美国空军救援小组PJ,真正的尖兵

近日长途奔袭、救起两名中国船员的美国空军救援小组 (USAF Paraescue Jumper, PJ) 于1942年成立,编制入美国空军的特种战术中队 (SPECIAL TACTICAL SQUADRONS,STS)里。专责在任何环境情况下的紧急搜索与救援任务,包括美国太空总署的宇宙飞船往返后援任务。救助行动本身已经很不容易,当需要在通行不便,甚至在敌方火力攻击下在敌占区纵深后方实施救援行动,难度更加大,对PJ大兵提出了很高的全方面要求。

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PJ 成员必需具有紧急救援、水上救援、潜水搜索、快速垂绳、跳伞、野外求生、作战技能等各项知识技能。另外更有一半以上PJ 成员拥有作战管制员(Combat Controllers,CCT)技能,CCT任务性质为管制在作战时的空中管制;例如航道管理、物资空投、飞机升降和设立临时起落区等后援任务。

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US, French service members hone crisis response procedures during exercise

现时美国约有300多名PJ 成员。分别进驻世界各地的美国空军基地或航空母舰上。每支STS约有4名PJ 成员全天候待命。一旦遇有紧急救援任务,即随搜救直升机出发执行任务。 越战其间PJ首次採用直升机救援,令到在一些以往飞机无法直接到达的地方,也可进行救援,因此减少了不少时间和增加救援地域。至今直升机为PJ 成员的重要伙伴。 1993年10月索马里掳捕Aidid行动中,Sergeant Wilkinson 无畏索马里民兵的炮火攻击,冒性命危险在第一架被击落的黑鹰直升机(Super 61)坠机现场进行救援; 2004年3月伊拉克自由行动(Operation Iraqi Freedom),PJ 成员主要扮演后援角色,拯救在战争中因意外或被击落的军机。 PJ成员在险境中救人于生死的无私精神,就如PJ臂章上的座右铭 ” That Others May Life”只要有可能的,都不计代价将其拯救。