雷神隐身作战无人机,英国的超级无人机

2013年10月25日,英国国防部提交给英国议会下议院一份关于军用无人机系统的证词,其中提及了“雷神”(Taranis)无人作战飞机技术验证机(TDV)和“未来作战飞机系统”( Future Combat Aircraft Systems,FCAS)项目。其中部分内容显示,“雷神”验证机已经开始了飞行试验。

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在这份证词中,英国国防部如此描述“雷神”验证机项目:国防部对于能够在敌方纵深及时交战的能力始终有需求。这一能力一直是由有人驾驶飞机来满足,但无人作战飞机系统(UCAS)被认为可在未来为此提供一种经济有效的解决方案。“雷神”项目将发展一种技术验证机用于试飞,其尺寸与“鹰”式教练机相当。目前已授出的项目合同总金额约为1.8亿英镑(2.9亿美元)。该验证机将演示证明现货技术的成功集成,这些技术包括自动化、指挥控制、传感器集成和有效载荷集成。验证机并未设计用来投放武器,但其试验内容将包括在典型任务场景中模拟投放武器。英国的证词是,在任何涉及到武器的决策过程中必须有一名人类在控制。

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“雷神”项目聚焦于发展下一代低可观测的情报与攻击飞机。它将为国防部提供一些潜在能力的实验证据,帮助国防部就有关未来有人驾驶和遥控驾驶系统的组合问题做出决策。UCAS在短期内将不会取代英国皇家空军的任何一线飞机,但在更远期,可能采用有人驾驶高速喷气机和UCAS混编执行作战行动。“雷神”验证机从2010年开始地面测试,2013年开始了飞行试验(flight trials took place in 2013)。对该项目的投资将在FCAS中得到利用,后者将提供比当前一代飞机更先进的能力。训练有素的操作员和飞行员将始终必不可少,他们将确保遥控驾驶作战任务恰当、相称和合法地执行。