伊丽莎白女王号航空母舰

7月4日,英国海军历史上最大的航母下水,正式命名为“伊丽莎白女王”号。当天,英国女王伊丽莎白二世在苏格兰东部法夫区罗塞斯的造船厂为这艘航母举行命名仪式。英国国防大臣菲利普·哈蒙德表示,“伊丽莎白女王”号航母展示了英国的最强实力。

英国从退役轻型航母,到建造大吨位新型航母,其背后隐藏什么样的故事?   

queen elizabeth aircraft carrier royal navy

发展新型航母–   

捍卫国家利益的首选

曾号称“日不落帝国”的英国,先后创造过航母史上的多项第一。二战中,英国最多时曾拥有50多艘舰队航母、突击航母,以及民船改装的护航航母和轻型航母等各种航母。

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战后,由于战略收缩和经济衰退等原因,英国航母或退役拆解,或转让出售,数量一再被削减。20世纪70年代,英国建造了3艘“无敌”级轻型航母,即“无敌”号、“卓越”号和“皇家方舟”号。首舰“无敌”号于2005年8月提前退役。

为缩减政府预算赤字,2010年10月,英首相戴维·卡梅伦宣布:4年内将国防预算削减8%。2011年1月,原定于2014年退役、被誉
为“皇家海军之母”的“皇家方舟”号航母不得不在预算“瘦身”中提前退役。仅存的1艘“卓越”号于2011年6月完成改装,作为直升机航母使用。

但是,作为一个海洋性国家,英国拥有众多全球利益。1998年,英海军曾在《战略防务评估》报告中指出,英国需要长期具备自主到达和自给能力,以及在无东道国支援的情况下独立行动的快速可部署力量。而航母能够控制、指挥舰载机在尽可能广泛的范围遂行尽可能广泛的任务,使其成为英国海军实现战略需求的首要选择。

“无敌”级航母是冷战时期为遂行反潜作战行动而设计的一型航母,主要是对付前苏联海军的攻击型核潜艇。该级航母主要搭载直升机和数量较少的“鹞”式战斗机,综合作战能力有限,无法满足英国的战略需求。

与此同时,通过参与科索沃战争、伊拉克战争等军事行动,英国深感远程兵力和火力投送能力弱,不能满足海军和陆战队作战需求,无法有效维护海外利益,必须塑造一支不依赖于本土支援的进攻性海上力量。为此,英海军决定发展新一代航母,以弥补能力短板。

设计理念先进–