“菲莱”号在彗星检测到有机分子

中国日报网11月19日电(信莲)据英国广播公司11月18日报道,科学家证实降落在“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”彗星的“菲莱”号登陆器在彗星表面检测到有机分子。含碳有机物是地球生命的的基础,该发现或为了解地球形成早期的化学成分提供线索。

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彗星对地球生命有贡献?

该化合物由“菲莱号”探测器搭载的用于“嗅探”彗星稀薄大气的德国“彗星取样与成分”(COSAC)设备获取,该设备负责人弗雷德•格斯曼向英国广播公司证实了这一消息,他表示其团队正在继续分析结果。目前尚不清楚探所发现化合物的种类和复杂度。

不过,这些结果很可能会有助于回答地球早期生命进化所必需的原始混合物成分是否有某些来自彗星。许多科学家认为,小行星或者彗星与早期的地球相撞将这些物质带给地球。

英国开放大学空间科学家约翰•扎内加尔(John Zarnecki)是菲莱号搭载的另一种仪器的副首席研究员,他称此次发现让人“神魂颠倒”。

“一直以来,彗星上存在有机分子只有间接证据,即在彗星尘埃中发现了碳氢氧等元素。我们从未得知这些元素是否曾经形成过复杂的化合物,如果答案是肯定的,那将是巨大的发现。”扎内加尔说。

碳氢有机分子是地球生命的基础,它们能形成如甲烷之类的简单分子,也能形成的复杂的蛋白质成分氨基酸。

尘埃之下的坚冰

“菲莱号”探测器上的MUPUS设备穿过10到20厘米厚的尘埃层后,触碰到尘埃层之下的坚冰层。这些冰可能是在太阳系之外的温度条件下凝固而成,Mupus设备的数据显示该冰层的抗拉强度与砂岩相似。