第六代战斗机,稳健的突破

站长注:本文简略描写了美国第六代战斗机,也就是替代美军F-22和F-35的战斗机的技术特点,特别是最为关键性、也最具突破性的新一代战斗机自适应变循环发动机的发展。近期美国海军高官表示,新一代战斗机在速度和隐身上不会要求重大突破,但这并不意味着六代机的改进程度太小,而是因为自四代机(指的是F-15、F-16,原来称谓的三代机)起,明显超越敌方战斗机的速度指标已经不再是重要因素。而隐身已经发展到了较为成熟的高度,想要进一步缩小雷达反射面积,技术难度非常大,因此必须从其它角度下手。

纵观航空发动机百余年的发展历史,大致可分为两个时期:第一个时期从莱特兄弟的首次飞行开始到二战结束为止,约40年时间,活塞式发动机独领风骚;第二个时期从二战结束至今,燃气涡轮发动机取代了活塞式发动机而居航空动力主导地位,开创了喷气时代。在燃气涡轮发动机研发方面,美国一直处于世界领先地位,先后实施了IHPTET计划及其后续的VAATE计划。目前正在开展VAATE计划的第三阶段研究(即“AETD计划”),目标直指自适应变循环发动机(ACE)。



除了自适应变循环发动机,美国也在积极研发超燃冲压发动机、组合循环发动机、新概念(如脉冲爆震)、新能源(如液氢、太阳能、核能)发动机等,然而美国的六代战机究竟会采用哪种动力装置?或者说美国六代机的首选动力是哪种?下面我们结合美国六代机的主要技术特点来加以分析。

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美国六代机的主要技术特点

根据美军要求,其六代机主要用于对空作战,还可执行防空反导、对地/对海攻击、电子攻击、战区侦察等任务。该机也将满足反介入/区域拒止环境中的作战需求,可对抗装备有下一代先进电子攻击设备、先进综合防空系统、无源探测系统、综合自卫系统、定向能武器和网络电磁攻击装备的敌军,在航程、续航时间、生存力、网络化协同作战、态势感知、人机系统综合和武器效能等方面都将优于F-22和F-35等第五代战斗机。综合判断,美军六代机主要具有以下特点:

  ·全向多波段隐身能力

美军要求六代机具备压制五代机的空战能力,并能够突防先进的防空系统。已公布的六代机概念设计均重视全向隐身能力,重点降低前下方和侧向的雷达截面积,此外六代机还将具备多波段隐身能力,因此六代机的隐身能力将比F-22、F-35等战斗机有显著的提高。

波音公司公布新六代机方案 战机首用鸭翼布局

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  ·远航和久航能力

已公布的六代机方案概念,均注重提高飞机的超声速升阻比,这意味着美军六代机的超声速巡航和超声速作战能力将比五代机有进一步的提高,使其在同五代机的空战中更具优势,远航和久航能力明显优于五代机。为了满足在西太平洋的反介入/区域拒止环境中实施空海一体战的需要,美军期望六代机具备更强的远航和久航能力,其中海军六代机的作战半径可能达到1850~2300千米,比F-35C提高60%以上,同时该机还可利用久航性能巡逻,灵活打击敏感目标。

  ·更强的网络化协同作战能力

美军要求六代机机载系统应具有网络化协同作战能力,能将探测、跟踪、瞄准攻击等任务在机群内部以及其它武器平台之间进行优化和协调,在态势感知、人机系统综合以及武器效能等方面具有比五代机更强的能力,可在敌方实施各种频段的电磁干扰和电子攻击的情况下完成作战任务。

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