解放军击落国泰客机,遭美军报复

3天后的7月26日上午10时05分,美国海军航空兵与中国人民解放军空军再次在海南岛东部海域发生空战,解放军空军第29师的两架拉-11战斗机全部被击落,长机飞行员周振东与僚机飞行员阵亡。对此次空战,中美官方给出了不同的说法。中华人民共和国外交部副部长章汉夫于27日提出最严重抗议的声明:“七月二十六日,包括美国航空母舰两艘及驱逐舰若干艘的溷合编队,进入我国海南岛东部附近海面,九时二十五分由舰上起飞的美国战斗机四架,侵入我国榆林港上空。十时零五分,又一批美国战斗机十二架侵入我海南岛乐会上空,向我国两架巡逻飞机攻击,我两机遭击落。其后又有美国战斗机两架向波兰商轮两艘及我国的护航舰进行俯冲射击,经我舰自卫还击后逃逸。”

空战当天,美国承认了此事,并称是中国战斗机先发起攻击。27日,美国国务院也发出了对中国的抗议声明。美国海军航空兵对此次空战有详细的记载:CVA-47菲律宾海号(Philippine Sea)的VF-54中队AD-4螺旋桨攻击机主动攻击了拉-11,协同攻击的是VC-3中队的F4U-5N螺旋浆战斗机。击落第一架拉-11的是:VF-54中队AD-4飞机飞行员Lt. Roy M. Tatham,VF-54中队AD-4B飞机飞行员Ens. Richard R.Crooks参与。击落另一架拉-11的是VF-54中队AD-4飞机飞行员LT John L. Damien,VF-54中队AD-4飞机飞行员Lt Joh nM. Rochford,VF-54中队AD-4B飞机飞行员Lt.Cdr. Paul I. Wahlstrom,VF-54中队AD-4飞机飞行员Lt Richard S.Ribble,VC-3中队F4U-5N飞机飞行员Lt.Cdr.Edgar B.Salsig参与。

而就在同一天的7月26日,中华人民共和国外交部对英方表示遗憾,指出7月23日事件起因是两架战机当时在三亚榆林港南部海域上空执行为苏联东欧国家轮船护航巡逻任务时发现了一架大型飞机,地面指挥命令查明,但两名战机机师误以为飞机是属于国民党的轰炸机,并擅自将其击落。中华人民共和国政府指事件属于意外,对伤者及受难者家属致以同情及慰问,并表示将向相关方面负担赔偿

事后,中国大陆政府分别向国泰赔偿251,400英镑,向英方的总额则为367,000英镑。

事发后解放军空军航空兵第29师第85团当事长机飞行员赵旭被判处有期徒刑1年;僚机飞行员韩光荣被处以禁闭1个月;此战地面指挥员、解放军空军航空兵第18师副师长曹振邦受到纪律处分。