Predator UAV“捕食者” 无人驾驶侦察机

“捕食者”RQ-1 MQ-1 MQ-9无人机

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查看: 原创《中情局的无人机战争》捕食者决战千里之外 : “捕食者”与米格-25交战视频

美国空军的RQ-1捕食者”无人机,是美军目前一种重要的远程中高度监视侦察系统。目前该机已增加了使用精确制导武器攻击地面或空中目标的能力,并已经发展出了具备一定隐身能力的C型。2011年3月美国空军目前接收了订购的MQ-1“捕食者”无人机中最后一架。

在伊拉克战争中,“捕食者”曾与米格-25交战,使得该机成为了第一种直接进行空空战斗的无人机。“捕食者”装有合成孔径雷达、电视摄影机和前视红外装置,其获得的各种侦察影像,可以通过卫星通信系统可实时的向前线指挥官或后方指挥部门传送。

该机由美国通用原子公司研制,已批量装备美军,并出口到若干盟国。该机的改进型MQ-9于2007年开始装备部队,美军正逐步增购其改进型号。

1994年1月,美国通用原子公司获得了美国空军关于执行Tier II无人机的合同,即中高度远程“捕食者”计划。
 

2011年初,捕食者RQ-1无人机在也门被击落,残骸下落不明

捕食者RQ-1无人机在也门被击落,残骸下落不明

Predator UAV“捕食者” 无人驾驶侦察机通用原子是主承包商,其他子承包商包括:Versatron/Wescam公司负责电子/光学侦察万向球;诺斯罗普·格鲁门公司负责合成孔径雷达;L3通信负责宽带卫星通信数据链;波音公司负责智能工作站和任务计划系统。“捕食者”于1994年首飞,1997年8月投产。该机型由空军第11和15侦察中队操作。1998年3月通用原子公司航空分部又收到了增加18架“捕食者”的合同,99年7月又追加7架,使得“捕食者”的生产总数达到60架。意大利空军目前计划采购6架“捕食者”,由意大利“流星”公司组装其中5架。2002年中该项目已得到美两院批准,但条件限制为出口型“捕食者”不可携带武器,必需遵守美国武器扩散的相关政策。

一个典型的“捕食者”系统包括四架无人机,一个地面控制系统和一个“特洛伊精神II”数据分送系统。无人机本身的续航时间高达40小时,巡航速度126千米/小时。飞机本身装备了UHF和VHF无线电台,以及作用距离270千米的C波段视距内数据链。机上用于监视侦察的有效载荷为204千克。机上的两色DLTV光学摄影机采用了955mm可变焦镜头。高分辨率的前视红外系统有6个可调焦距,最小为19mm,最大560mm。诺斯罗普·格鲁门公司的合成孔径雷达为“捕食者”提供了全天候监视能力,分辨率达到了0.3米精度。其他可选的载荷可按具体任务调整,包括激光指示和测距装置、电子对抗装置和运动目标指示器。

“捕食者”拍摄的萨拉热窝市区,足以分辨出一个人大小的物体,更重要的是影像是彩色的。

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“捕食者”的光电转塔。

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地面控制站安装在长10米的独立拖车内(上图),内有遥控操作的飞行员、监视侦察操作手的座席和控制台,三个波音公司的任务计划开发控制台、两个合成孔径雷达控制台,以及卫星通信、视距通信数据终端。

地面站可将图像信息通过地面线路或“特洛伊精神”数据分派系统发送给操作人员。“特洛伊精神”采用一个5.5米Ku波段地面数据终端碟形天线,和一个2.4米数据分派碟形天线。右图为操作手控制台。上方的显示器显示航线等信息,下方显示器输出“捕食者”摄影机影像。

地面站控制方舱全貌

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地面站控制系统全貌
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移动式控制系统,可供前线指挥员直接进行控制和接收侦察信息。另一种配置是用美军高机动车(大型吉普)搭载小型地面站,功能基本与基型地面站相同。

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更小型的视频接收系统,可供更小型的部队,如敌后特种部队携带,接收侦察信息

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Predator follows a conventional launch sequence from a semi-prepared surface under direct line-of-sight control. The take-off and landing length is typically 2,000 feet. The mission can be controlled through line-of-site data links or through Ku-band satellite links to produce continuous video. Video signals received in the Ground Control Station are passed to the Trojan Spirit van for worldwide intelligence distribution or directly to operational users via a commercial global broadcast system. Command users are able to task the payload operator in real-time for images or video on demand.

Predator UAV“捕食者” 无人驾驶侦察机“捕食者”无人机可以在粗略准备的地面上起飞升空,起飞过程由遥控飞行员进行视距内控制。典型的起降距离为667米左右。任务控制信息以及侦察图像信息由Ku波段卫星数据链传送。图像信号传到地面站后,可以转送全球各地指挥部门,也可直接通过一个商业标准的全球广播系统发送给指挥用户。指挥人员从而可以实时控制“捕食者”进行摄影和视频图像侦察。

Predator UAV's have been operational in Bosnia since 1995, where they have flown over 600 missions in support of NATO, UN and US operations. In May 1998, the Block 1 Upgrade contract is held to expand the capabilities of the Predator system. Upgrades include development of an improved relief-on-station (ROS) system, which allows continuous coverage over areas of interest without any loss of time on station, secure air traffic control voice relay, Ku-band satellite tuning and implementation of an Air Force Mission Support System (AFMSS).

“捕食者”1995年起就开始在波斯尼亚服役,期间为北约及联合国部队共执行了600次任务。1998年5月,“捕食者”系统开始进行Block 1升级计划。改进包括一个用于减轻系统工作的系统,使得侦察信息在系统内部不受损失,提供保密空中交通管制语音中转,Ku波段卫星调谐和空军任务支援系统。

The Predator aircraft is 27 ft in length and has a 49 ft wingspan. The system operates at an altitude of 25,000 ft and at a range of 400 nautical miles.

1997年1月31日,美空军驻内利斯空军基地第11侦察机中队装备了首批“捕食者”无人机。它长约8米,翼展约14米,最大升限7600米,作战半径926公里,最长续航时间为40小时,全重204公斤。

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“捕食者”可方便的装载在运输箱内,进行长途运输

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In Mar 2001, the Predator-B 001 UAV made its first flight. The B project includes 3 different UAV. The 001 type is equiped with a GE TPE-331-10T turboprop engine. The maxium takeoff weight is 6393 lbs, payload 750 lbs. It can fly at 370km/h at 15200m altitude. The Predator-B 002 will use Willams FJ44-2A turbojet engine, and can fly at 500km/h at 18300m altitude, which will have the test fly in Autumn 2001. The last variation of Predator-B, the ALTAIR, will be equiped with GE turboprop engine and it is a civilian purpose UAV. ALTAIR will research the atmosphere, the data will be sent by satellite system in real time.

2001年3月“捕食者-B”无人机001号首飞。该项目包括具有不同结构的3架飞机。“捕食者”B001装备一台通用电气公司的TPE-331-10T涡轮螺桨发动机,起飞重量2900公斤,能携带340千克的负载,在15200米的高度以370千米/小时的速度巡航飞行。目前正在制造的“捕食者”B002号机将使用一台威廉姆斯公司的FJ44-2A涡喷发动机,可在约18300米的高度以500千米/小时的速度飞行。其飞行试验于2001年秋进行。“捕食者”B系列的最后机种ALTAIR将用于科学和商业用途,需要具有较大的负载能力和15850米的升限。ALTAIR将装备通用电气公司的涡桨发动机。它能同时执行各种大气研究任务,并且通过卫星将搜集到的数据实时发送出去。2001年11月美空军订购了两架“捕食者”B。由于改换了发动机等,B型号的采购价格要比基型高,而且维护设备不同,但地面站相同。美军经过对比“捕食者”B和“全球鹰”,最后还是选择了“捕食者”B。“捕食者”基型单价在250万美元至450万美元之间,"全球鹰"每架则在4500万美元至5000万美元之间。“捕食者”B能够携带8枚“地狱火”反坦克导弹,基型只能携带2枚。B型能够在45000米高度至52000米高度之间执行任务,约为基型的两倍。飞行速度为基型的三倍。

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In Feb 2001, Predator has completed an initial set of armament trials with the Hellfire anti-tank missile. The AGM-114 destroied the tank 5600m away. Mar 27th 2001, the General Atomics got a 39 million contract for more 7 predator for USAF, another 7 ones are in planning. And the onflight UAV-to-Fighter image transmission test is held recently.

2月16日,一架飞行速度为70节的“捕食者”第一次从610米的高度发射一枚AGM-114"海尔发"导弹命中了一辆距离5600米的坦克。瞄准波束来自一台地面激光器。在此前一周的第二次发射中,安装在飞机上的激光器进行目标指示。技术人员利用该飞机上的K波段卫星通信系统与这架飞机进行了超视距通信。导弹攻击了左方的一辆静止坦克。第三次是从右机翼方向发射实弹直接命中了坦克。在2001年10月美国对阿富汉的空袭中,“捕食者”首次在实战中发射导弹摧毁了一架塔利班坦克。

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The next step of the development includes firing FIM-92 Stinger ground-to-air missle.

下一步的计划还包括发射FIM-92“毒刺”近距地空导弹的试验。通用原子公司近期又得到价值3900美元的后续合同,再为空军生产7架Predator。另外还有7架的生产合同尚在拟议之中。另外“从无人机向战斗机传送图像”的试验也在进行。演练中利用一架加装了超高频和甚高频无线电通信设备的“捕食者”无人机进行中继通信,将实时视频图像从地面传送给了英美作战飞机。

Sep 2001, Iraq said that they had shot down a Predator. The Predator also join the mission in Afghanistan, it was said the sensor on the aircraft had once caught the vehicle of Osama, but delayed the decission of the ground commanders. After a month, one Predator successfully sent back the real time video of place that one of the Laden`s high rank officer hiding. The F-15Es bombed there later and killed this officer.

2001年9月伊拉克声称击落了一架“捕食者”。“捕食者”也参与了阿富汉的作战行动,据说一架“捕食者”发现了奥萨马的汽车,但由于地面指挥官决策的拖延,丢失了目标。一个月后,一架“捕食者”成功发回了本·拉登手下一名高级军官藏身地点的实时视频信号,随后多架F-15E轰炸了该地区,杀死了该名军官。至2002年3月美空军正式组建了第一个武装型“捕食者”无人机中队。该部队计划装备20架武装型“捕食者”,将与第11和第15侦察中队一起进驻内华达州印第安纳·斯普林备用机场,并于2005年达到全部作战能力。新部队的人员将从现有的两个中队抽调,同时也培训部分新队员。

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一架在伊拉克坠毁的“捕食者”,该机携带了“地狱火”空地导弹。事后该机被美军炸毁。

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“捕食者”和诺斯罗普·格鲁曼公司的“全球鹰”目前正为争夺高空无人机市场的主导权而激烈竞争。“捕食者”B的性能提高,使通用原子有了与“全球鹰”叫板的能力,目前美军正不断的根据最新技术进展对这两种无人机进行评估和调整。2002年12月23日,通用原子航空系统公司正式收到美空军总额1570万美元合同,制造2架“捕食者”B,正式命名为MQ-9“狩猎者”(下图)。此外ALTAIR(B型号的改型)计划2003年首飞,将用来支持NASA的大气研究工作。

2002年1月,洛克希德·马丁公司开始与欧洲的MBDA公司合作,推出“捕食者”的改进型号——“茶隼”(Kestrel)无人攻击机,以参与英国陆军“下一代反装甲武器”(NLAW)项目的竞争。“茶隼”现役“捕食者”的区别主要是具有使用攻项反装甲武器的能力。竞争对手包括瑞典萨伯公司的MBT-LAW武器系统,结果将在今后几周内公布。

美军2007年初展示的MQ-9图片,可见挂在机翼下的挂架。

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此外,通用动力公司航空系统分部向美国海军提出了舰载型“捕食者”B无人机的设想。该公司建议美海军航母装备“捕食者”B。目前美海军在开发用于航母的无人作战飞机,(UCAV-N)。该公司还强调现有的“捕食者”型号也可以从陆上起飞,然后交由海军舰艇控制,完成海军对陆地目标的侦察攻击任务。

2002年5月17日,美空军在阿富汉“永久自由”损失了第四架“捕食者”,前三架分别是2001年11月和2002年1月坠毁的。这架“捕食者”无人机由设在巴基斯坦的前方操纵基地控制,返回基地时坠毁。自“捕食者”无人机投入使用至今,美空军已损失了20多架。

2002年6月,美国空军正式将携带“地狱火”的RQ-1B命名为MQ-1B。M表示多用途,反映了“捕食者”从侦察无人机发展为多任务型飞无人机。正式的MQ-1B无人机将装载雷神公司的多频谱瞄准系统,采用一个增强型热成像器、高分辨率彩色电视摄像机、激光照射器和激光测距器。此外还可能装Talon Radiance超频谱成像器,可穿透树叶探测隐蔽的地面目标。同时装有信号情报装置。美国空军已经实现利用“捕食者”直接向AC-130提供图像的试验。“捕食者”还正在计划增加防冰系统,系统采用乙二醇进行除冰,但是要付出载重减小的代价。此外还要解决整体油箱机翼与“地狱火”导弹兼容的问题。“捕食者”B已经被命名为MQ-9。

2002年7月美国防威胁降低局(DTRA)出资赞助了一项演示试验,预计于下月进行,试验将使用一架“捕食者”释放装备有生化探测传感器的小型一次性无人机。此种小型无人机由海军研究实验室(NRL)研发,称为侦察用嵌入式一次性探测无人机 (FINDER)。该小型无人机吊装在“捕食者”的两个机翼吊架下。“捕食者”的红外化学探测器可探测到可能包含化学战剂的云团及烟柱样本,然后释放FINDER。FINDER自行启动飞行,并开始收集相关气象及化学数据。完成任务后,FINDER将回到指定的回收地点着陆,由地面人员收回。下个月的试验将是小型一次性无人机首次用于探测化学战剂,之前“捕食者”无人机已四次成功的释放了FINDER。FINDER的化学探测负载结合了改进离子机动光谱计(IMS),可对化学云团提供实时探测和鉴别。该负载全系统称为一次性/可回收谱分析点离子探测器 (SPIDER),可从两套IMS装置、无人机飞行控制器、GPS传感器及气象传感器中获取、存储数据。去年7月及10月,装备有SPIDER负载的无人机进行了两次飞行测试,穿越了有毒的化学气体。有关官员称,测试结果表明该系统的作战效能良好。

2002年8月美国海军确定,在2003年春天对“捕食者”无人机进行一次新的控制试验,内容是在有人驾驶飞机上控制“捕食者”。有人驾驶飞机平台选择P-3反潜机,这一试验将扩展“捕食者”无人机的适用范围和应用灵活程度。这次试验将在P-3飞机上全面试验“捕食者”的起飞、降落、飞行任务控制等内容,同时还将验证美军新研制的战术控制系统。2002年8月23日,通用原子公司成功在一架“捕食者”成功发射了一架微型无人机,这项试验是美国国防部整个系统试验的第一部分,目的是利用微型无人飞行器探测化学武器。该微型无人飞行器重约25千克,采用机翼挂架携带。在3000米高度微型无人飞行器被发射,飞行25分钟期间该飞行器实时传输探测结果,然后自行着陆。据悉,美国国防部将于9月份同通用原子公司继续进行有关的验证试验。 2002年10月,美军开始计划将“捕食者”部署到波斯湾,用于打击伊拉克境内的地面防空目标。据美国官员透露,今年9月份在伊拉克南部禁飞区进行巡逻任务时,“捕食者”无人机曾向伊境内的目标发射了“地狱火”导弹,其中一枚导弹击中了伊拉克的一个防空目标。“捕食者”无人机还可以向美国军方及政府指挥中心传回实时的侦察图片,从而帮助指挥官对战场地面的情况进行实时监视。而且,由于这种无人机是通过数据链向控制中心传输侦察图像和数据,所以一旦其坠毁机上不会储存有任何保密数据。美国防部官员称,无人机最适合应用于执行危险任务,因为它们续航能力较强,可以只身前往敌方空域进行侦察和实施打击,即便敌人使用生化武器也不会对无人机造成伤害。但另一方面,美军对无人机的使用成本也有了新的认识。五角大楼表示,一架武装无人机的使用成本与有人飞机不相上下,因为无人机的使用需要复杂的指挥及通信系统提供技术保障。

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 2002年12月23日,伊军出动的米格-25战机成功击落了美军一架“捕食者”无人侦察机。在战斗中,“捕食者”的地面操作员和米格-25战斗机飞行员均发现了对方,并几乎同时发射了空空导弹。“捕食者”发射的“毒刺”导弹被米格-25发射的导弹红外信号干扰,偏离目标,而米格-25发射的导弹将“捕食者”击落。2003年2月27日,一架伊军米格-25“狐蝠”战斗机更越境深入沙特领空大约30公里左右。不过,当这架飞机的驾驶员发现自己被高空迎面飞来的美军F-15C战斗机雷达“锁定”后,立刻调头返航。米格-25成为伊空军挑战禁飞区的有力兵器。

“捕食者”被击落前拍摄的战斗视频,youtube链接:

2003年3月,“捕食者”开始携带两枚AGM-114K“海尔法”Ⅱ激光制导反坦克导弹,执行摧毁伊拉克的ZSU-23-4自行高射炮的任务。5月,美军计划开始投产“捕食者”B。B型的投产将意味着“捕食者”的完全成熟,将在各种任务中发挥更为重大的作用。2004年8月,美空军装备司令部航空系统中心授予通用原子航空系统公司一项为期两年的合同,将79架已经服役的“捕食者”无人机改装成MQ1L 10+ 批配置。这项改装除了增加在RQ-1L侦察改型机中引入的改进外,还将增添为“海尔法”空地导弹指示目标的能力。RQ-1L侦察改型机包括采用更高性能的涡轮增压器Rotax914UL发动机和除冰装置,这就使得该无人机能达到大约26000英尺(7925米)的飞行高度。此外,它还采用雷声公司AN/AAS-52(V)多光谱瞄准系统,该系统并入到一个激光照射器内。这项单独合同的总额为2640万美元,其中包括提供7架新的MQ-1L无人机和6套地面数据终端。

2004年4月,“捕食者B”首次投放227千克的GBU-12“宝石路II”激光制导炸弹,成功摧毁地面固定目标。这是美空军资助的无人机加装武器的综合与试验项目,由通用原子航空系统公司(GA-ASI)承担,加装GBU-12激光制导炸弹的综合与试验工作将在2005年中期完成,接下来的是加装227千克的GBU-38“联合直接攻击弹药”(JDAM),以及加装MIL-STD1760武器总线接口。整个综合与试验工作将在2005财年开始,2006财年完成。空军可能组建一支有60架飞机MQ-9“捕食者B”无人机部队。它们将被作为"猎手/杀手"平台使用,每架无人机在其两侧机翼下方采用BRU-15/A炸弹架各挂1颗227千克的GBU-12或GBU-38制导炸弹,仅仅投一枚弹时的飞机平衡性问题已经得到解决。

2004年10月,通用原子航空系统公司宣布,一架由HFE燃料驱动的“捕食者”无人机已成功首飞,为公司专门竞标陆军的增程多用途(ERMP)无人机系统项目而研制的“勇士(Warrior)”无人机打下坚实的基础。该公司打算为陆军提供的“勇士”无人机是一种基于“捕食者”无人机改型的长航时无人作战飞机,其动力装置采用陆军常用的燃料类型。公司负责人称,HFE动力装置可降低维修成本、增加服役寿命。“勇士”无人机项目于2004年7月开始,仅用三个月的时间就进行了首飞实属创举,公司负责人对此颇感自豪。

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美空军于2005财年10月1日开始,将接收9架“捕食者”,总值1.47亿美元。相比之下,2004财年美空军采购了16架“捕食者”,价值2.1亿美元,前一年是25架,1.39亿美元。

2005年1月,意大利成为第一个部署“捕食者”无人机的欧洲国家。驻扎在意大利南方Amendola的意大利空军第28遥控驾驶飞机中队对“捕食者”无人机进行初始飞行后,将这些飞机部署到了伊拉克。在伊拉克,它们将从Tallil空军基地出发飞行,为意大利和联合部队提供实时图像。意大利的“捕食者”计划从2001年启动,旨在采购5架装备全光电有效载荷的“捕食者”无人机。然而,在美国训练时损失了一架飞机。虽然这是一项意美联合计划,但意大利负有技术责任。

2005年3月,美国空军官员们计划扩大现有的“捕食者”无人机队,达到15个中队。3月18日宣布的这次扩编是为了满足反恐战争对情报、监视和侦察能力日益提高的需求。据官员们称,该项扩编计划力图确保在美国中央司令部所负责的区域以及对于一些新的机遇能提供大量的“捕食者”无人机。空军代理部长Peter B. Teets说:“反恐战要求空军通过持久稳定的指挥、控制和监视能力提供世界范围的警戒和情况知晓,以确保我们国家具有'首先发现、首先了解和首先行动'的能力。我们在无人机方面的努力正是为了再增添一种能力,使我们的联合部队在任何行动环境下能确保空中优势。”按照未来整体军力倡议(该倡议提出将在得克萨斯州和亚利桑那州建立两支空中国民警卫队“捕食者”部队),空军官员们正在确定人力和训练要求,这些要求将大大增强“捕食者”支持战斗指挥官需求的能力。空中国民警卫队的空勤人员将从各自的州运行这些无人机。另外,空军官员们还计划在纽约部署一个“捕食者”无人机中队和一支空中国民警卫队。6项整体军力倡议之一是在纽约西部建立分布式地面站,以处理全球情报信息。在评估情报、监视和侦察需求和评审作战概念之后,确定在纽约建立一个“捕食者”中队的空军空中国民警卫队的领导们应能对反恐提供更及时的支持。除了空中国民警卫队的“捕食者”部队外,目前空军有3个作战的、现役“捕食者”无人机中队,位于内利斯空军基地和内华达州的Indian Springs空军辅助机场。空军特种作战司令部和空军后备司令部的空勤人员也从Indian Springs运行“捕食者”。

TPE-331系列发动机剖视图

Predator UAV“捕食者” 无人驾驶侦察机 2005年9月,美国空军正在建设有关基础设施,从而使其高端无人机能完成更多飞行任务。空军一名负责采办的官员告诉国会,空军计划大大增加RQ-1“捕食者”无人机的飞行任务量,该机是通用原子公司航宇系统部研制的中空无人机。该官员称,空军的“捕食者”无人机目前是通过内利斯空军基地进行遥控的,空军计划将“捕食者”的操纵基地搬至Creech空军基地,那里有一个更长久的操作设施。该名官员称,他认为今后几年Creech的无人机机队飞机数量将有"极大的增长"。空军目前共有60架“捕食者”,他表示如果获得经费,空军将采购更多飞机。由诺斯罗普·格鲁门公司研制的高空飞行无人机RQ-4A"全球鹰"也将在数月内扩展其覆盖范围。美国空军的另外一名官员称,空军计划建立一个新的"全球鹰"发射及回收设备(LRE),这将使该无人机能够在新的地理环境或责任区(AOR)中使用。

2005年10月,通用原子航空公司同美国海关与边境保卫署(CBP)一起透露了CBP首次采购的无人机系统(UAS),一架“捕食者”B无人机。“捕食者”B系统将为CBP的亚利桑州控制倡议(ABCI)提供长航时监视和通信中继支持。通用原子航空公司将同CBP边境巡逻局密切合作,该机由通用原子航空公司的人员负责运行和维护。边境巡逻局将从位于Ft. Huachuca的地面控制站协助指挥和控制该无人机系统。该机的实时图像将能使边境巡逻局正确确定入侵和消除虚假告警反应,从而提高他们的巡逻效率。预计“捕食者”B还能为该局提供仔细的鸟瞰图,特别是在边境的偏僻地带,因为CBP边境巡逻局在这些地区巡逻不方便或不安全,而且难以或不可能建设基础设施。

同时,由于新业务的发展,通用原子决定减慢“捕食者”无人机新型号的研发。据GA-ASI发言人称,MQ-9“捕食者”B的增强型“捕食者”C原定2005年底首飞,目前已推迟到2006年初。发言人将这一推迟归因于公司集中力量发展其他新项目的需要,包括其最近赢得的美国陆军增程多用途(ERMP)无人机项目和美国国土安全局的阿利桑那州边界巡逻无人机项目。赢得ERMP对GA-ASI意义重大,当陆军8月授予公司研制"勇士"无人机(一种“捕食者”的派生型)合同时,曾暗示无人机购买数量将是预期的2倍多,从60架增加到132架。GA-ASI一直对“捕食者”C的细节保密,只是说该机将比“捕食者”B飞得更高、更快,同时隐身性能更好。美国空军最近开始部署的“捕食者”B能在5万英尺(15240米)以上高度飞行,飞行速度能超过220节(407千米/小时)。

2005年12月,美国空军将使用一种新型仿真训练系统,为MQ-1的领航员和传感器操作员提供训练。美国空军已于8月份同L-3通讯公司的链路仿真和训练公司签订了一份合同,将采购机组人员训练系统(PMATS),它将是第一种专为无人机研制的高逼真训练器,将于2006年底形成初始作战能力,并在2007年初进行升级,以达到全部作战能力,可参与美国空军的分布式任务训练模拟演习。最早的产品将安装在链路仿真和训练公司,后继产品将交付空军空中战斗司令部第11侦察中队形式训练分队使用,另外,在2010年前还将解决承包商勤务保障需求、建立系统保障中心以及交付数据库代系统等问题。PMATS将为领航员和传感器操作员提供初始资格、任务资格、后继和基于仿真的任务演练训练。它将仿真地面控制站上领航员和传感器操作员的站位,包括对无人机、所有传感器和武器的高度逼真建模,仿真集成环境还充分考虑了昼夜、风、恶劣气候和热效应等因素。

2006年2月,EDO公司从通用原子航空系统公司(GA-ASI)获得一项价值140万美元的第一个系统设计和发展合同,为"MQ-1捕食者"无人机的改进型——MQ-9“捕食者”B无人机研制先进的武器悬挂投放装置。

Predator UAV“捕食者” 无人驾驶侦察机

2006年4月,美国国土安全部海关与边境保卫局(CBP)惟一的一架“捕食者”B无人机(UAV)坠毁在亚利桑那州诺家莱斯(Nogales)北方20英里(32.2千米)处。当时,该机正由驾驶员控制模式(其驾驶员来自该机主承包商——通用原子航空系统公司)转换到某种自动飞行模式,飞行高度为1万英尺(3048米)。但整个系统意外失效,UAV从此高度直接坠落到地面,毁损程度严重至无法修复,所幸的是未造成人员伤亡。一个由CBP领导的小组正在对此事故进行调查,其中包括来自通用原子航空系统公司和国家运输安全委员会的成员。尽管具体原因尚待查明,但该机从传感器到飞行计算机的全面冗余设计并未能阻止此次事故的发生,相反,它们也都失效了。该机编程有失去通信链接后,以三余度飞行计算机为基础保持飞行安全的功能。据悉,该机可在此时自主或自动地执行通信联络恢复工作,并可按预编程的应急任务航路点自主飞往一个安全区域,并改变无线电收发装置的编码,最终在预先确定的区域着陆。在这一过程中,其任务控制员必须通过所有可用的方法,预测和汇报失去通信链接的UAV的飞行轨迹,并判断其是否正按预想的状态飞行。CBP航空与海上办公室官员表示,此事故不会影响他们对UAV计划的信心。该办公室正与通用原子航空系统公司讨论采用另1架“捕食者”来代替损失的这架,继续执行有关任务。

2006年5月,位于赖特帕特森空军基地的美国空军研究实验室已选择水银计算机系统公司,为“捕食者”连续观察攻击管理(Continuous Look Attack Management for Predator (CLAMP))项目提供计算机软件和服务。CLAMP的目标是要开发先进传感器拓展能力(advanced sensor exploitation capabilities),并将其移植到长航时“捕食者”无人机。CLAMP是美国空军采用水银计算机系统公司ARIES(机载侦察图像拓展系统)概念的第一项计划,在该计划中,机载多传感器平台将利用储存的传感器数据达到比较目的。ARIES是一种商业货架辅助处理器,其在设计上易于将地面的算法移植到平台,临接传感器和直接访问原始传感器数据,以便能实时图像拓展。当“捕食者”无人机在目标地区一次进行数小时飞行和搜集数据时,它执行任务的这种多观察、多传感器性质能够被充分拓展。另外,CLAMP将能以系统途径综合其他选定技术,从而使“捕食者”无人机能实现它的"猎杀者"无人机使命,且具有更高的可靠性和减少间接损伤。ARIES是3种快速发展技术--低功率、轻重量和高性能计算机;大容量、紧凑储存装置以及传感器开拓算法的集中体现。这3种技术的组合能实现战场信息处理自动化,进而减少分析工作量和加速传感器到射手之间的信息流传递。ARIES的部署将易于产生最佳算法,并且在将空中平台转为信息服务时能同网络中心战的重要原则保持一致。水银计算机系统公司计划升级美国空军研究实验室先前采购的2套MP-510多处理器系统,使其在CLAMP项目测试关键应用时达到性能最佳化。

Predator UAV“捕食者” 无人驾驶侦察机2006年5月,洛克希德·马丁公司接到“捕食者”成像激光雷达项目一份780万美元成本加固定费用(cost-plus-fixed-fee)合同,将验证一种三维成像激光雷达传感器。该项目将验证光探测和测距(LIDAR)传感器能制成尺寸和重量都满足无人机要求,同时传感器性能可满足类似“捕食者”无人机的飞行器的任务需求。合同工作将在2009年5月完成。位于赖特帕特森空军基地的空军研究试验室发布了此合同。

2006年7月,通用原子航空系统公司收到总额520万美元的成本加固定费用补充合同,旨在翻新5架MQ-9"捕食者"无人机,其中包括升级起落架,增强着陆能力;增加携带"海尔发"导弹/ EGBU-12"宝石路"II激光制导炸弹/特殊项目A有效载荷能力以及临时调制解调器装配能力。另外在该项目费用内还包括一批备件以及系统综合实验室升级工作。MQ-9"捕食者"无人机是MQ-1"捕食者"无人机的后继机,其设计可携带一系列更大的武器。它经常被称为"猎杀者"无人机。这项工作从2006年4月开始征求方案,2006年6月完成谈判,定于2007年6月结束全部工作。该项合同由位于赖特帕特森空军基地的航空系统中心负责实施。

2006年7月,通用原子航空系统公司希望在今年晚些时候飞行它的涡轮风扇动力装置的"捕食者"C无人机,但它说,这个目标可能难以实现,因为公司要优先满足美国空军和陆军的生产订货。通用原子航空系统公司欧洲推销经理Steve May说:"我们正在制造下一代飞机,它应在今年年底飞行,但是我们去年曾承诺过去年年底飞行。从获得几项合同来看,我们去年又是我们成功的受害者。我们增加的契约义务已减缓了我们完成研究和开发的能力。"他还说,"如同'捕食者'B一样,我们正在应用我们自己的研发资金,用我们自己的时间研制这种新飞机。"May说,通用原子航空系统公司承认,去年该项研制计划只进行了一半。这种新型无人机打算启动通用原子航空系统公司的现有技术基础,而不是表现任何基本的设计或概念变化。"这种新型飞机将应用我们正在使用的已证实的飞机动力装置,一台喷气发动机。它将具有更长的续航时间,改进的生存性和可靠性,可用于战斗和国土安全行动。""勇士"改型机的订货计划明年5月交付17架。

2006年8月,英国国防部已暗示,它可能寻求采购"捕食者"B无人机,提供给在阿富汗的英国军队,因为这些部队对空中侦察能力有极大需求。在简短的陈述中,英国防部说,它一直在探求"短期内获取'捕食者'B能力的可能性,以提高我们在目前行动中提供ISTAR(情报、监视、瞄准、攻击雷达)支持的能力。这需要同美国的当局机构和工业部门一起做进一步工作以确定一些细节和可行性。""捕食者"B由通用原子航空系统公司研制,其已为美军提供了多用途情报、监视和侦察(ISR)能力。该无人机将向英国武装部队提供比目前美国部队更大和能力更强的无人监视能力。"捕食者"B是一种长航时无人机,能滞空执行任务长达30小时。该飞机长36英尺(11米),翼展66英尺(20米),装备一台涡轮螺桨发动机,飞行速度最大可达220节(真空速),最大飞行高度50000英尺(15240米),其机内可携带800磅(363千克)有效载荷,机外可载3000磅(1362千克)有效载荷。

Predator UAV“捕食者” 无人驾驶侦察机

2006年11月,美陆军"增程/多用途"(ER/MP)无人机系统(UAS)项目的获胜方案——美国通用原子航空系统公司的"勇士"(Warrior)已在上个月通过了最终设计评审(CDR)。CDR包括多个子系统和系统级的设计审查,通过该评审意味着该项目将可以进入下一个采办阶段--系统研制与验证(SDD)。"勇士"被设计为一种多用途、多任务的UAS,可执行侦察、要点或部队保护、精确打击、通信转发等任务,它可搭载多种载荷和4枚AGM-114"海尔法"(Hellfire)空-地导弹,在侦察和保护任务布局下的最大续航时间可达30小时。该系统将极大地提高美陆军部队的情报收集和航空攻击能力。在9月和10月,CDR主要对其"单一系统"(One System)地面控制站和通信数据链这两个子系统的设计进行了审查,其中前者可用方舱的形式安装在一辆5吨级卡车的后部,驾驶员和传感器操作员就在方舱内控制UAV(无人机);评审的高潮是最后对UAV包括机翼、机身和尾翼等在内的整个机体所进行的系统审查,这是为了确保该机的重量、尺寸、空气动力性能能满足实际使用要求。"勇士"项目接下来将结束当前的工程研制与预生产试验阶段,此后将在SDD阶段进行系列用户试验,并将在2008财年第4季度做出小批量生产决定。美陆军目前对UAS有着迫切需求,由于全球反恐战等任务的需要,目前其UAS的使用强度是最初计划的8~10倍。

2006年11月,"捕食者"的最新改型--"捕食者"C的首架原型机正在进行最后的装配和综合工作,预定将在明年首飞。目前,这架"捕食者"C已完成了发动机的安装,其航电系统是MQ-9"捕食者"B航电系统的派生型。"捕食者"B主要用来执行战术攻击任务,并已被美空军命名为"死神"(Reaper)--美空军参谋长迈克尔·莫塞利(Michael Moseley)上将在解释采纳这一命名的原因时说:这一名称抓住了该机装备有致命的武器系统这一特点。据信,"捕食者"C在B型的基础上,针对在更高空飞行的需要修改了机翼外形,并通过机身修形提高了低可探测性能;它还吸取了"捕食者"B使用涡喷发动机的不成功的教训(在美空军的要求下,B型重新采用了涡桨发动机)。通用原子航空系统公司是在2005年年中首次承认"捕食者"C的存在,并称这是它自己投资开展的项目。目前"捕食者"系列的型别包括"捕食者"A、"捕食者"B、"水手"和"牵牛星",前3种型别繁重的生产工作对"捕食者"C的研制工作造成了一定影响。尽管通用原子航空系统公司在长航时信息UAV武装化方面取得了有目共睹的成绩,但其官员否认了该公司将研制无人战斗机(UCAV)猜测。

2006年11月,美国空军的"捕食者"(Predator)MQ-1中空长航时武装信息UAV(无人机)正在伊拉克继续发挥重要作用。驻扎在伊拉克巴拉德空军基地(Balad AB)的美空军第46远征侦察中队就装备着该机。该中队在巴拉德基地仅部署了不超过12名空勤人员,每个MQ-1控制站中都有一名驾驶员和一名传感器操作员,他们通过监视器、电视屏幕、键盘和操纵杆监控和操纵MQ-1。其中,驾驶员负责控制飞机和机载武器系统,传感器操作员则负责控制机载光电传感器和激光目标指示系统。在MQ-1升空之后,后者将定位一个用于机载武器系统瞄准的目标点--他将与一名地面空勤人员协作确保目标指示激光束准确地照射到了目标。在武器系统已经瞄准之后,巴拉德基地的驾驶员将把飞机控制权转交给美国本土内华达州内利斯空军基地(Nellis AFB)的驾驶员。前者是利用视线数据链在大约25英里(40千米)范围内控制MQ-1,而后者则是通过卫星通信链来进行超地平线超远程控制。按第46中队指挥官克雷格·巴比特少校(Maj.Craig Babbitt)所说,内利斯基地的驾驶员们惟一不能做的就是控制该机的起降,这是因为使用卫星链路有6秒钟的延迟,不能满足起降控制的实时性要求。但是,采用远程控制完成除此以外的其他任务可减少前沿部署的人员,也就是减少了需要进入危险区于的人员数量。他说MQ-1也有一些缺点,例如传感器视场有限,由于采用远程控制而听不到飞机声音从而失去了这个可能判断飞机潜在问题的途径、红外图像的质量总是受降雨以及其他恶劣天气条件的影响等,但总体上说,MQ-1的优点远多于缺点。巴比特还表示,该中队很少有所有的MQ-1都呆在地面的时候,总会有一架或几架在空中执行任务。该机的情报/监视/侦察(ISR)能力为空中和地面的战士提供了近实时的视频数据,并通过在巴拉德基地进行定点执勤和执行车队保护任务保护了许多战士的生命安全。该机可在空中鉴别出可能是简易爆炸装置(IED)的目标,可保护美军及其友军的车队;该机还能精确定位武装分子迫击炮弹的发射点,这样快速反应部队就能在对方继续发起攻击前打掉它。

2006年12月,英国皇家空军将组建一个无人机中队,该中队将装备两架通用原子公司的MQ-9"捕食者"B无人机,英国国防部最近已批准这一新作战单位的成立。该新飞行中队将以两个飞行小队组成,B飞行小队操作MQ-9,A飞行小队将参加皇家空军特遣部队,该特遣部队将成为在美国内达华州Nellis空军基地的"联合'捕食者' 特遣部队"的一部分。"联合'捕食者' 特遣部队"操作美国空军拥有的MQ-1"捕食者"无人机在阿富汗和伊拉克上空飞行。英国国防部花费7700万的MQ-9采办项目计划在2007年形成初始作战能力。英国希望明年5月份就得到首架"捕食者"无人机平台来支持其无人机训练。

2007年3月13日,美国空军“捕食者”(Predator)系列UAV(无人机)的最新型别——MQ-9“死神”(Reaper)已被正式部署到位于内华达州的Creech空军基地。在被部署之前,这架MQ-9先在加利福尼亚州完成了初始测试,然后花费两个小时飞抵超过250英里(402千米)外的Creech基地。该机装备到驻扎在Creech基地的美国空军首支MQ-9中队——第42攻击中队(ATKS)。该中队目前在建制上属于第57联队,但在今年5月1日前将转编到隶属第432联队,后者将是美国空军首支专门装备和使用“捕食者”和“死神”的联队。第42攻击中队目前的主要任务是训练MQ-9的机组成员(包括驾驶员和传感器操作员),以及开发、制订该机的战术-技巧-操作程序(TTPs)。3月19日,最先部署的这架MQ-9将开始飞行训练任务,而首个正式的培训班将在之后不久开课。按计划,该中队的MQ-9将在今年夏初进行部署;到2009年之前,该中队装备的MQ-9将达到18架,全部用于训练和部署。

2005年8月,位于圣地亚哥的通用原子航空系统公司领导的"勇士"(左图)工作队赢得一份价值为2.144亿美元的成本加奖励和费用合同,合同内容是进行增程/多用途无人机系统(ER/MP UAS)的研究、开发、试验及评估。该工作队的"勇士"无人机在竞争中击败了诺斯罗普·格鲁门公司、极光飞行科学公司和IAI公司的"猎人"II型无人机。通用原子航空系统公司的"勇士"工作队包括AAI 公司(负责单一系统地面控制设备)和SPARTA公司(负责后勤保障服务)。该项合同资金来源于RAH-66"科曼奇"直升机项目取消后的再投入,投入资金直接用于保障陆军航空现代化计划。该项目价值可能高达10亿美元,并且它最近的地位更加稳固,因为它的潜在竞争对手未来作战系统III 级无人机(Class III UAV)因军力结构重组取消了。目前,"勇士"增程/多用途无人机准备在2008财年进入生产阶段。

2007年5月,洛克希德?马丁公司宣布,将为美国陆军提供战术侦察和反伪装雷达(TRACER)。按照相关合同规定,洛?马公司将与陆军智能与信息作战部合作,把低频综合孔径雷达系统集成入“掠食者”无人机内。TRACER项目合同的总价值接近4000万美元。将高级综合孔径雷达技术移植到无人机和其他平台后,TRACER将成为全球反恐战争中的一个关键因素。洛?马公司还将继续开发传感器技术,使它们具有更小的体积、更高的灵活性和更强的性能,以满足对无人机智能、监视和侦察系统的不断需求,为作战人员提供特有的实时战术数据。TRACER项目工作包括开发、综合和测试将要集成入“掠食者”级无人机内的两个甚高频(VHF)/超高频(UHF)双波段综合孔径雷达系统。这些双波段综合孔径雷达能够全天候地昼夜为地面单位提供图像信息,并结合数据链路把处理后的结果迅速下载到地面站。项目工作范围包括改进联合地面站,使其具有任务计划编制和图像开发能力。

2007年6月,通用原子航空系统公司的第一架 "天空勇士"(Sky Warrior)试制飞机从该公司位于加利福尼亚州Adelanto的El 幻影飞行运行设施起飞。该公司的0批次飞机完成了其首飞的全部预定目标。此次飞行代表着GA-ASI承担的为期多年的美陆军增程/多用途(ER/MP)无人机系统(UAS)项目的开始。ER/MP项目研发的无人系统与"天空勇士" UAS结构基本一致,另外,生产的"天空勇士" 批次0飞机将用于与该项目相关的成熟技术认证。这些飞机将于明年初部署到西南亚,进行设计性能展示以保障ER/MP的阶段研发。该部署也将加速项目能力以保障陆军作战部队的部署。"天空勇士"在首飞中性能表现完美,它是 "捕食者"(Predator) 无人机的派生型,具有创新性和技术含量高的特点,为陆军提供了一个可信赖的、经济的和吸引人的方案,满足陆军对持久情报、监视和侦察(ISR)和战术攻击作战能力的需求。该飞机执行持久监视、通信中继和武器投放任务,武器载量是"捕食者"的两倍。"天空勇士"配置了提高耐久性的重油发动机(HFE),它使用航空燃油或柴油加大马力和大大改善燃油效率使其能飞29000多英尺(8845米)高空。HFE动力装置也减少了维修费用,延长了使用寿命,采用更加好用燃油源使得后勤保障简便。该飞机还配装了三余度航电、多余度飞控/面,电光/红外(EO/IR)和合成孔径雷达(SAR)。

2007年6月,在巴黎航展上,诺斯罗普·格鲁门公司和波音公司各自详细陈述了满足美国海军广域海上监视(BAMS)需求的两种差异很大的方案。这两家公司正在同洛克希德·马丁/通用原子公司的"捕食者"无人机竞争30亿美元的合同。广域海上监视计划是对新的波音P-8A海上巡逻机的补充,要求大约48架由地面站控制的高空、远程无人机。最近3家竞争者提交了它们的标书,正期待今年10月授予合同,预定2013年形成初始作战能力。澳大利亚最近也加入了美国海军的这项计划,并希望2015年形成初始作战能力,两年后形成完全作战能力。诺斯罗普·格鲁门公司提出的竞标飞机是RQ-4N,一种放大型RQ-4B第20批次"全球鹰",翼展130.9英尺(39.9米),长47.6英尺(14.5米),最大起飞重量32250磅(14642千克)。RQ-4N无人机可在60000英尺(18288米)高空飞行,续航时间36小时,这使其能飞行距基地3000海里(5559千米)地域,装有360度有源相控阵(AESA)多功能雷达和光电传感器,可通过卫星数据链转输它的探测信息。波音公司的投标是一种非传统飞机,它基于一种可选择的有人驾驶平台--湾流公司G550公务喷气机。这种BAMS 550提供一种系统,该系统具有比海军要求更多的多功能性。它可能成为被指责是"镀金无人机"的目标。BAMS 550的单价成本可通过取消驾驶舱和风挡玻璃而降低,但是波音公司确信,这种高空、远程双发喷气机适合回路中无人或有人的工作。

2007年7月,美国空军总参谋长T. Michael Moseley正在加速实现美国防部的2009年12月目标,即每天21架MQ-1"捕食者"无人机执行战斗空中巡逻,为期1年。按参谋长要求,空军官员们应同联合参谋与中央司令部协调部署行动,另增加3架"捕食者"执行战斗空中巡逻,为伊拉克联军司令官提高全活动视频和增强快速攻击能力。预计这些战斗空中巡逻任务中的两处今夏或初秋可以行动。负责情报、监视和侦察的空军副参谋长David A. Deptula中将说:"'捕食者'无人机为联军和联盟军提供巨大的能力。空军正在推动海军上将Fallon尽快采用'捕食者'无人机扩大空中巡逻。" 海军上将Fallon系美国中央司令部司令官。目前,空军在伊拉克和阿富汗飞行12架"捕食者"无人机,为联军提供战斗力。由于参谋长"全力"促进增强战斗能力,可能加速部署该无人机。最近已增强了"捕食者"无人机的培训能力,加之增加了空中国民警卫队航空兵的支持,故两者促使增加了飞行行动时间和对"捕食者"数据更泼辣的开发。每架"捕食者"无人机提供每周7天、每天24小时战斗空中巡逻。这些飞机由现役人员和空中国民警卫队人员两者,通过对内华达州、加州和北达科他州基地的安全通信进行操纵飞行。在新生产型飞机、地面控制站和空勤人员交付后,美国空军将继续部署所有的作战"捕食者"无人机资产,并将注重保持这种战斗能力。空军将保持160名"全战斗力""捕食者"机组人员,而去年为120名。"捕食者"是一种武装多功能情报、监视和侦察无人机,装有先进传感器和武器,可为驻伊拉克和阿富汗的美国和英国部队提供关键战斗力。

2008年1月,英国国防部计划将其MQ-9"死神(Reaper)"("捕食者"B)无人机队的规模扩充至13架飞机,美国国防安全合作局已宣布接到1份10亿美元的对外军售申请,包括10架该无人机及有关传感器、设备和保障。该局于12月19日告知美国国会,可能的交易还包括5个地面控制站、9套通用原子公司Lynx合成孔径雷达/地面移动目标识别传感器及9套MTS-B多光谱瞄准系统载荷。后者由雷声公司制造,采用炮塔设计,内装光电/红外、激光指示器和目标照明传感器。英国目前购买的3架"死神"无人机的首架无人机去年10月从坎大哈机场起飞执行了首次未携带武器的飞行。英国皇家空军第39中队去年底曾证实,该机将从去年12月中旬开始携带武器。该机在试验中已投放了30枚226千克GBU-12的激光制导炸弹。

2008年2月,意大利众议院国防委员会通过了一项为其空军采购4架美国通用原子航空系统公司的"捕食者"B型无人机的提案,以补充现有的4架"捕食者"A型飞机。尽管意大利议会将于近期在4月13-14日举行的全国大选前解散,这项计划到2011年耗费国防部8000万欧元(合1.17亿美元)的采购合同还是得到了批准。在由以Amendola为基地的第32联队执飞期间,意大利目前拥有的"捕食者"A机队已经累计飞行超过3000小时,其中包括在阿富汗和伊拉克的部署行动。能够提供最长30小时任务耐久性的"捕食者"B型更大更快,并已经在英国皇家空军和美国空军开始服役,以支援在阿富汗的监视行动,其中美国空军还为无人机配置了空对地武器。

2008年4月,据美国空军发布的一条新闻称,美空军已经向通用原子公司授予两份总价值7870万美元的新合同,分别采购24架MQ-1B"捕食者"无人机和4架MQ-9"捕食者"B("死神")无人机。美国防部长罗伯特·盖茨频繁向空军施压要求增加飞越中东的"捕食者"无人机巡逻数量,以作为对战地指挥官所表达要求的回应。目前空军共有约125架"捕食者",并希望到2013年数量能增长到300架以适应不断增加的任务需求。2007年9月份MQ-9"死神"首次部署在阿富汗,一个月后在阿富汗Deh Rawood地区执行了首次空中打击任务。MQ-9比MQ-1更大,能够携带1362千克(3000磅)弹药,其中包括"海尔法"导弹和常规激光制导炸弹,而MQ-1则不能超过227千克(500磅)。这份合同还规定将在MQ-1"捕食者"无人机上安装"海尔法"导弹发射装置。(

2008年7月,美国空军的MQ-9"死神"无人机现在正参与伊拉克作战任务。据空军一份声明说,这种遥控式攻击和侦察UAV平台在上周六执行了首次飞行作战任务。MQ-9是MQ-1"捕食者"的改进型,空军表示,自从去年9月份它就在阿富汗巡逻,出勤了480架次和3800飞行小时。在阿富汗,美国和英国空军合作使用两架"死神"。驻伊拉克和阿富汗空军部队指挥官Gary North中将称:"'死神'作为一种近距空中支援武器,扩展了持久稳定攻击能力。"这种UAV负载能力超过3000磅(1632千克),可携载激光制导和卫星制导炸弹以及"海尔法"导弹。其机上摄像头和天线可向全世界地面部队以及情报中心发送目标信息,相比较而言,"捕食者"的武器携载能力是500磅。这架伊拉克"死神"从伊拉克Balad联合基地出发,而在大多数飞行中由Creech空军基地的机组人员控制。空军已经受到了来自国防部长Robert Gates的压力,要求增加"捕食者"数量和"死神"的架次。在过去一年当中,"捕食者"和"死神"在任意飞行时间内的数量已经超过了54架。

2009年4月,通用原子航空公司开始大量生产新一代“复仇者”无人机(该机之前被称为“捕食者”C),分别在4月4日、13日和14日完成三次首飞。虽然不能被称作隐身飞机,但是该机采用了降低雷达散射技术。这款可持续飞行20小时的无人机已经具备了低可探测性,将有助于其作战使用。该机长41英尺(12.5米),第二架试验机增长了2英尺(0.6米),弹药仓长10英尺(3米)。该机采用武器内置方式,可装载重500磅(226.8 千克)的GBU-38“联合直接攻击弹药”,可携带重3000磅(1360.8千克)的武器和传感器系统,武器仓内还可携带油箱,能增加2个小时的飞行时间。“捕食者”C的舱门是活动式的,装备了一个半隐藏的大视角监视吊舱系统,在机腹下面安装有全天候有源相控阵雷达。美国空军负责提供大视角监视系统,据称该系统将用于全监视型的“复仇者”。“捕食者”C采用V-尾布局,安装有转向雷达和红外屏蔽信号系统,采用4800磅(2177.3千克)推力的PW545B涡扇发动机。该机有两个全飞尾翼面,每个尾翼面有2个飞控冗余信息修正系统。

2009年5月,意大利航空装备总局5月底在美国完成了首批改进的通用原子公司RQ-1B“捕食者”A无人机的试验活动,该飞机不久将被送往意大利加入位于 Amendola的第32飞行中队第28团。改进的RQ-1B无人机的翼展增大,并安装了雷声公司的多光谱目标定位系统(一个具有激光指示器的光电/红外载荷),新的使用管理软件和雷声公司3M航电组件。改进后的无人机具有更高的安全性,能够在人口密集地区使用。在美国进行试验的这三架飞机中,其中一架是先前交付意大利空军的样机,这次通过大幅改进改型达到新的标准;另外两架是新生产的增强配置的样机。意大利剩余的三架“捕食者”A飞机将在2010年进行类似升级。未来几年内,除了这6架改进的RQ-1B无人机外,意大利还将拥有4架更具能力的RQ-9“捕食者 ”B/ MQ-9 Reapers无人机。2008年2月意大利国会批准了该采办计划,并在2011年前提供初始资金8000万欧元(1.11亿美元)。去年8月份,罗马政府又向华盛顿方面递交了一份对外军售申请,要求增加4个地面控制站和一个为期5年的技术支持包。

2009年7月水星计算系统公司是一家嵌入式计算系统,以及为图像、传感器和信号处理应用提供软件的供应商,日前公司接到来自通用原子航空系统公司的一份价值270万美元的生产合同,为“捕食者”无人机的“山猫”Block 20合成孔径雷达(SAR)技术升级提供RACE++系列加固计算模块。自1998年以来,水星公司为了使通用原子航空系统公司几代“山猫”SAR始终保持高性能信号处理能力,为其提供了伸缩式RACE系列和RACE++系列计算模块和软件。负责侦察和监视的“山猫”系列SAR系统连同水星公司生产的信号处理模块一同被安装于多样的“捕食者”系列UAS。

2009年12月负责监督指导“捕食者”训练和装备的美国空军情报、监视、侦察(ISR)主管David Deptula中将称“捕食者”数据传输畅通无阻,伊拉克敌人的信号截取活动并没有对美军作战产生“重大影响”。Deptula称总体来讲“捕食者”大量的部署和使用为部队提供了重要的可用信息,部队从中获得的好处是任何由于数据被窃取而造成的缺点所无法比拟的。他还表示地面部队对于信息的需求永无止境,所能做的就是继续扩大系统数量,以便提供信息并通过接收者快速的应用到部队行动中。并且,“捕食者”无人机的操作员和地面部队发展了新战术以防止敌人利用窃取到的信号。Deptula说:“获取信息和信号被潜在敌人窃取的风险之间是平衡的关系。由于具有一定难度,信号窃取案例只是一小部分。”

2010年1月美国空军计划投资1850万美元开发一种新型的低空无人机系统,被成为“沙龙”( Sand Dragon)。 空军研究实验室计划把这份研发合同授予航空制造工程公司,该公司之前在洛克希德?马丁公司的授权下设计过“沙漠鹰”无人机。根据空军研究实验室1月8日公布的消息,“沙龙”无人机预期是“蒂尔”Ⅱ(Tier II)级的无人机,主要用于监视任务。该机还被描述为“不受跑道限制”的无人机,可携带20.4千克(45磅)的载荷,动力为500瓦,还“可携带重油进行24小时续航”。此外,在该机研发方面的投资计划还包括开发一种完善的收发系统和一个地面控制站。虽然空军研究实验室打算不通过竞标直接把该合同授予航空制造工程公司,但是如果还有其他更好的公司投标也可予以考虑。空军研究实验室现投资的无人机,目前市场上已有很多候选的机型。关于“沙龙”的性能指标,就载荷和巡航能力而言,候选机型有波音/因斯图公司研制的“综合者”无、雷声公司/Swift工程公司研制的 “杀人蜂-4”和无人机动力公司的“风暴”无人机。美国海军和海军陆战队目前就其小型战术无人机/ Tier II招标合同的4种投标机型进行评估,将替换其由目前部署在阿富汗和伊拉克的“扫描鹰”无人机系统。

2011年2月美国空军将从通用原子航空系统公司获得24架MQ-9“死神”无人机。据《军事航空航天新闻》网报道,美国空军航空系统中心已经授予该公司这份价值1.483亿美元的合同。MQ-9无人机是在MQ-1“捕食者”无人机基础上研发的一款尺寸更大能力更强的无人机。该机可携带GBU-12“宝石路”Ⅱ激光制导炸弹、AGM- 114“地狱火”空地导弹、空空导弹和GBU-38联合直接攻击弹药。该机采用多种传感器,最大可携带4600磅(2088.4千克)武器。

2011年3月美国空军目前接收了订购的MQ-1“捕食者”无人机中最后一架,这架编号为268的无人机于3月8日交付。根据美国空军的计划,将不会继续采购MQ-1,这种飞机将逐渐被新型MQ-9“死神”无人机取代。MQ-1从1995年开始装备部队,目前美国空军共装备有196架。2010年11月美国空军对外宣布将在已有53架的基础上继续装备276架由通用原子公司研制的MQ-9“死神”无人机,这家公司同时也是MQ-1的研制方。为了在军方停止采购“捕食者”无人机后,其生产线不至于被关停,通用原子公司发展了民用型MQ-1。民用型“捕食者”不携带武器装备,但装备有各种侦察设备,该机完全符合美国国会有关的出口规定。2011年初,通用原子公司从美国政府获得了民用型MQ-1无人机的出口许可证后,便立即宣布将向阿联酋出口。RQ-1最大飞行速度217千米/小时,最大航程为740千米,续航时间可达24小时,这种无人机在机身内部携带的载荷可达204千克。1995年至今通用原子公司共生产了360架“捕食者”(包括MQ-1和RQ-1),其中一部分无人机已在阿富汗、伊拉克和巴基斯坦坠毁或被击落。“捕食者”的用户除美国空军外,还有美国中央情报局。

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