空军世界 :: 美国海军陆战队“龙眼”无人侦察机

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美国海军陆战队的“龙眼”(Dragon Eye)无人机是一种小型侦察无人机系统,这种小型无人机将为营连级指挥官提供实时侦察信息。连一级的陆战队指挥官可以通过“龙眼”对敌军进行探测和识别,以决定是与其交战还是回避,同时减少了派出人员进行侦察可能遇到的风险。

“龙眼”无人机重2.3千克,通过手持发射,可以重复使用,翼展约1.1米。其飞行高度91~152米之间,时速约56千米。执行任务的时间为30~60分钟。“龙眼”装备的可以拆换的载荷、自动驾驶仪和推进系统都来自商用现成产品(COTS)。地面控制站使用1台加固的商用现货膝上电脑。每个“龙眼”系统包括3架无人机和1个地面控制站。

该机由2名士兵使用橡筋或投掷发射。起飞后,无人机按照事先编好的GPS路径点飞行。一旦进入目标区域,“龙眼”就会使用自身携带的传感器收集信息,并将侦查图片传回到地面控制站。

海军陆战队士兵用标准背包就可以携带“龙眼”无人机。2名士兵组成一个小组,即可携带无人机、4.5千克重的地面控制站和备用电池,并且不影响徒步行军。“龙眼”可以被应用在城市作战环境中,通过巡逻提供额外的安全保障,也可以在执行掩护任务时提供路径侦察。对於特种部队来说,“龙眼”无人机的任务是先期战术侦察(ATR),执行这项任务是实时将视频图像传输地面站,以提供给部队一种“预作准备”的能力。

该机可以使用由Arotech公司电燃料(Electric Fuel)子公司开发的锌-空气电池。Electric Fuel公司的无人机电池是该公司最先进的锌-空气电池的改型,具有功率大、重量轻特点。该公司认为,它的锌-空气电池具有大幅度延长这种侦察飞机任务耐航时间的潜力。

作为先期战术侦察任务的一部分,“龙眼”无人机也可以改装新型化学与生物传感器,以便提供“作战损伤评估”。采用这种无人平台携带传感器,并在后方由专门工作组对无人机所收集的样本进行提前实验室分析,是一种新发展的作战概念。不过,这种生化传感器在“伊拉克自由”行动中最终未被使用。这种传感器也具备摄影能力,全重12盎司(340克),安装在该无人机的头锥内。该传感器可采集样本,但必须飞回后方进行样本分析。

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2003年11月,航宇环境(Aero Vironment)公司赢得了有史以来最大的一笔小型无人驾驶飞机的订单,该公司于11月13日获得合同,将为美海军陆战队生产“龙眼”无人机,数量可能多达1026架。 除了提供无人机,航宇环境公司还将向海军陆战队提供342个地面站和相同数量的战场支援设备。据美海军陆战队称,每套系统包括一个地面站、几架UAV和支援设备,价值在6万至7万美元,整个合同的价值将超过2000万美元。海军陆战队已付给公司520万美元用于系统研发。

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2005年4月,美国海军陆战队的军人们在阿富汗崎岖山地间使用龙眼(DragonEye)无人机进行监视恐怕分子的活动。龙眼是一种以电池为动力的监视无人机,翼展45英寸(1.143米)、重5磅(2.3千克),可手动发射。操作者通过无线电进行联络,该无人机能够飞到距离操作者几英里远的区域进行飞行监视。龙眼可由陆战队人员发射起飞,在空中按预编程路线飞行,在航路点使用GPS进行导航。到达目标区后无人机使用机载传感器搜集图像信号并将之传送到地面控制站。海军陆战队的战士们经常将这些无人机部署在最近经常出现肩射火箭弹发射的山地区域。美国海军陆战队首次使用龙眼无人机是在2001年的阿富汗持久自由行动中,随后在2003年的伊拉克自由行动中广泛使用,龙眼无人机比较适用于像阿富汗高海拨山地,易于发射,便于携带。不过海军陆战队战士说,恶劣的山地条件不仅对战士们来说,而且对于龙眼上的机载传感器来说都是严峻的考验。

在伊拉克战争中,“龙眼”无人机首次登场。技术专家称,该机的传感器设备稍加改造便可有广阔的民间用途。例如,“龙眼”飞行时很安静,可以在空中对罪犯进行实时监视;它的飞行高度较低,且在空中停留时间长,可以跟踪害虫并及时消灭它们;“龙眼”灵敏的生化传感器可以测量烟囱的烟尘排放量或检测空气中化学物的浓度;此外,它在防止森林火灾、监视地面交通和跟踪野生动物群等方面也有很好的利用价值。

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2005年,在伊拉克,由于“龙眼”低档侦察无人机容易损坏,美国海军陆战队指挥官不得不减少其使用,这给在伊使用的其他无人机系统带来了压力。美国海军陆战队枪炮中士、第2团级战斗部队(责任区为伊拉克西部的安巴尔省)信息主管凯文·斯图尔特(Kevin Stewart)评价“龙眼”说:“当它飞上天后能工作得很好,但 它毕竟是小,着陆时总是摔坏”。尽管该机的设计包括自检测(BIT)能力,但斯图尔特说它在这方面表现不太好,其机体、机翼和侦察设备大约每飞3次就要更换。而当士兵们学会在大约10分钟以内更换这些部件后,部件来源又成了问题。

因此,美国海军陆战队只在对抗路边炸弹和地雷这样的关键任务中使用“龙眼”,而不在日常侦察中使用它,这就使该军种日益转向于其他无人机系统。斯图尔特说,这给“捕食者”和“扫描鹰”无人机带来了压力,所以他不得不在更多的时间内同时使用无人机和有人机覆盖所管区域,因为“龙眼”也无法覆盖足够的区域。斯图尔特还说,美国海军陆战队对无人机的使用正在继续增加。这里有广大的区域需要巡逻,而采用无人机可以扫描一个城市与外界连接的所有道路,这比使用有人机安全得多——斯图尔特用《黑影坠落》这部影片来说明有人机一旦发生意外的后果。此外,无人机的实时侦察图像也很重要,能发现武装分子设置在路边的地雷或炸弹,保护士兵们的安全。但斯图尔特说,无人机的噪声仍是一个问题,因此他不愿意使用无人机参加武装搜捕任务。斯图尔特形容这会给武装分子一个目标:“伊拉克人会知道无人机在那里,就像一个人在大街上开动剪草机时你也会知道一样”。

无人机、4.5千克重的地面控制站(包括一台加固的笔记本电脑)和备用电池

空军世界 :: 美国海军陆战队“龙眼”无人侦察机

2006年12月,美国海军陆战队装备司令部向Aerovironment公司定购了303架"龙眼"便携式无人机的生产合同,帮助作战部队实现"无人侦测下一山头"的能力。装备司令部已于2月15日向公司支付了980万美元的首批款额,用于无人机地面控制台、支持包和相关附件的生产。

2006年7月,作为军事行动的中央指挥战区演习之一部分, 美军进行了X-63"龙眼"无人机的训练。去年,一位在伊拉克的高级军官说。"龙眼"无人机易于损坏,迫使指挥官们非常节俭地使用该飞机,从而增大了正在运行的其他无人机压力。负责巡逻伊拉克西部不稳定的Al Anbar省的海军陆战队团级第2战斗队情报主管Gunnery Sgt.说:"'龙眼'无人机起飞和在空中时工作很好。问题是它们太小,且着陆时完全是一种坠落着地。"

2006年6月,作为军事行动的中央指挥战区演习的一部分, 该军进行了X-63“龙眼”无人机的训练。“龙眼”无人机重量不足5磅(2.27千克),翼展18厘米,能为地面部队提供实时的、行动前的空中侦察和监视。该无人机采用橡筋绳发射,应用全球定位系统(GPS)操纵飞行,可将静止图像或视频转送到2人控制站,其续航时间大约1小时。去年,一位在伊拉克的高级军官称,“龙眼”无人机易于损坏,迫使指挥官们非常节俭地使用该飞机,从而增大了正在运行的其他无人机压力。“龙眼”无人机由海军陆战队战斗实验室开发,位于加州蒙罗维亚的AeroVironment公司制造。

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