洛克希德公司推出无人驾驶U-2侦察机

洛克希德•马丁公司为其U-2侦察机制定了“可选有人”的减低费用计划,为国会权衡高空侦察是否转向单一诺•格公司“全球鹰”无人机机队提供了一个新的选择。

该飞机绰号“龙女”,其拥护者说,采用可选有人U-2,其长航时能力最终可与RQ-4B全球鹰相匹配。不过,说服国会和五角大楼将会是一场艰苦的战斗。

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国防部长办公室经过十年艰难选择,最后在其2015财年预算请求中确定U-2飞机退役路线图,开始走向通往单一全球鹰机队的路径。但U-2的支持者继续强调其卓越性能,包括5000磅载荷能力优于全球鹰,而后者只能携带3000磅传感器载荷。U-2飞行高度70000英尺,而“全球鹰”只有60000英尺,减少了其相对目标的倾斜角度或传感器侦察范围。“全球鹰”还缺少防御系统,而U-2飞机可以携带

两个项目的支持者已经针锋相对争论15年,双方每年都试图攻击对方的预算,并努力获得作战指挥官的支持。五角大楼今年最终裁定申请18亿美元升级“全球鹰”,实现与U-2侦察机匹配的性能,重点改善无人机的可靠性和传感器性能。根据4月向国会的报告,美国空军正在花费91亿美元用于45架全球鹰飞机的开发和购买程序,包括7架基本型Block 10,6架Block 20(有些配备战场机载通信节点中继),21架具备图像和信号情报能力的Block 30,以及11架运行雷达负载的Block 40。

“全球鹰”最初作为国防高级研究计划局(DARPA)廉价无人机系统设计实验的产品,因支持9/11恐怖袭击之后飙升的侦察需求被投入使用。从那时起,一直用于支持在中东和亚洲作战。若没有美军在阿富汗进行作战,就不可能获得如此丰富的实战经验。最终,“全球鹰”赢得作为U-2潜在替代者的位置。