B-52轰炸机

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图中的B-52正开始收起前起落架。B-52使用小车式起落架,而不是常用的三点式。小车式起落架的特点是主起落架由两列多个起落架组成,如同汽车车轮的布局,有的在机翼下还布置了两个起平衡作用的副起落架。目前有多种大型飞机使用这一布局。

B-52空中加油,留意机背上的弹射座椅舱盖和机头的红外成像观瞄装置。

B-52轰炸机

下图为B-52的驾驶舱,可以看到,毕竟是比较旧式的飞机,多数仪表还是机械式的。

B-52轰炸机

1978年8月,波音公司被授与一项1亿2900万美元的合同,全尺寸研制新型攻击航空电子系统(OAS--OFFENSIVE AVIONICS SYSTEM),用以改装B-52G/H型飞机。OAS用于控制近距攻击导弹(SRAM)和空中发射巡航导弹(ALCM)。研制和飞行试验延续到1981年。OAS将与美国空军战略通用多普勒雷达和GEANS惯导系统交联。波音公司选择的分包公司是:IBM公司的FEDERAL系统部负责航空电子设备处理机的研制,利尔·辛格公司负责AHRS,霍尼韦尔公司负责雷达高度表,斯伯里公司负责控制和显示器,诺登公司负责雷达的研制。

B-52轰炸机

B-52H轰炸机的生产商——波音公司,选择了洛克希德·马丁系统集成公司为B-52H轰炸机提供新型电子战支援子系统。此次升级将替换现装备于该轰炸机的AN/ARL-20A雷达告警接收机。根据B-52H态势感知防御改进(SADI)计划,洛克希德·马丁公司获得了价值1000万美元的初始工程与制造合同。该公司将在3年内设计并交付4套电子战支援子系统改进型样机。

改进后的B-52H轰炸机将具备先进的威胁探测与定位、精确目标跟踪和干扰机提示能力。在未来8年中,对B-52H轰炸机电子战支援系统的改进工作的花费可能会高达5000万美元。

美空军最近与诺思罗普·格鲁曼公司电子传感器与系统部签订合同,改进现装备B-52H轰炸机的AN/ALQ-155自卫干扰机。该干扰机目前只具备一种干扰技术,即连续波噪音干扰。公司将为其加入现代干扰技术,并将AN/ALQ-155干扰机与轰炸机的传感器(可能还包括根据态势感知防御改进计划升级的电子战支援系统)集成。干扰机改进项目初始合同价值210万美元,但据公司说,如果美空军决定生产76套系统和部件的话,则耗资将达1.8亿美元。对B-52H轰炸机进行的一系列改进可使其成为美国防部选择替换EA-6B“徘徊者”电子战飞机的一个强有力的竞争选项。

B-52的作战方式也在几十年内经历了巨大的转变。从最初的高空高亚音速突防核轰炸,到越战时的中高空地毯式常规轰炸,再到80年代的低空突防常规轰炸,以及80年代开始的战略巡航导弹平台概念,体现了军事航空技术的发展和变革。自90年代起,美国为B-52增加了使用JDAM等先进廉价制导武器的能力,使得B-52的作战能力倍增。到了阿富汉反恐怖战争期间,为对付大量的低价值面目标,B-52重执地毯式轰炸方式,但辅助以地面特种部队的精确定位和实时通报,有效的打击了原本难以压制的塔利班地面部队。

 

在海湾战争中B-52G的战斗损失为零。2月2日,1架B-52G被地对空导弹击中尾部后,在返回卡鲁西亚岛的途中又发生了与被击部位无关的第2次故障而坠毁。
  (1)在1月17日的首次空袭中出动了13架B-52G战略轰炸机。其中7架B-52G在16日16时就从路易斯安那洲巴克斯代尔空军基地起飞,经历了12个h的长途飞行(航程22400km,途中经过4次空中加油)后,于17日凌晨3时在伊拉克防空火力范围外,向巴格达地区的军用通信中心、发电厂和输电设施、导弹发射设施等8个战略目标发射了35枚空射巡航导弹,破坏了萨达姆的集中控制和发动反攻的能力。另外6架B-52G从迪戈加西亚岛起飞,挂载的是综合效应弹药(如UK-1000、CBU-58和CBU-89)等常规炸弹。
  (2)1月17日以后,B-52G轰炸机差不多每隔3个h就突击1次伊拉克的地面部队及其与之有关的目标。在“沙漠风暴”期间,B-52G保持了80%以上的出勤率,执行任务时携带的常规武器是总重18140kg(40000lb )的口径227kg和340kg的炸弹、“盖托”地雷和CBU型弹药。突击的目标包括炼油厂、“飞毛腿”导弹发射阵地、机场、部队集结地域、共和国卫队、后勤设施以及伊拉克人为了阻挡两栖登陆突击而修筑的大型护堤。
  (3)在海湾战争中,B-52G采用轮番在夜间散发传单和白天投弹轰炸的作战方式,在心理战方面也起了很大的作用。根据美军资料,当4或6架B-52G,每架携带72枚口径340kg的炸弹,从几km外在140m(400英尺)的高度飞越沙漠,进入伊军阵地后投弹。发动机的轰鸣声和炸弹的爆炸声震耳欲聋,地面就象发生地震一样地震动。结果给伊拉克人造成了巨大的心理压力。椐估计,在伊拉克的逃兵中有20~40%的人是由于害怕B-52G的巨大破坏而决定逃跑的。
  (4)目标使用装甲感应炸弹对伊拉克地面部队进行了突击。在2月13日夜间,1个B-52G小队在E-8的指挥下,突击了伊拉克的1个装甲师。另外几架B-52G突击了1个铁路调车场里列车上的“飞毛腿”导弹。

 

B-52轰炸机

据统计,自2001年10月7日开始对塔利班和基地组织进行打击以来,以B-52为首的战略轰炸机起了极大作用。美国从陆地空军基地出动的战术战斗机,包括F-14、F-15和F-16的投弹量仅占总投弹量的5%;与此相比,从航母上出动的战术飞机使用率高(占整个出动架次的75%),但其投弹量也只占总投弹量的25%。战术战斗机载弹量有限,相比之下, B-1、B-2和B-52的载弹量大,尽管其出动架次只占空袭行动的10%,但其投弹量则占总投弹量的70%。依靠战略轰炸机不对,美国不仅仅可从数百英里外的空军基地或航空母舰出动飞机来实施打击任务,更可从本土以远程轰炸机发起攻击,且一次攻击的效果更大。

B-52轰炸机2003年3月起,B-52参与了伊拉克战争的猛烈空袭,攻击的目标是总统官邸、通信指挥机构和地空导弹发射场,同时对伊拉克周围的共和国卫队阵地,进行了“地毯式轰炸”。在这次战场上出现的地毯式轰炸,从电视画面上可以看到,同样是由B-52战略轰炸机实施。只不过所用的武器已经不再是单一的非制导常规炸弹,而是新型制导炸弹和老式常规炸弹混合的轰炸武器。从英国的费尔福德基地和印度洋上的迪亚戈·加西亚美国空军基地起飞的B-52H 战略轰炸机,混合携带JDAM 制导炸弹、CBU-105等制导子母炸弹和非制导常规炸弹,对巴格达四周以及马苏尔和基尔库克北部的伊拉克地面部队阵地,以长连投方式首次同时实施系统的、大规模的地毯式轰炸。由于这些新型精确制导炸弹具有很高的命中精度,B-52战略轰炸机实施的高空地毯式轰炸,不仅会有效毁伤伊军阵地上的武器装备和人员,而且对伊军士兵有相当大的心理震撼作用。

4月,美军将Litening II红外/激光瞄准吊舱整合到B-52上,使这种美国空军最老的飞机具备了新的战斗能力。瞄准吊舱的整合将改善B-52的瞄准能力,在全球战场上投放激光制导炸弹。增加瞄准吊舱将使B-52飞行员能够在投射弹药之前识别目标,避免可能自相残杀并提高战斗效率,并使B-52飞行员具有自己挑选目标的能力。同时,通过吊舱可能进一步推导出目标座标,进而用于JDAM等惯性辅助制导弹药。

同时,美国防务科学部特别工作组批准了美国空军一项为B-52轰炸机更换发动机的提议。在伊拉克战争钱,美国空军曾决定让B-52大量退役。而现在,因为B-52的维修成本随着现有TF33发动机的燃料补给成本增加而增加,因此改装效率更高的发动机变得非常必要。在此计划中,允许私人企业预先为B-52换发项目投资,然后政府利用该计划运行和维修节省的费用偿还该公司。与传统的采购合同相比,这种合同的偿还期限增加了项目的总成本。波音公司预测,该项目的年度总成本不会超过目前美国空军每年维修现有B-52发动机的总成本。目前美国空军和波音公司已成立一个联合小组,对B-52H的换发建议进行评估,并计划于6月份拿出结论。

B-52H的各种天线布置图

B-52轰炸机

2005年3月,美国空军与国际电话电报公司(ITT)签署了一份价值4820万美元的合同。合同规定,将由美国国际电话电报公司负责为美空军升级B-52H/J型轰炸机上的AN/ALQ-172电子对抗系统。美空军官员称,这次改进将大大提升AN/ALQ-172电子对抗系统的态势感知、记忆存储等能力,同时还能提高该系统的稳定可靠性和其它关键性的战斗能力。到2009年,美空军所有的B-52型轰炸机将装备这种经过改进的电子对抗系统。ITT公司是AN/ALQ-172系统的生产商。除了B-52型轰炸机外,美空军特种作战部队使用的AC-130“炮舰”武装攻击机也加装有该系统。ITT公司航空电子系统负责人克里斯·伯恩哈特表示:“这次对AN/ALQ-172系统的改进,将大大提升B-52型轰炸机的生存能力,并可延长其服役期限。除此之外,这次改进还将大大提升该型机的‘网络中心战’等能力。”

2006年11月,美国空军与海军之间的电子战飞机论战仍在继续。美空军电子战和计算机战需求分部负责人理查德·兰金上校(Col. Richard Rankin)在华盛顿特区举行的电子战与信息战协会第43届年度"老乌鸦"国际座谈会和大会上表示,像F-22A和F-35这样的低可探测性多用途战斗机并不是完全不能发现的,虽然它们可渗透敌严密设防的空域并把被敌雷达和其他传感器探测到的几率降到最低,但它们很可能将与F-117A低可探测性攻击机一样,需要在电子干扰机的协助下对抗敌先进防空系统。美空军空中作战司令部司令官罗纳德·克伊斯将军(Gen. Ronald Keys)上周在讨论预定于2018年左右投入使用的下一代远程攻击系统时也表达了类似的观点。克伊斯认为,尽管该系统必然采用各种可降低射频和红外可探测性的技术,但可能仍需要电子战飞机的辅助--他说:我不能确信我们的下一代远程攻击系统能有某种"绝招"(silver bullet,含义是可彻底解决问题的最终方法),使它在渗透敌防空系统时可以不需要某种防区外干扰的帮助。

  兰金和其他空军官员们都已确认低波段(长波)防空预警雷达将是美军低可探测性平台需要关注的潜在威胁之一。他们都把这作为美军在未来混合AEA(空中电子攻击)能力中,需要防区外干扰能力的理由之一。美空军希望能为其B-52H重型轰炸机加装大功率干扰吊舱(安装在翼尖),并用它来执行防区外电子干扰任务。最初它提出了B-52"防区外干扰机"(SOJ)计划,但在去年因费用上涨和要求不明确而被美国国会实际终止;最近它又提出了一个规模相对较小且目标集中的B-52"核心组成干扰机"(Core Component Jammer,CCJ)计划。按美空军的设想,B-52 SOJ不仅应能够对付低波段远程防空预警雷达,还应能对付其他波段的雷达甚至伊拉克武装分子,例如可挫败简易爆炸装置(IED)的袭击。根据它的测算,该项目的总成本大约为70亿美元。B-52 CCJ计划初步测算的成本约为30亿美元,设想的内容包括改装多达30架B-52H,并在2019年之前采办大约24个吊舱,首架B-52 CCJ预定在2012年投入使用。但在最近美国国防部召开的AEA讨论会上,B-52 CCJ计划又遭到了冷落和另外两个军种--美海军和美海军陆战队的抨击,未能被批准列入2008财年预算申请。美军参谋长联席会议和美国国防部将联合领导跨军种AEA能力需求研究工作,而不打算单独考虑美空军的CCJ计划(详见本栏目11月8日报道:《美军担忧电子攻击能力因预算削减而不能满足需求》和11月10日报道:《美国国防部进一步考虑联合空中电子攻击能力需求》)。克伊斯表示,希望B-52 CCJ计划能够得以实施,他的目的是至少通过这个项目填补美空军低端的AEA能力空白,并按"系统之系统"的思想,采取措施来满足对其他AEA能力的需求。他还反驳了美海军和美海军陆战队对B-52 CCJ计划的批评。

2003年7月美国空军对B-52H更换发动机的计划进行初步审查。美空军已要求波音公司大大扩展正在进行的换发可行性研究。目前,尽管为B-52机队安装油耗更低、可靠性更高的发动机的建议已有很多,但是在美国空军的优先名单中,火控与防御系统的升级还没有排在前面。波音公司1996年向美国空军建议,用英国罗尔斯·罗伊斯公司的子公司艾利逊公司生产的RB211-535涡扇发动机,取代B-52现役发动机。同时美国GE、普惠公司的发动机也在考虑之列。直到今年年初,美军才接受了防务科学部的最新审查报告,加上伊拉克战争实战经验,认定更换B-52的传统发动机可大大提高该飞机的效费比。11月,美国空军和波音公司联合进行的一项研究认为,将新型发动机装到B-52轰炸机上所花的费用,可以用未来节省的燃油费用抵偿。具体的研究结果是,替换76架B-52的发动机将花费39.5~46.5亿美元,由于新发动机的燃油效率增加29%,因而节省的燃油费用可以相当18~23年使用旧发动机多支出的费用。这项研究还认为,换发会为B-52带来很多好处,如将使B-52的航程增加22%,减少90%的空中加油,增加200%的空中巡逻时间。

2004年3月,美空军表示正在实施一项为B-52轰炸机安装雷达干扰设备的计划。空军副参谋长3月3日对众院军事委员会有关小组表示,空军希望从10月份开始对16架B-52轰炸机进行改造,使其具有执行电子干扰任务的能力。空军计划2005财年为这项工作投入5750万美元,到2009财年总投入将达到5亿美元。国会议员们将在未来几个月里讨论空军的这项提案。空军将采用B-52干扰机型作为海军EA-18G电子战飞机的补充。在另一项声明中,空军估计重新启用已退役的B-1轰炸机将花费1.75亿到2.25亿美元。由于在伊拉克和阿富汗战争中发挥了远程攻击作用,国会已要求重新启用23架B-1轰炸机。空军则认为重新启用所有这些飞机将花费数十亿美元,空军无法承受。可行的方法是重新启用7~8架B-1。

B-52“同温层堡垒”战略轰炸机

2004年11月,美国空军表示,美军轰炸机加上武器、数据链和瞄准系统的技术创新,将能提供太平洋海域的短期海上阻滞能力。关岛基地的B-52H轰炸机将进行使用改进的2000磅(909千克)GPS制导GBU-31联合直接攻击弹药(JDAM)攻击移动船只的能力。美军称,改进型JDAM使得空军获得了一种低廉的、可靠的、全天候、昼夜精确打击船只的能力。演习中使用的改进型JDAM将加装数据链,从而可以与诺斯罗普·格鲁门公司的低成本地面活动目标攻击(AMSTE)原型系统协同工作。虽然空军已验证了AMSTE打击地面目标的有效性,但Resultant Fury演习将是AMSTE攻击海上目标的首次验证试验。实弹演习的第一天,两架关岛的B-52H将携带JDAM攻击3艘25英尺(7.6米)长的由遥控船只拖拽的移动船。这些船用来模拟恐怖分子运送人员或攻击大型美国舰船的多用途船只。2架装有AMSTE的空军E-8C将使用其雷达系统探测和跟踪地表物体,向武器提供目标的位置数据。另外2架装有AMSTE功能的AGM-154联合防区外武器的海军F/A-18飞机将向船只实施轰炸,来自德州Dyess空军基地的1架B-1B轰炸机也将参加轰炸行动。实弹演习第二天,将验证B-52H飞机投放2000磅(908千克)GBU-10“宝石路”II激光制导炸弹打击522英尺(159米)长的5000吨级退役的USS Schenectady坦克登陆舰。海军的一架P-3也将向USS Schenectady发射AGM-65“幼畜”空对面导弹。

2004年,美军积极开发B-52J电子干扰飞机。该机很可能是第一批达到作战状态的空军新型电子战系统之一。基本型B-52J干扰飞机预计2009~2011年完成,届时将有4~6架飞机参与作战评估。B-52J的干扰机将是一种精确、方向性很强的远距离干扰机,B-52J的干扰吊舱悬挂在机翼外侧挂架,是一个20~40英尺长的装置。据称,B-52J将能与海军的EA-6B改进能力Ⅲ远程干扰机(小型化后可移植到联合无人战斗空中系统上)、未来的EA-18G(EA-6B的替代品)联合使用,其干扰能力的增强不会削弱轰炸机的常规或核打击能力。除B-52J基本型外,美国空军还将开发反应性干扰型B-52J。反应性干扰特性将使B-52J干扰飞机具有威胁监听和仅在特定雷达频率上用较大的功率进行干扰的能力。反应性干扰型B-52J干扰飞机将于2012~2014年部署。

B-52电子战飞机的设想遭到了美国海军及陆战队的强烈反对。2006年10月底,美国国防部召集美空军、美海军和美海军陆战队的一些高级军官,召开了一次旨在讨论空中电子攻击(AEA)计划的国防采办工作组(DAWG)秘密会议。在这次会议上,美空军利用B-52H重型轰炸机装备干扰机的计划遭到了美海军和美海军陆战队的抨击。美空军在这次会议上提出要为许多B-52H加装“通用核心干扰机”(CCJ),并在2012年之前形成作战能力。它选择2012年的原因是美海军计划在2012年之前停止为美空军远征部队提供战术干扰支援。但是,一名与会的美海军高级将领嘲笑这个计划“笨得可以”(dumb as dirt),尤其是美空军设想的时间框架和打算用老化且巨大的B-52H来执行这种任务很不现实。为了说明这点,与会的美海军官员以其EA-18G“咆哮者”电子攻击机项目为例说,尽管该机最初装备的任务系统主要来自EA-6B“改进能力”Ⅲ(ICAP Ⅲ),并且该项目的进度和成本始终合乎计划,但该机仍总共需要6年时间完成研制,即要到2009年才能达到作战状态。甚至直到2009年,该机仍不大可能装备新一代的干扰机设备。而美空军的计划没有任何现有的AEA项目作为基础,又要研制一种全新的干扰机吊舱,项目启动也不会早于2007年,那么怎么可能在2012年之前部署呢?所以美海军、美海军陆战队和航宇工业界官员都认为,这样一个项目至少需要10年时间才能完成;若美空军坚持己见,那么它将会是世界上最激进的AEA项目规划。

但如果美空军不能在2012年之前建成其自己的战术干扰机机队,美海军就仍需要为美空军远征部队提供战术干扰支援,这样后者的电子战飞机的服役寿命就会以比计划更高的速度损耗。目前美海军的EA-18G项目进展顺利,为EA-6B采购ICAP Ⅲ升级包的工作也即将完成。美海军陆战队则认为会尽力推动美国国会在2007国防追加拨款法案中通过购买ICAP Ⅲ的预算,这样它就能在美海军改用EA-18G之后,获得它转交的两个中队的EA-6B(共10架)并将其升级到ICAP Ⅲ标准。美海军陆战队不打算使用EA-18G,它将使用这些EA-6B ICAP Ⅲ直至2015年,此后可能改用F-35B的电子攻击改型和某种长航时UAV(无人机)。按它的设想,这种无人机(可能是“捕食者”或“火力侦察兵”)将搭载专门的电子干扰设备,与F-35在航空群控制中心的指挥下协同作战。与会各军种代表都认为,由于预算问题,未来的AEA能力发展不容乐观。美国国会已将美海军在2008年计划采购的EA-18G数量由12架砍到8架,而美空军的B-52H电子攻击改进项目已被推迟两年。而EA-6B ICAP Ⅲ升级包将在2008年结束生产,除非美海军陆战队可以争取到额外的拨款。但无论如何,美空军面临的景况确实是这三大军种中最糟糕的。

此外,B-52还要进一步改进,以便能携带具有干扰载荷的微型空射诱饵(MALD-J,下图)导弹,用于在防区外距离上攻击敌方的预警雷达,以保护B-52飞机突破敌防空系统。MALD-J的开发预计在2006~2010年。在2005财年的预算中,美国空军计划用5760万美元的经费改进16架B-52轰炸机和采购12套吊舱,然后在2006年的预算中申请更多的经费改进另外60架B-52,并再采购24套吊舱。美国空军希望在2004年10月签订一个初步开发合同,该合同期限为12~18个月,主要是评估B-52J需要的许多技术选项,包括精确定位射频信号源的数字雷达告警接收机、大功率宽带射频发射机以及视距或超视距通信技术,正式开发项目预计2006年4月开始。

B-52“同温层堡垒”战略轰炸机2005年2月,美空军计划推进为B-52H轰炸机研制防区外干扰机的工作,预计将向集成商提交需求征求书,开始系统的预先设计和研制阶段的工作。正式的、为期两年的研制合同将于7月授予。由于EA-6B电子战飞机将于2010年前后退役,因此美海空军都在根据本军种的作战需求发展各自的替代机型。海军发展的是F/A-18E/F的电子战型飞机--EA-18G;而空军则发展EB-52防区外电子干扰飞机(通过为B-52H加装干扰吊舱而成)。

2005年12月,到2020年前,五角大楼应开始用新的远程轰炸机来武装战略空军。此话是前空军作战行动司令部司令理查德 豪利讲的。但空军司令部对此问题并未给予足够的重视——更换老化中的B-52远程轰炸机机队的计划并未出台。按照空军的计划,B-52将会一直使用到2040年。届时,其中最年轻的飞机也将满78岁。最后一架B-52飞机造于1962年的波音公司。专家认为,飞机的结构能够承受这样的负载:一架轰炸机平均一年在空中飞行250小时。这就预示着一架飞机平均要飞行12500小时。同时飞机机翼蒙皮要使用28000~33000小时。目前,美国空军正在研制几套改装老飞机的方案。将为其装备航空新技术,使其可以在低空飞行,还要装备战斗系统,使其可以使用非核高精度武器。正像专家们指出的那样,现在它们能够执行现代防空条件下的战斗任务。所有改装计划都将于2009年前完成。目前在美国空军的装备中还有94架B-52轰炸机。

2006年4月,波音公司已选中K&F工业资产公司的自有子公司工程加固织物公司(EFC)为B-52飞机提供油箱。此项为期4年向波音提供灵活气囊油箱的合同是美国空军一项维护该老龄轰炸机机队计划的一部分,将为K&F创造约1400万美元的销售额。该公司预计将在2007年第1季度向波音交付初始订货。美国空军目前的B-52机队中包括94架在1961年至1962年间交付的H型飞机。这批飞机目前正在实施维修和升级,以使其寿命延长到2040年之后。B-52H使用7个机身油箱,可装近1.8万加仑(8.2万升)燃油,航程超过1万英里(1.609万千米),可使该机在不加油情况下能实施跨大陆空中打击。K&F工业公司董事长兼首席执行官Kenneth M. Schwartz称,这将是K&F产品首次使用到B-52飞机。

在谈及B-52的改进的同时,也应该“缅怀”一下老旧的老式B-52,它们整齐的排列在位于美国西北沙漠的美军飞机“坟场”。

B-52轰炸机

2006年5月,今年美国空军将对经过燃油类型改装的B-52"同温层堡垒"战略轰炸机进行飞行试验,经过改装的B-52装备两种类型的燃油,一种是原来的航空燃油,另一种是天然气。美空军装备司令部(AFMC)的空军研究实验室(AFRL)推进系统委员会将对此次的飞行试验提供技术支持,飞行试验预计于今年的9月份在加州的爱德华兹空军基地实施。参与飞行试验的B-52轰炸机有8台发动机,其中两台将装有混合燃油,这种混合燃油由JP-8型常规石油和经费托(Fischer-Tropsch)工艺处理的天然气组成。如果试验成功将对未来开发军用能源起到重要作用。美国空军认为,这种代用燃料完全可以在美国国内生产,主要原料可以是天然气、煤以及页岩(shale)等烃类产品,经过Fischer-Tropsch工艺处理(这种工艺最早由德国科学家发明)后产生合成气体。空军推进系统项目主管Timothy Schulteis少校表示,"其实,直到目前为止,采用Fischer-Tropsch工艺处理仍非常昂贵,但像现在这样石油价格的猛涨,今后难免常规航空燃油的价格也无法承受,所以及早探索新型飞机燃油势在必行。

2006年6月,波音公司已与美国空军签订了一项价值1.5亿美元的合同,以支持B-52H轰炸机新型武器集成计划。B-52轰炸机下一代灵巧武器集成(SWING)工作将由该公司位于威奇托市的综合防务系统工厂负责。该合同将延续至2020年12月终止,最终将使B-52轰炸机成为世界上最为先进的武器系统之一。随后还将在未来的几年里签订修订合同,以支持其他下一代武器系统的集成工作。该合同中的武器系统将包括增程型联合空地防区外导弹、风向修正弹药布撒器、联合直接攻击弹药,以及将来可能集成的小直径炸弹(SDB)和助推段拦截器(Boost Phase Interceptor)。此外,该合同还将包括为B-52轰炸机集成通用武器接口(即任务规划系统、母机平台与武器系统之间的下一代接口)的工作。

2006年8月,来自工业部门的消息称,为了满足电子战(EW)需求,美国空军正在从事恢复其B-52防区外干扰发射机(SOJ)计划的工作。据悉。空军正在寻求是否能将B-52 SOJ加进2008财年预算。按照修订的计划--该计划将使该军获得最高利益,B-52 SOJ新的文本要求已降低,只实施频率干扰,而在当今的冲突中频率干扰最适用。美国空军最近从一些长期预算计划中削减了B-52 SOJ经费,因为其增加一些需求如传感器载荷和执行任务能力使成本增加。

2006年8月,电话电报集团与波音公司综合防御系统部签订了一份关于给美国空军B-52H“同温层堡垒”(Stratofortress)飞机提供数字音频内部通信系统的合同。该合同归属于波音公司B-52H作战网络通信技术(CONECT)项目,由设计开发阶段(总投资超过500万美元)和生产制造阶段(总投资超过2000万美元,按计划于2009年启动)两个阶段组成。电话电报集团将用其新研制的全数字音频系统——“安全数字内部通信系统”(SDI)替代现有的传统系统,为飞行驾驶舱和任务人员提供音频输入输出通道和内部通信能力,满足B-52飞机更为严酷的环境和任务需求。SDI系统提供的接口既可以与传统的无线电台连接,也可以与未来以网络为中心的因特网协议通信系统建立连接。该系统目前已经广泛应用于多种军事平台上,包括战略、监视和战术固定翼飞机、旋翼飞机和无人机地面控制站等。

2006年10月,波音公司报告指出,小直径炸弹(SDB)能够被放置在B-52弹舱的战略武器旋转发射器中。波音在一个武器综合试验室中对此进行了测试。波音B-52项目主管Oathout表示,这项试验室开发活动在帮助B-52将常规载荷提高一倍方面迈出的重要一步。工程工作支持了未来B-52"灵巧弹舱"武器的开发。目前的弹舱没有充分利用空间,项目组希望充分利用这些资源。波音工程组进行的测试证明,B-52能够在弹舱的通用战略武器旋转发射器上携带32枚小直径炸弹。工程师们利用公司的研发资金设计了一种在弹舱中携带小直径炸弹的方法。目前B-52的通用战略武器旋转发射器只能携带冷战时期的核武器和常规空中发射的巡航导弹。B-52将要再服役40年,它已经从事了近距空中支援的任务,在弹舱中增加常规灵巧炸弹可以提高支持国家安全任务的能力。

2006年12月8日,波音公司获得了美国空军价值720万美元的工程学改进提议(ECP)合同,进行B-52飞机的设备改造。波音公司工程人员正在制订计划,升级B-52战略轰炸机的航空电子设备,具体方法是安装彩色显示器并允许飞机发射激光制导武器。通过改进,波音公司将用新型的AME系统取代B-52飞机原有的AGM-142,从而使显示器的尺寸变为原来的2倍,且将原有的黑白显示器升级为彩色显示器。B-52这种服役时间已超过半个世纪的老式轰炸机将首次拥有发射激光制导武器的能力。合同的授予方是美空军位于奥克拉荷马城Tinker空军基地的空中后勤中心。

2006年12月15日,美国空军的一架B-52H重型轰炸机从加利福尼亚州的爱德华兹空军基地起飞,完成了首次全部发动机仅使用合成燃料的试飞。此前在9月,美国空军已用一架B-52H进行了首次合成燃料试飞,但当时只有2台发动机使用该燃料,其余6台仍使用JP-8航空燃油。该项目的下一步工作将是测试这种合成燃料在极端气候条件下的性能。

2007年8月,美国空军高级官员对外透露,B-52H轰炸机队已批准使用某种部分提炼于天然气的替代型合成燃料,将有助于摆脱对进口原油的依赖。空军部长Michael Wynne表示:"昨日(周三),空军按计划正式认定人工合成燃料的混合燃油作为B-52H轰炸机未来用油,这天也是美国国防部高级项目研究局(DARPA)Tech 2007年会议的首天,在五角大楼国防部高级项目研究局进行的讨论会体现了其在工业和学术界的战略远见。"空军自去年起开始着手在B-52H轰炸机上测试替代型合成燃油,该重型轰炸机上装有8台普·惠[UTX] TF33涡扇发动机。人工合成燃油是50%传统JP-8航空燃油和50%经过费托过程(Fischer-Tropsch procedure)得到的天然气混合而成的航空燃油。应用先进的费托过程可以最终实现将天然气从煤制板岩中提取,而这种板岩在美国储备量非常丰富。Wynne向与会者解释道:"寻求替代型燃油的原因是,在过去几年中,空军对进口原油的需求量明显增加。而原油价格的不断攀升将对我们造成极为严重的不利影响,每桶原油价格只要上涨10美元,空军每年就要增加6亿美元的支出。"Wynne接着表示:"受战争影响,目前原油价格已经升至之前最高点的两倍。所以,考虑到回避高居不下的原油因素,以及可能出现的供应中断,我们准备采用替换型燃油。空军有意向在未来10年完成所有飞机的替换型燃油认证工作,大概在2016年,将替换型燃油使用比例提升至燃油使用量的一半。

2007年8月,一架B-52轰炸机错误的装上了6枚带有核弹头的AGM-129先进巡航导弹,随后在3个多小时的飞行中飞越了美国数个州的空域。空军已对此展开调查,一名指挥官已被解职。多名美议员痛批该事件,并要求军方提供细节。匿名美国官员称,这架美军B-52轰炸机8月30日从北达科他州的米诺特空军基地飞往路易斯安那州巴克斯代尔空军基地时携带了先进巡航导弹,这些将退役的先进巡航导弹被安装在B-52轰炸机机翼下的挂架上,目前还不清楚为什么核弹头没有事先被拆除。官员们称,先进巡航导弹有多重安全保险措施以确保弹头不会因事故发生爆炸。启动核弹需要一系列严格的控制措施和输入口令,核弹头可以经受住相当大的撞击,其中包括坠机的情况。国防部新闻秘书杰弗里莫雷尔称,由于这一错误的性质非常严重,军方很快通知了布什总统和国防部长盖茨。盖茨已要求军方每天就这一事件的调查结果向他作出汇报。他说,军方对盖茨称:“核弹头只是在两个基地之间进行了例行的转运工作,核弹头在所有时间内都在空军人员的控制和看管下,公众没有遇到任何危险。”众议院武装部队委员会主席、众议员艾克-斯凯尔顿称,这一事件令人感到“非常不安”,委员会将要求军方提供细节。国土安全委员会高级成员、众议员爱德华-马基称,这一事件是“绝对不可原谅的”。众议院反核扩散特别工作组两主席之一的马基称:“以前从未发生过这样的事情,军方数十年来一直向我们保证说,这样的事情不可能发生。”官员们称,空战司令部将于9月14日暂停所有这方面的任务以评估他们在应对这一错误时的程式。由于核弹头的安全保险措施,机组人员和安全只遭遇了最低限度的风险。一名官员称,弹药中队的指挥官目前已被解职等候调查,参与装弹工作的工作人员已被暂停处理弹药的资格。调查工作预计将持续数周。斯凯尔顿在一份声明中称:“没有比核武器的安全和适当的处理更为重要的问题。美国人民、我们的朋友、我们潜在的对手都必须确信我们的核武库具备最高的安全标准。我的委员会将要求军方回答问题以确保空军和国防部处理这一事故并加强这方面的管控力度。”

而作为美军现役装备中最为先进的空射巡航导弹,AGM-129导弹目前已经逐步开始退役,让位于更为便宜的各种机载空地武器。

B-52“同温层堡垒”战略轰炸机2007年11月,据美空军官员称,空军仍有兴趣在其2010财年项目目标备忘录(POM)中加入B-52H轰炸机防区外干扰能力的项目目标记录。这一概念被称为核心部件干扰机(CCJ)。美空军部长(SECAF)公共事务办公室表示,在项目推进前,空军将完成必须的技术成熟性工作,以确定预想的方案和实施办法是符合实际的、可达到的和具经济可承受性的。 例如空军研究实验室正在进行可用于防区外干扰任务的低波段相控阵的技术成熟工作。上个月,国防部长办公室(OSD)领导的特别访问项目监督委员会(SAPOC)开会讨论美军未来空中电子攻击(AEA)体系的有关问题。此次会上讨论了计划为B-52飞机翼尖吊舱安装强大的干扰装置的CCJ概念问题。SECAF声明称,该会议证实了空军继续推进正在进行的技术成熟性工作以正式在2010财年预算中将CCJ作为投资项目的立场,空军希望与其他军种和OSD一道利用系统之系统(system-of-systems)的方法来找到AEA的最佳构成。美军一直有从远距离对敌方远程监视雷达实施空中干扰的需求,这是国防部下一代AEA体系的一部分。为满足防区外干扰需求,空军曾启动一项为B-52安装干扰吊舱的、称为B-52防区外干扰机(SOJ)的项目,但由于预计成本从约20亿美元上升至70亿美元,SOJ项目于2005年被取消。之后CCJ作为精简后的项目被推出,但空军未能获得OSD的同意在2009财年预算中开始CCJ相关规划。空军还被要求与陆军、海军陆战队和海军一道重新研究满足防区外干扰需求的最佳方案。

2008年2月,雷声公司近日宣布,已经完成了ADM-160B小型空射诱饵(MALD,右图)的飞行试验。小型空射诱饵以涡喷发动机为动力,可对敌防空系统实施干扰,其载机包括B-52轰炸机和F-16战斗机等。迄今为止小型空射诱饵在B-52轰炸机和F-16战斗机上共进行了35次飞行试验,其中33次获得了成功。今年一月,雷声公司和美国空军还签订了一份总额为1610万美元的合同,生产和交付12枚样弹以用于作战试验。小型空射诱饵重为115kg,采用可折叠弹翼,可装备多种作战飞机,只要这些作战飞机具有悬挂227kg炸弹的能力即可,其中装有1760数字武器数据库的作战飞机还具备发射前的诱饵航迹重新规划能力。目前雷声公司正在对在小型空射诱饵上加装数据链进行演示验证,目的是使小型空射诱饵具备发射后的航迹重新规划能力。

2008年6月,美国空军(USAF)宣布重启B-52干扰机项目,将部分B-52轰炸机改装为远程雷达干扰平台。3年前,出于成本压力,USAF被迫取消B-52防区外干扰系统(SOJS)项目,此次项目重启的成本从原来的70亿美元降至30亿美元或40亿美元,成本降低的主要原因是:(1)降低干扰需求。SOJS项目原计划针对所有发射中、低波段电磁波的辐射源,但新项目主要干扰工作在低波段的预警雷达。(2)减少采购数量。SOJS项目原计划改装所有的B-52轰炸机,新项目只改装34架,并且USAF只采购24套翼尖吊舱,也就是说,同时工作的B-52干扰机最多只有24架。项目重启后,B-52干扰机最快将于2018年具备作战能力。美国空军随即投入6800万美元,用于一个为期5年的研究计划,以提高B-52干扰机的技术成熟度。6月23日,项目主承包商波音公司得到价值1500万美元的合同,用于新型相控阵吊舱和先进激励器与飞机综合的研究。项目的子承包商包括诺?格公司和雷声公司,这两家公司都将获得合同,研制新型干扰系统。美国空军重启B-52干扰机项目得到了美国海军的支持,美国海军计划研制采用相控阵技术的新一代干扰机,以取代现有的、使用模拟技术的ALQ-99干扰吊舱。

2008年10月,诺斯罗普·格鲁曼公司将将继续升级美国空军B-52轰炸机的电子战(EW)自防护系统。2008年,美国空军授予诺格公司价值7200万美元合同,把为F-35战机开发的EW技术嵌入到B-52电子战自防护系统之中,以升级B-52飞机的系统能力。目前,众多B-52飞机的EW系统至少有30多年的历史,维护费用昂贵,切缺乏目前作战所需的能力,新的系统采用通用硬件和软件,因此经济可承受能力比较高。新系统所采用的现代数字化技术包括最新的处理器、微波转换器以及数字化无线频率存储器,采用了模块化和灵活的硬件和软件架构。诺格公司同时还将把同样的技术潜入到美国空军的AN/ALQ-131和AN/ALQ-135系统之中。

2009年3月,美国空军决定再次终止EB-52防区外干扰机项目。美国空军负责电子战现化化需求的官员Scott Fisher少校确认,在今年的长期投资计划中,已取消了对EB-52核心部件干扰机(CCJ)项目的投资。该项目计划用大功率的、挂在翼尖的干扰吊舱装备少量波音公司的B-52轰炸机,形成电子干扰战机。美国空军2002年进行的一项研究认为,需要一种以 EB-52为核心的“大系统”的机载电子攻击群。整个方案还包括波音公司的EA-18G “咆哮者”作为随队干扰机,雷神公司的微型空中发射诱饵干扰机(MALD-J)作为防区内雷达压制干扰机。但是美国空军在2005年取消了价值10亿美元的有关防外区干扰机项目的采购计划。美国空军认为项目的总费用已超过70亿美元,而一些工业界人士和政府官员估计真实的成本可能只有30至40亿美元。由于议会的压力,美国空军在2007年恢复了这一项目。然而,在不到2年后,美国空军又一次变主意了。为了减少取消EB-52项目所造成的损失,美国空军将对EC-130ECH“罗盘呼叫”飞机进行改进升级,这种飞机是专用于进行通信战的。今年开始将对14架EC-130ECH“罗盘呼叫”进行升级,加装雷达干扰系统。美国空军研究实验室已授出了多个CCJ技术成熟性合同,这些研究合同今年底就会结束。根据研究的成果,美国空军可以决定在2012财年的预算中拨出经费用来进行防区外或其它干扰系统的开发工作。

2009年9月美国空军授予波音综合防御系统分部540万美元的合同,初步研究将新型通信终端整合至B-52轰炸机舰队。波音公司将研发系统需求,还将制定规划,降低风险。使用先进超视距终端系列(FAB-T),连接B-52飞行器与将空中、太空、地面节点之间的通信。合同可能的第二和第三增量将由波音公司设计,并安装新型极高频转发器,并与五角大楼全球信息栅格整合。这项工作将耗资1亿美元。FAB-T系统包括软件无线电、天线及用户界面硬件,可以使政府操纵大量波型,传输速率超过300兆/秒。运行后,FAB-T可以通过数颗可支持军队的卫星向作战人员提供关键的、安全的超视距通信能力。

2010年2月美国波音公司称,经过改装的美国空军B-52H轰炸机于1月17日完成了首次飞行。此次改装是按照CONECT(Combat Network Communications Technology)方案,对B-52H轰炸机的改装内容是安装新的通信设备,使机组在执行作战任务时可以实时获得以及发送数字信息。B-52H轰炸机改装后的首次飞行在美国空军位于加利福尼亚州的“爱德华兹”航空基地进行,飞行持续了3个多小时,飞行目的是检查新设备对飞机其它系统和设备的影响情况。2010年2月,还将对B-52H轰炸机进行进一步的地面和空中试验。然后,它将被送到位于俄克拉何马州的“廷克”航空基地进行修理。1年后,在2011年1月再重新回到“爱德华兹”航空基地进行试验。

2011年美国空军和国防部官员5月4日在国会作证时说,根据与俄罗斯达成的新《美俄进一步削减和限制进攻性战略武器措施的条约》(新 START条约),美国保留的部分B-52H轰炸机将只能携带常规武器。美国战略司令部司令Kehler将军在参议院武装部队委员会作证时说,无核化的 B-52轰炸机在向俄罗斯人展示前需要美国有关当局认证该机只能执行常规任务,包括投放精确武器。

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B-52轰炸机
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