强了,可它也变成了一种相当高价的侦察平台。

该机的机械部分大量采用了民用Schweitzer 333型直升机的成熟技术。

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美国五角大楼自从在越南战场尝到损失4000架直升机和阵亡2000多人的深深苦痛后,就对发展无人直升机分外热衷,越战后期就用上了携带电视摄像机的PH-50D无人直升机。不过,在此后一段时间内,由于“眼镜蛇”、“黑鹰”和“阿帕奇”等直升机在几场局部战争中表现上乘,美军对无人直升机的研制又不那么急切了。直至2003年伊拉克战场,美军直升机频频遭袭,损伤惨重,五角大楼才把注意力又转向无人驾驶直升机。诺-格公司的“火力侦察兵”被五角大楼看好,同时以海军型和陆军型两个系列强劲发展。RQ-8A“火力侦察兵”也在2003年真正受到美海军青睐。诺-格公司按美海军要求将把RQ-8A“火力侦察兵”全面升级改进成一种多功能无人机系统,这完全适应了美海军武备发展的需要。

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RQ-8A“火力侦察兵”无人直升机与其他无人机不一样。它行动适应性强,可在狭窄的场地和舰船上垂直起降,能全自主飞行,具有良好的超低空和贴地飞行能力。它与有人直升机不一样。它不必担忧人员伤亡,也不会有因人员体力、精力疲乏而影响作战功能的问题。它噪声很小、结构尺寸也小巧,空中行动很难被察觉。它可以全天候深入纵深和危险地区上空执行任务,可实现美军“零伤亡”战略战术。

该机具备一定的自主能力。2003年6月,在最近的飞行试验中,RQ-8与其地面站之间通信联络被故意中断。该“火力侦察兵”自主返回预定点,并自行着陆和关闭发动机。这次机动飞行是6月10日在马里兰州帕塔克森特河附近的韦伯斯特空军基地进行自主飞行任务过程完成的。无人机与其地面站之间在回收过程中始终没有通信,以考验飞机的自主能力。这次成功的回收结果表明‘火力侦察兵’可快速和自主地对中断通信之类意外任务事故作出反应的能力。这进一步证明该无人机系统的自主和成熟水平及其进行全部任务的灵活性。

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高超的侦察能力是RQ-8A“火力侦察兵”无人机的主要特点。它将是一个先进的传感器平台,携带通用原子公司提供的具有地面活动目标指示器的Lynx合成孔径雷达,机上装置有光-电/激光传感器和激光指示器/测距仪,可以提供情报、侦察和监视功能并且极其精确。它能在6000米高空巡飞,能在150海里的范围内执行任务。它将建立先进信息体系结构(AIA),那是一种机载、互联的通信网络。有了AIA就可使战术用户直接从与“火力侦察兵”相链接的监视平台下载目标图像,并重新调整传感器来获取更新的图像。它还将成为一个有威胁的杀伤平台,装备实施反潜、反舰、反水雷战和自卫的武器系统,包括探测声呐、鱼雷和“海尔法”导弹。 诺斯罗普-格鲁曼公司电子系统部将为“火力侦察兵”无人机系统提供有效荷载,其中还包括装备电子光学和红外传感器和一套激光指示器/测距仪。此外,ASTAMIDS空中探雷系统未来还将装备RQ-8B“火力侦察兵”无人机,ASTAMIDS探雷系统将装备综合多功能传感器和电光红外/多功能光谱成像设备,可用于探测有规律部署的地表地雷、埋藏地雷以及分散部署的埋藏地雷。此外,ASTAMIDS系统还可用于探测障碍物、作战车辆和其他作战目标,其中包括伪装目标。

美国海军陆战队的“汗马”车载RQ-8地面控制站

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2004年9月,RQ-8B无人机将会在"雨燕号"高速双体船上开始海上试验,这是自20世纪60年代以来把无人机装备舰船的第一个全尺寸试验计划。适合舰载无人机使用的很多技术都已经试验过,几乎没有很成功的。为了满足美国海军战术指挥官的需要,要求海基无人机。曾使用过的一种这类系统就是 20世纪60年代,根据海军一项重要计划研制的QH-50"螺旋桨直升机"反潜战系统。它在短暂服役后因各种使用问题和高事故率被撤消。但是必须指出的是,接近海基无人战斗机的近期最实际的途径可能就是最简单和垂直起落飞机最广泛使用的直升机。现在,"火力侦察兵"正在作为第一种作战使用舰载无人机出现。该计划在20 02年几乎撤消,由于它被选中装备新型沿海战船,于2003年恢复。每艘沿海战船可能装载2或3架无人机,预计2006年底在"飞行"1沿海战船上形成初步作战能力。

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2005年5月,诺斯罗普·格鲁门公司称,该公司为美国陆军未来战斗系统研制的“火力侦察兵”无人直升机将来可携带武器。诺·格公司负责海军“火力侦察兵”业务开发的经理Mike Fuqua说:"美国海军和陆军都对'火力侦察兵'的武器化感兴趣。我们计划今年晚些时候在尤马试验场发射Hydra70火箭弹,然后,我们将试验某种更精确的武器。"Fuqua说,他们一直在考虑所有的选择方案,包括"海尔法"导弹(该导弹已成功装备于其他无人机),例如海军刚完成了武器化研究。如果“火力侦察兵”携带武器,它的主要任务可能是针对集群目标,它不可能用作猎杀者。如果某事件发生,而不是让它离开,那么该无人机可用于一个机会目标。装备激光导引头的70mm“九头蛇”导弹是一种精确武器,如果选用,“火力侦察兵”可携带8枚。

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海军正在考虑将“火力侦察兵”作为反海面战的一种关键装备。海军已为濒海战斗船选择了“火力侦察兵”。海军根据反潜战要求,还考虑在“火力侦察兵”上装备监视雷达。陆军已选择“火力侦察兵”作为未来战斗系统的IV无人机-- 一种最大和能力较强的旅级部队无人机。“火力侦察兵”无人直升机在混合和匹配传感器、有效载荷和武器系统方面具有很强的能力。它能在各种环境执行陆军的探测任务。预计,“火力侦察兵”将成为未来战斗系统行动部队的一部分,提供区域通信中继、广域监视、地雷和化学武器探测、信号情报和精确发射支持。它将同陆军的单一系统的地面系统兼容。该机一旦发射,其不由地面站控制,而是转交给空中平台控制如"阿帕奇"或"黑鹰"直升机。第一架未来战斗系统的RQ-8B“火力侦察兵”机体将于2006年1~2月时间框架内交付,并装备成无人机。该机将于2006年6月飞行。一套“火力侦察兵”系统包括4架飞机、两个发射控制站和若干有效载荷。“火力侦察兵”将要携带的传感器由未来战斗系统IV无人机计划提供。

2005年7月,RQ-8成功试射了2枚70mm火箭弹。这是1架自主无人直升机首次成功发射真实的武器。这次试验证明了“火力侦察兵”执行打击任务的能力——它除了能执行情报、监视和侦察任务外,还进一步扩展了它的能力。这次试验支持了美国海军和美国陆军在“火力侦察兵”上装备武器的兴趣,试验中 ,“火力侦察兵”在亚里桑那州“尤马”(Yuma)试验场发射了2枚Mk66型无制导火箭弹。“火力侦察兵”起飞后,飞行了大约18.5公里(10英里)到达了发射地点,在那里发射了第一枚火箭弹,第一次发射时的飞行速度大约为74公里/小时(40英里/小时)。“火力侦察兵”随后提高了飞行速度,大约为96公里/小时(52英里/小时),发射了第二枚火箭弹。武器装填、任务规划和最后发射都是按计划进行的,这次成功的试验以及获得的数据无论是对美国海军还是对美国陆军的“火力侦察兵”的武器能力评估都是至关重要的。武器发射试验前首先进行的是功能性的试飞,内容为检查发射装置相关硬件与飞行器管理计算机向导弹发送解除保险、发射指令的各种软件的综合运行情况。随后进行了发射预演试飞。在成功完成以上试飞后,无人机进行了2次导弹试射。飞机在右翼装载了一枚导弹,并按预编程航路起飞。在管理计算机校验并接受指令后,无人机反着陆航向飞行了一段并准备进入武器发射的飞行轨迹,在适当的航路点,即高度约1850英尺(564米),速度35节,飞行器接受解除保险和发射指令,导弹成功从飞行器上发射出去。飞行器随后返回。在进行了数据评审和听取试飞工程小组汇报后,飞行器做好了再次发射导弹的准备。在装载好导弹并完成地面安全检查后,飞行器起飞并完成了第1次发射武器时相同的步骤,导弹再次成功发射。

美国RQ-8A“火力侦察兵 Fire Scout”无人侦察直升机2005年10月,有报道称美国海军研制的海军濒海作战舰(LCS)将装备RQ/MQ-8。美国海军对RQ/MQ-8垂直起降无人机产生了浓厚的兴趣,而这次主要是计划将其装备在美国新一代军舰上,即海军濒海作战舰。据悉,该型军舰用于在近海地区展开部署,但同时也可以在公海上部署。与此同时,美国海军已将MQ-8B“火力侦察兵”垂直起降无人机作为主要的无人机侦察直升机,美国海军未来计划采购192架该型机。MQ-8B垂直起降无人机最大飞行时间为4小时,足够用于在距离起飞地110海里范围以内进行侦察飞行,该型机的发射装置包括光电/红外线扫描仪和激光测距仪。与此同时,MQ-8B垂直起降无人机还装备有用于打击目标的“海尔法”高精度导弹,该型机在发射导弹后还可评估目标损伤情况。

2005年12月,美国库比克公司下属的库比克国防应用公司赢得诺斯罗普公司1100万美元的合同,将为美国海军的MQ-8B"火力侦察"垂直起降无人机提供战术通用数据链。战术通用数据链包括空中和地面两个数据终端,带宽可以达到10.71兆比特/秒,可以传送摄像机、激光器、红外瞄准传感器以及激光指示器/测距机的数据,可以实现无人机与滨海战舰上控制站的无缝连接,并通过了国防部的联合互操作性的测试。库比克公司的其他型号的数据链已经或即将配装到美国海军的各种舰艇上,这些数据链是同类产品中唯一能够与老式系统实现不同供应商、不同平台互操作的数据链。

战术通用数据链将从2007年3月开始集成到MQ-8B无人机上,随后将进行一个阶段的测试。MQ-8B无人机将于2008年服役,主要用于执行情报监视和侦察任务,其作战半径为280千米。MQ-8B无人机还可以精确指示目标,并引导武器对其进行攻击。除了上述功能外,MQ-8B无人机还可以为深入敌后的部队提供补给,因此不需要载人直升机飞行员冒生命危险。

2006年8月,诺斯罗普·格鲁门公司近日在获得美国海军授予的一项总额1.36亿美元的补充合同后,已顺利进入MQ-8B "火力侦察兵"垂直起飞和着陆战术无人机(VTUAV)项目的系统研制与演示验证(SDD)阶段的最后一个阶段。MQ-8B无人机计划于今年年底首飞。诺斯罗普·格鲁门公司综合系统部VTUAV项目主管Doug Fronius表示,该合同预示着海军偏爱MQ-8B无人机,这说明海军将会订购原先预估的9架这种无人机。Fronius称,今年1月海军首先授予生产4架MQ-8B的合同,现在又增加订购合同使生产数量增加到7架,预计年底前还将增加订购另外两架的合同。Fronius同时还称,除海军外,还将为美国陆军提供8架MQ-8B,该型机已被选作美陆军"未来战斗系统(FCS)"中的Ⅳ级(旅级)无人机,也是FCS已规划的无人机中最大、最高级的一种。它将主要用于执行情报/监视/侦察(ISR)任务,为指挥官提供实时的战场状况信息。MQ-8B是基于Schweitzer四桨叶民用直升机改型而成,与三桨叶MQ-8B型无人机相比,续航及载荷能力都有更大的提高,加装了光电/红外传感器、合成孔径雷达以及激光测距仪,可以携载"海尔法"导弹、70毫米Hydra火箭弹等。

美国RQ-8A“火力侦察兵 Fire Scout”无人侦察直升机

2007年1月,MQ-8B已在美国海军位于马里兰州帕图克森特河的试验场首次试飞。MQ-8B是RQ-8A的改型,编号第一个字母由R改为M表示不仅可承担侦察任务,还具有多用途性。MQ-8B采用四桨叶主旋翼,改进了动力传动系统,增大了有效载荷和续航能力,最大航时超过8小时。按计划,该机将由美国海军的濒海战斗舰(LCS)搭载,在2008年底形成初始作战能力。

2007年2月,美国海军官员宣布"濒海战舰"(LCS)项目未来缩减后第一天,诺斯罗普·格鲁门公司即表示军方已授予其1600万美元来增加采购两架MQ-8B"火力侦察兵"垂直起降无人机(VTUAV),其将协助海军进一步改进旋翼无人机的作战方案。海军"火力侦察兵"项目经理于2月6日称,增加采购这两架无人机是为了完成作战试验和评估,并且为今后的螺旋式发展准备和试验载荷系统。海军预算办公室主管2月5日称,由于海军计划改变"滨海战舰"的配置方式,正重新调整其舰载无人机采办项目。在洛克希德·马丁公司的"滨海战舰"交付工作被命令停止后,LCS项目开始重新对洛克希德·马丁和通用动力两家公司的设计进行全面评估。美国海军官员正重新审查每艘"滨海战舰"将搭载几架"火力侦察兵"无人机,此次采办策略的调整将改变计划采办的无人机数量,这与无人机系统本身无关。在此次终止LCS项目命令之前,2008财年预算已申请了价值大约9.11亿美元的3艘LCS船体(不包括任务系统),并已被订购。海军现已与诺斯罗普·格鲁门公司签订了9架"火力侦察兵"无人机的研制合同,在加利福尼亚州的圣地亚哥进行"火力侦察兵"无人机的系统设计工作,然后在摩斯岬的无人机专业生产厂进行装配。诺斯罗普·格鲁门公司表示将与海军一起合作使"火力侦察兵"适于海军开发的作战概念,包括核心能力、预期的部署,以及LCS舰载无人机和其他航空装备的使用。

2007年4月,诺斯罗普·格鲁曼公司称,美海军濒海作战舰(LCS)项目的推迟预计并不会减缓MQ-8B“火力侦察兵”无人机的引入。近期由于成本的增加促使海军向洛克希德·马丁公司发布LCS原型舰停工的命令,通用动力公司也同时在进行一项LCS的研制工作。对于LCS项目的推迟,诺斯罗普·格鲁曼公司“火力侦察兵”无人机的商务开发副总裁Fuqua表示,“LCS项目不会影响“火力侦察兵”项目的根本,并正与海军密切合作以维持“火力侦察兵”的初始作战能力(IOC)。定于2008年与LCS集成的MQ-8B“火力侦察兵”取得初始作战能力,“火力侦察兵”无人机可使用替代着陆的舰艇或其它着陆平台,总体上该项目将按照计划逐步地开展。”MQ-8B于去年12月18日在马里兰州海军帕塔克森特河航空站首飞。每套“火力侦察兵”系统包括3架飞机,基准载荷包括光电/红外传感器、激光指示器和测距仪,尽管海军最终还希望该无人机能携带一部雷达。Fuqua称,今年整个春季直到夏季将进行一系列试验点的试飞,随后于今年夏秋季节试飞任务载荷,然后在秋冬时进入技术评估阶段,作战评估将于2008年春开始,计划于2008年底取得初始作战能力。“火力侦察兵”无人旋翼机还是美陆军未来作战系统(FCS)项目的第IV级无人机系统,诺斯罗普·格鲁曼公司目前已分别与陆军签订了8架,与海军签订了9架合同。海军为支付舰船和其它迫切需求,计划在2008财年内重新衡量“火力侦察兵”的采办计划,可能将从原计划采办架数由7架缩减为3架,下一年由原计划的11架减少为5架,原计划分别在2010和2011财年采办11架和10架将缩减为6架。

2007年5月,诺斯罗普·格鲁门公司已经成功地在该公司设在Moss Point的无人机系统中心完成了首架美国陆军MQ-8B "火力侦察兵" 无人机的发动机运转,该无人机是陆军"未来作战系统(FCS)"中的IV级无人机系统(UAS)。诺斯罗普·格鲁门公司的FCS"火力侦察兵"项目经理Joe Emerson说 ,"发动机运转是FCS项目的一个重要里程碑。它标志着首架陆军"火力侦察兵"的初始制造阶段的总装完成。我们一直在努力控制成本并满足像这样的里程碑,这些证实了我们对质量、技术卓越、成本和交付的承诺。我们一定设法使这种飞机投入战场。"目前,FCS"火力侦察兵"已经完成初步装配,并将等待任务航空电子设备和传感器的交付。自2006年12月以来,MQ-8B"火力侦察兵"一直按照一项海军的合同在飞行,但是,这一次却是该飞机在Moss Point无人机系统中心进行的首次飞行。该发动机运行将继续在Moss Point中心的后续"火力侦察兵"上进行,并计划进行另外的一些基本飞行检查。所建议的飞行试验属于联邦航空局的管辖范围,并将严格按照无人机系统的飞行条例进行。

美国RQ-8A“火力侦察兵 Fire Scout”无人侦察直升机

2007年6月,美国防部日前宣布,MQ-8B“火力侦察兵”已经到达“节点C”,意味着其小批量初始生产阶段的开始。在国防部采购程序中,“火力侦察兵”是美国海军中的第一套、美国所有军种中的第三套到达“节点C”的无人机系统(UAS)。这是“火力侦察兵”计划和所有无人系统的具有重大意义的一步。在完成“节点C”之后,“火力侦察兵”计划就能够在今年秋天继续进行携带载荷的飞行试验,进入初步的作战评估,然后按计划在2008年获得初始作战能力。“火力侦察兵”在“近海战斗舰”(LCS)上的作战需求包括实时视频图像采集、情报搜集、通信中继、精确目标指示和战斗毁伤评估。海军目前与诺思罗普?格鲁曼公司签订了9架“火力侦察兵”的合同,第一架于去年11月交付位于帕图克森河的海军航空站,仅仅几星期后首次飞行就取得了系列成功。所有9架“火力侦察兵”预计将于2008年底前交付。“火力侦察兵”的系统设计工作是在位于加利福尼亚州圣迭戈的综合系统无人系统开发中心完成的,组装工作在位于密西西比州的莫斯点市的无人系统中心进行。“火力侦察兵”以民用现成的在纽约州霍斯亥德市制造的“施韦茨”333有人驾驶直升机为基础,基本型设计已经被证明是具有高度可靠性和效能的平台,具有长期的使用历史。

2007年8月,美国海军航空系统司令部(Naval Air Systems Command,NAVAIR)目前正在研究为MQ-8B"火力侦察兵"(Fire Scout) 垂直起降无人机配备何种型号的武器系统。来自NAVAIR的消息来源告诉《简氏防务周刊》记者说,美国海军希望于2010年正式装备这种无人机,目前NAVAIR正在对该机将装备的几种武器进行评估,相关工作预计将于今年秋季结束。NAVAIR目前正在评估的武器包括:诺斯罗普·格鲁门公司开发的GBU-44 "蝰蛇打击"(Viper Strike)小型制导炸弹,该弹重19千克,采用激光制导,带有3千克战斗部,目前正在使用美国陆军的RQ-5"猎人"无人机进行测试;以色列拉斐尔军械发展公司((Rafael Armament Development Authority)研制的"长钉(Spike)"远程导弹,该弹重4千克,采用光电制导;洛克希德·马丁公司研制的直接攻击制导火箭弹(Direct Attack Guided Rocket),该弹是一种弹径2.75英寸(70毫米)的制导火箭弹。此外,洛克希德·马丁公司研制的AGM-114 "海尔法(Hellfire)"导弹也在NAVAIR的评估范围之内。诺·格公司的发言人于8月7日在一次新闻发布会上告诉记者,上述各种武器的小尺寸使其特别适合于城市地区作战,可以减小间接的附带杀伤,同时军方还在考虑发展上述武器的海军改型以对付敌方众多小艇的集群攻击,此外还可通过更换MQ-8B无人机的载荷以适应水雷战和反潜战的需要。MQ-8B是诺斯罗普·格鲁门公司研制的一种垂直起降无人机,于2005年完成首飞。该机由MQ-8A改进而来,旋翼采用了四片桨叶从而可提供更大的升力。该机可携带600磅(272千克)重的载荷,最大速度125节(约231千米/小时),续航时间9小时。目前MQ-8B已经被美国陆军和海军同时采用,该机将是美国陆军未来战斗系统(US Army Future Combat System)的组成部分,同时也是美国海军未来濒海战斗舰(Littoral Combat Ship) 计划装备的三种无人平台之一。

2007年12月,美国陆军装备的"火力侦察兵"(Fire Scout)RQ-8A/MQ-8B(其中RQ-8A为验证试验型,MQ-8B为生产型)无人直升机有着丰富多彩的历史。对美国陆军这个领先用户来说,该机是取他山之石而攻玉的结果;而在美国海军这个最初的项目启动者中,它却是经历了一番反复。"火力侦察兵"项目最初是由美国海军发起,但后来取消了。美国陆军把这个构想拿过来,按自身要求改编了有关目标和战术技术指标之后,作为正式的研制与采办项目实施。在美国陆军的坚定支持下,总承包商诺斯罗普·格鲁门公司在该机的研制和试验中连续取得了重大突破,使得美国海军后来又重新恢复了该项目。现在,甚至美国海军陆战队也对该机产生了兴趣--在该军种支持下,"火力侦察兵"很有可能会投标其拟在2008~2010年开展的"垂直起飞无人机"项目竞争。现在,"火力侦察兵"已经成为美军两个大型国防装备采办项目不可或缺的组成部分。其一是美国陆军有史以来最大的采办项目--"未来战斗系统"(FCS),其二是美国海军实施濒海作战的一种关键装备--"濒海战舰"(LCS)。在FCS中,该型机已被选作Ⅳ级(旅级)无人航空器,也是FCS已规划的无人航空器中最大、最高级的一种;在LCS上,该机最初将是反水雷战任务模块的一部分。目前,该项目正继续得到两大军种的稳定支持,项目进展顺利,状态很"健康",今年已被批准投入小批量生产和开始初始(用户)作战试验与评定,2008年形成初始作战能力的目标预计会顺利实现。

对美国陆军这个领先用户来说,该机是取他山之石而攻玉的结果;而在美国海军这个最初的项目启动者中,它却是经历了一番反复。“火力侦察兵”项目最初是由美国海军发起,但后来取消了。美国陆军把这个构想拿过来,按自身要求改编了有关目标和战术技术指标之后,作为正式的研制与采办项目实施。在美国陆军的坚定支持下,总承包商诺斯罗普·格鲁曼公司在该机的研制和试验中连续取得了重大突破,使得美国海军后来又重新恢复了该项目。现在,甚至美国海军陆战队也对该机产生了兴趣——在该军种支持下,“火力侦察兵”很有可能会投标其拟在2008~2010年开展的“垂直起飞无人机”项目竞争。现在,“火力侦察兵”已经成为美军两个大型国防装备采办项目不可或缺的组成部分。其一是美国陆军有史以来最大的采办项目——“未来作战系统”(FCS),其二是美国海军实施濒海作战的一种关键装备——“濒海战舰”(LCS)。在FCS中,该型机已被选作Ⅳ级(旅级)无人航空器,也是FCS已规划的无人航空器中最大、最高级的一种;在LCS上,该机最初将是反水雷战任务模块的一部分。目前,该项目正继续得到两大军种的稳定支持,项目进展顺利,状态很“健康”,今年已被批准投入小批量生产和开始初始(用户)作战试验与评定,2008年形成初始作战能力的目标预计会顺利实现。

2008年1月7,诺斯罗普·格鲁门公司已启动了垂直起飞与着陆战术无人机(VTUAV)MQ-8B"火力侦察兵"研制项目第2阶段试验,首次飞行试验中使用了一套试验与训练控制站。该控制站将装在濒海作战舰(LCS)上用于操纵MQ-8B作战的控制台和其他设备集中在一个掩体内。MQ-8B"火力侦察兵"使用该生产型控制站的首次飞行于12月15日在帕塔克森特河海军航空站的Webster试验场完成。该控制站采用了由雷声公司情报与信息系统业务部设计和开发的最新的战术控制站(TCS)软件。该B2V4版软件综合了基于过去飞行经历所做的改进,还包含了FLIR Systems BRITE Star II 电光和红外(EO/IR)载荷和诺斯罗普·格鲁门公司COBRA多谱段地雷探测载荷的功能。未来将有其他载荷综合到飞行器和控制站。目前试飞阶段将进行新控制站和陆基舰载回收系统的测试使用,为明年的海上试验做准备。

2008年2月,美海军载机项目的项目执行官威廉·鲍尔德森称,如果“近海战斗舰”(LCS)项目延迟,美海军或许会将诺斯洛普?格鲁曼公司的MQ-8B“火力侦察兵”无人旋翼机首先搭载于其他载机舰。“即使LCS项目延迟,‘火力侦察兵’的部署也不能推迟,这同时也使海军可以着手在已部署战舰上综合垂直起飞无人机能力,并降低将该能力综合到LCS上的风险。”他表示,该计划还处在“预决策”阶段,目前项目执行办公室航空官员和舰队司令部还在考虑以其他方式应对LCS项目延迟的问题。近期,海军取消了洛克希德?马丁公司第三艘和通用动力公司第四艘LCS的建造。美2009财年国防开支计划已于上周呈交国会,呈现出显著变化:受不断上涨的成本的影响,相比于最初计划的6艘购买量,美海军至少要少采购4艘。

2008年2月,美海军已经决定在诺斯罗普·格鲁曼公司的MQ -8B“火力侦察兵”垂直起降无人机装备近海战斗舰(LCS)之前,将其整合入具有舰载航空能力的其它海军舰艇。“火力侦察兵”是为LCS设计的舰载无人机系统,但海军希望也能在其它舰艇上使用。该无人机系统是LCS的一个关键组成部分,能出色地帮助LCS完成赋予它的反潜战、反舰战和反水雷战使命。“火力侦察兵”无人机及其模块化的任务载荷能帮助LCS完成使命。然而,由于LCS的研发计划有变,美国舰队司令部将在未来30天内指定1艘军舰对“火力侦察兵”进行舰载作战能力评估,这将会尽快向舰队提供无人机系统。按照目前的时间表,美海军将在2008年秋季对“火力侦察兵”进行技术评估,2009年夏季进行舰载作战能力评估。之后,该无人机系统将拥有初始作战能力。随后美海军将在2011财年中继续支持LCS的初始作战能力测试和评估(IOT&E)工作。诺·格公司综合系统部MQ -8B“火力侦察兵”垂直起降无人机项目负责人道格·弗朗尼斯表示,这对美海军和“火力侦察兵”都是好消息,这将是一个共赢的局面,因为“火力侦察兵”可以通过测试和形成初始作战能力得到继续发展。它将为执行作战任务做好准备,为LCS需要它时做好准备。为了美国舰队和美海军“火力侦察兵”无人机项目的最大利益,“火力侦察兵”无人机进行了修改,它将使海军能继续支持LCS的整合工作,向LCS提供一个更加成熟的系统。“火力侦察兵”能在所有能搭载舰载机的军舰上起降,因此集成工作将集中在动态接口测试、支持能力评估和数据管理方面。美海军和诺·格公司正合作设计和开发一种具备整装功能的“火力侦察兵”系统以促进这项工作。

2008年3月,美国海军已经决定在2009年投资支持诺斯罗普·格鲁曼公司计划将在MQ-8B“火力侦察兵”垂直起降战术无人机(VTUAV)上安装雷达,以提高“火力侦察兵”的雷达能力。该公司于2003年首次利用通用原子公司的“山猫”雷达在RQ-8A“火力侦察兵”上演示了雷达和光电/红外系统。此次,MQ-8B“火力侦察兵”将利用RDR-1700B海事监视和成像雷达进行相同的演示工作。演示的目的在于评估确认“火力侦察兵”安装雷达的对提高作战用途的需求。雷达演示工作将跟随着一系列严格的系统工程流程,以确保成功。雷达集成和安装工作将在诺斯罗普·格鲁曼公司位于圣地亚哥的无人系统开发中心进行。“火力侦察兵”无人机目前正处于测试阶段,进行技术系统扩展、软件验证、载荷集成以及数据链测试的相关工作。根据美国海军目前日程表,海军将于2008年秋进行“火力侦察兵”无人机的技术评估,2009年春进行作战评估,预计将于2009年晚些时候具备初始作战能力。

2009年2月,美国海军对之前采购三套垂直起降型无人机系统的合同做出了一些修订,诺斯罗普?格鲁曼公司MQ-8B“火力侦察兵”垂直起降型无人机(VTUAV)项目目前正在逐渐走向作战评估(OpEval)阶段。这份修订的合同总价值最高不超过4000万美元,这是三项计划中低速试产(LRIP)采购的最后一项内容。海军在2007年6月授予了诺?格公司MQ-8B“火力侦察兵”垂直起降型无人机低速试产第一年合同。该项目达到了一系列项目里程碑,海军在2008年9 月签署了低速试产的第二年合同。在第三年低速试产合同中,诺?格公司将为海军提供三架完整的MQ-8B“火力侦察兵”,装备有光电红外载荷、3台地面控制站、3套轻型鱼叉栅格舰载直升机安全系统、3套无人机常用自动恢复系统以及6套便携电子显示设备。该项工作计划于2011年3月完成。海军海上航空系统司令部是该项合同的合约人。海军计划在2009年初对“火力侦察兵”垂直起降型无人机进行技术评估。作战评估计划在今年晚些时候进行。“火力侦察兵”项目在2009年完成作战评估之后很快便会拥有初始作战能力。

2009年2月,诺?格公司MQ-8B“火力侦察兵”垂直起降战术无人机(VTUAV)项目向前又迈进了一步,目前美国海军授予诺?格公司一项购买3套该系统的合同。这份合同价值不超过4000万美元,是3个小批量生产(LRIP)合同中的最后一个。美国海军于2007年6月授予诺?格公司第一个“火力侦察兵”垂直起降战术无人机小批量生产合同。在该项目达到了一系列里程碑后,2008年9月美国海军授予诺?格公司第二个小批量生产合同。在LRIP3合同中,诺?格公司将为海军提供三套完整的“火力侦察兵”系统,包括光电有效载荷、三套地面控制站、三套无人机通用回收系统和六套便携式电子显示仪,所有工作预计于2011年3月完成。诺?格公司MQ-8B“火力侦察兵”垂直起降战术无人机项目主管Doug Fronius表示,第三个LRIP合同的完成,将使得“火力侦察兵”项目向达到初始作战能力又向前迈进了一步,能够支持扩展“火力侦察兵”项目应用到“濒海战舰”系统和其他的战舰。美国海军计划于2009年开始对“火力侦察兵”进行技术评估,“火力侦察兵”的操作评估将在今年进行,在操作评估之后,“火力侦察兵”将很快达到初始运行能力。

  旋翼直径                   8.39m
  尾桨直径                   1.3m
  机身长(尾桨旋转)               15.54m
  旋翼桨盘面积                 55.18m2
重量及载荷
  空重                     660kg
  最大起飞重量                 1293kg
  任务燃油重量                 360kg
性能数据
  最大飞行速度                 278km/h
  巡航速度                   200km/h
  实用升限                   6096m

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美国RQ-8A“火力侦察兵 Fire Scout”无人侦察直升机
美国RQ-8A“火力侦察兵 Fire Scout”无人侦察直升机