美国RQ-7“影子”无人侦察机

RQ-7“影子200”无人机

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当前,美陆军固定翼战术无人机项目(TUAC)最重要的项目是RQ-7“影子200”无人机系统。RQ-7是“影子”系列当中最新的无人机系统,享有“陆军的眼睛”之美称,可以让陆军指挥官在作战中“第一发现,第一了解,第一行动”。在伊拉克战争中,美陆军部署在伊拉克的“影子200”无人机就发挥了极其重要的作用。该机将于2010年出口至巴基斯坦。

美国陆军已于2005年成功完成了“影子”战术无人驾驶飞行器(TUAV)系统的初步任务测试与评估。测试任务由陆军第4师实施。“影子”战术无人驾驶飞行器系统的测试成功为大批量生产奠定了基础,军方将在今年9月做出批量生产决定。空军世界 http://www.airforceworld.com

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美国陆军第4师1旅在今年5月初进行了为期两周的测试,初步任务测试与评估严格强调在模拟战场情况下士兵与设备这两个要素。在测试中,“影子”无人驾驶飞行器飞行了53个架次,总飞行时间225小时,每天平均对一个目标的监控时间为17小时。

美国RQ-7“影子”无人侦察机

所谓战术无人驾驶飞行器(TUAV)系统,其设计目标就是为地面指挥员提供侦察手段,功能有战场监控、目标定位和战斗损失评估。IAA公司生产的“影子”200是一种小型、轻量级战术无人驾驶飞行器系统。全套系统包括飞机、任务载荷模块、地面控制站、发射与回收设备和通讯设备。满负荷系统可连续执行任务72小时。在作战时,“影子”战术无人驾驶飞行器系统需要4辆多功能轮式装甲车运输,其中两辆装载零部件,另两辆作为装甲运兵车搭载操作人员。

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RQ-7可以探测到距离陆军旅战术作战中心125千米以外的目标,可在8000英尺的高空全天候侦察到3.5千米倾斜距离内的地面战术车辆;“影子”地面控制站可以近实时的速度将图像与遥感勘测数据转送到E-8“联合星”飞机、全源分析系统(ASAS)、以及陆军战地火炮目标跟踪与指示系统;RQ-7还可以为精确武器提供近实时目标定位数据;RQ-7无人机系统体积小、重量轻,每3架C-130运输机就可以将一套该系统部署往战区内任何一个地方。空军世界 http://www.airforceworld.com

以色列IAI公司Malat分部已经发展一套紧凑的地面控制系统,CGCS能够适合空运和小型舰艇搭载和前方战术部署。美国陆军计划将改装的“高机动多用途轮式车辆”搭载无人机的地面控制站。该地面控制站不仅可以控制“猎人”无人机,还可以控制“影子-200”无人机以及其他无人机。诺斯罗普·格鲁曼公司为“猎人”无人机装备了一套试验型除冰系统,可以自动发现并除去飞机表面关键部分的冰块。这套系统由网状嵌入式金属丝(带有相反的电极)组成,可以产生快速(电)脉冲。“猎人”无人机除冰能力和新型地面控制合成孔径雷达和移动目标指示器(SAR/MTI)结合使无人机可以在恶劣天候(多云和极端温度)下执行侦察任务。

美国RQ-7“影子”无人侦察机

2004年3月,美国陆军向联合工业公司AAI分公司先后两次共订购了11套RQ-7A“影子”战术无人机系统(TUAV),总计9700万美元。按照美国陆军2004财年全速生产(FRP)合同的要求,第一次订购8套RQ-7A TUAV系统,价值7000万美元,陆军先支付约3500万美元,剩下3500万美元将于2004年晚些时候付清。根据2004财年FRP合同履行附加项目,第2份合同追加3套RQ-7A系统,价值2700万美元,陆军支付约1300万美元供当前生产,剩下的资金将于2004年晚些时候付清。在AAI公司赢得为陆军设计和生产首批战术无人机系统的初始FRP合同之后,陆军于2003年12月底宣布,授予AAI公司全速生产合同,负责继续生产和交付RQ-7“影子”TUAV系统。目前,美国陆军总共订购了33套“影子”TUAV系统,目前已经交付了15套系统,余下的系统将于2005年12月完全交付。每套“影子”TUAV系统包括4架飞行器、2个地面控制站、相关部件和支持设备。空军世界 http://www.airforceworld.com

2005年8月,“影子”无人机制造商AAI公司8月25日称,“影子”战术无人机积累作战飞行超过50000飞行小时,其中近80%是在伊拉克执行作战任务。该公司说,50000飞行小时里程碑是8月9日美国陆军部队在伊拉克执行一次支援地面的飞行任务时达到的,但没有公布此次飞行任务细节。1999年年底以来,美陆军订购的全部56套“影子”无人机系统(包括220架无人机)已交付了31套。美陆军地面机动计划无人机主管基思o赫希曼上校在一份AAI公司声明中说,对战地指挥员来说,“影子”系统是"关乎生死存亡的工具"。在伊拉克,“影子”在保护部队、监视和侦察方面的通用性已扩展了其任务执行范围。

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2005年12月,立方(Cubic)公司称,诺斯罗普·格鲁曼公司已授予该公司1100万美元合同,为美国海军MQ-8B"火力侦察兵"垂直起落无人机提供战术通用数据链(TCDL)。立方公司数据链,其中包括空中和地面数据终端和高达10.71兆比特/秒带宽,将提供"火力侦察兵"无人机同"濒海战斗舰"舰载控制站之间的无线联系。海军航空系统司令部同诺斯罗普·格鲁曼公司已签署合同,采购4架"火力侦察兵"无人机,该无人机将执行侦察、监视和瞄准任务。诺·格公司已于11月完成了"火力侦察兵"关键设计评审。立方公司说,该公司的战术通用数据链将从2007年3月开始综合到"火力侦察兵",该机将于2008年进入作战运行。一种改型战术通用数据链--海军通信数据链系统已装于USS"艾森豪威尔"号,预计其他一些系统将于2006年初装于主要的大型舰船。

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2006年8月,美国陆军航空兵和导弹指挥部,授予美国工业公司的子AAI公司一份价值达1170万美元的合同,要求该公司为美国军方前线RQ-7B “影子”200战术无人飞机(由AAI公司生产),集成一个新型高级战术通用数据链路设备,并负责其演示工作。从2003年开始,“影子”200战术无人机就在“伊拉克自由战争”中,给美国和盟国部队的作战士兵提供帮助。此战术通用数据链路具有高实时连通性,支持在多种类的有人或无人智能系统、侦察系统和监视系统间进行互操作,有利于全面的收集情报信息,极大的提高部队的态势感知能力,使部队指挥官能根据当前局势,制定出更准确、更快速的军事行动方案。空军世界 http://www.airforceworld.com

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2007年7月,AAI公司已开始培训美国海军陆战队人员飞行和维护"影子"战术无人机系统(TUAS),为该军今年晚些时候换装成"影子"监视、侦察和情报搜集系统做准备。海军陆战队已决定退役它的"先锋"无人机系统,该无人机系统已支持它的地面部队长达20多年,包括目前在"伊拉克自由"行动中的重要行动。1999年,美国陆军选择AAI公司为它的战术无人机系统--"影子"200的主包商,陆军命名该机为RQ-7B。美国陆军、海军和海军陆战队已发起了一个联合采办战略,以推动现有的合同和采办效率,以及降低拥有全寿命周期成本。按照该计划,海军陆战队打算把采办资金转拨给陆军,由陆军管理"影子"TUAS项目,从而使海军陆战队从"影子"主包商AAI公司获得2套新的生产型"影子"系统。另外,AAI公司已收到美国陆军380万美元合同,为美国海军陆战队提供培训服务,因为他们要换装为"影子"TUAS。这项基于性能的后勤合同指定340万美元为海军陆战队人员的换装培训,41.5万美元用于 "影子"培训项目的研发。在伊拉克和阿富汗,美国陆军和海军陆战队装备"影子"的部队所记录的"影子"总共飞行已超过18万飞行小时,出动37000飞行架次以支持战斗行动。在全世界行动中,"影子"无人机飞行已超过20万飞行小时和出动49000架次。"先锋"无人机系统由先锋无人机公司生产,该公司属于AAI公司和以色列航宇工业公司所有,各占50%股份。

2008年7月,美国海军陆战队近日宣布,将于今年9月12日正式组建第三个无人机中队。新组建的这个无人机中队(即VMU-3中队)将配备RQ-7B"阴影"无人机,今后将以加利福尼亚州二十九棕榈镇(Twentynine Palms)的海军陆战队空地作战中心(Marine Corps Air Ground Combat Center,MCAGCC)为常驻基地。VMU-3中队组建完毕后将具备空中侦察搜索能力并可协助地面部队训练。美国海军陆战队的一位发言人表示,今后VMU-3和VMU-2中队将轮换参加训练和部署。目前VMU-2中队也常驻MCAGCC,VMU-1中队则驻扎在北卡罗来纳州的切里波因特(Cherry Point)海军陆战队航空站。

2010年1月美国国防部长盖茨宣布,计划向巴基斯坦出售12架侦察无人机,这些无人机很可能是“影子”RQ-7无人机。美国军方称,巴基斯坦已经有使用无人机的经验,但是也必须进行RQ-7无人机的操控员培训。巴基斯坦曾经请求美国提供无人机用于空中侦察,对此盖茨曾表示,暂时没有作出具体决定,不过那时巴基斯坦已经编列无人机采购资金。“影子”RQ-7无人机是在2000年初研制的,与“掠夺者”MQ-1无人机相比,RQ-7维护费用较低,不需要特殊的机场配置。“影子”无人机机体长约3米,翼展4.3米,可在空中停留7小时。

2010年美国国防安全合作局(DSCA)于5月6日向国会通报了一项可能的对外军售,即向澳大利亚出售两架RQ-7B影子200战术无人机(TUAV)以及相关的装备、部件和后勤支撑。根据国防安全合作局的通告,澳大利亚政府已经提出了两架影子200无人机的购买合同,包括通信设备的四个地面控制站、支撑装备、备用和维修部件以及更进一步的支撑和培训服务。该采购合同的成本大约2.18亿美元,合同的总承包商将是AAI公司。据国防安全合作局称,影子200无人机将提升澳大利亚在阿富汗正在进行的地面操作能力,由此澳大利亚还可以将此能力用于未来的人道主义援助、灾难救济以及维护亚太地区的稳定。

2011年2月美国海军尝试在RQ-7B“影子”无人机上加装电子攻击载荷,扩展战术无人机的功能,以满足阿富汗战场的迫切需求。 相关的技术正在亚利桑那州的尤马试验场由美国陆军通过“下士”无人机联合能力技术演示验证(JCTD)项目进行测试,预计今年6月份可以完成,这个项目包括在长翼“影子”无人机的机翼下加装一对能够用于通信中继、信号情报和电子攻击的吊舱。海军在阿富汗的RQ-7系列无人机已经用于通信中继和激光指示,为了增加其电子攻击能力,美军开发了一种广域监视载荷,并装备在了“影子”无人机上。用于通信中继的载荷是安装在翼尖的一对PRC-152无线电设备,能够在200海里范围内转发单一频率的通信信号,目前是工作在VHF波段,后续可能会扩展到UHF波段。陆军的宽焦平面阵列成像(WFPAC)项目正在进行,如果成功,将会在11月采用新型的广域传感器替代目前的海军“影子”无人机上的 POP300光电载荷,这种传感器能够提供10路视频或者视场信号。装备了这种WFPAC的载荷之后,“影子”无人机能够从12000英尺高空,拍摄4X4千米,解析度0.5米的视频,经由联合终端空中控制器传送到地面远处的视频终端上。

海军还打算验证通过“影子”无人机的传感器图片获取坐标,再经Link16多功能信息分布系统终端,发送到地面站和战术飞机上,通过“影子”无人机的定位,F/A-18E/F就可以直接把传感器作用在目标上。美国海军陆战队航空司令部的乔治?比奇上校表示,“影子”无人机武器化的进程仍在进行,从发现目标到部署简易爆炸装置再到攻击目标只需要45秒的时间,可以从任何角度向固定目标或者移动目标发射25磅的激光制导武器。最新的延长翼“影子”无人机航时可以从6个小时延长到9个小时,但是比奇表示“海军更愿意用这多出来的3小时航时换取更短的攻击时间。”

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