米格-29K——意外选择背后的历史机缘

七八十年代,美国在非洲和中东的战略上节节败退,到了七十年代末,伊朗发生伊斯兰革命,彻底葬送了美国人在伊朗几十年的经营成果。而前苏联在与美国的战略竞争中成绩斐然,并且在八十年代初期达到了巅峰状态,他们在阿富汗翻云覆雨,在1979悍然出军占领了阿富汗。
进入80年代,世界风云突然变幻。美国人利用阿富汗事件大肆渲染,通过抵制莫斯科奥运会结成了庞大的反苏联盟。1981年,美国的里根总统上台,推出了遏制苏联的“星球大战”计划。在苏联国内时局也发生了巨大变化,领导人的不断更迭,戈尔巴乔夫的上任,新思维的推出使得苏联国内民意发生了微妙的变化。在美苏的战略博弈中,戈尔巴乔夫表现出了战略上的低能,在里根老辣的威慑下做出了充满耻辱的让步,却没有换来任何战略上的收获。在俄罗斯国内,政治对手叶利钦在政治谋略上显然老练得多,他通过一系列的政治手段,并且不惜以苏联的解体作为代价,终于使自己登上了权利的巅峰,同时也宣告了苏联这个庞大帝国走到了尽头。
苏联的航母计划就是在如此纷繁的政治格局下展开的。然而,俄罗斯人依然在兵工科技领域展示了他们非凡的才华。尽管他们无法获得美国人蒸汽弹射系统的核心技术机密,但他们设计出了富有创意的滑板起飞系统,借助于米格-29和苏-27良好的气动性能,很快在航母起降技术上获得了突破。1989年11月1日,阿乌巴基洛夫和布加乔夫分别驾驶米格-29K和苏-33在“库兹涅佐夫”航母的甲板上成功着陆。

从技术角度分析,米格-29K的确是苏-33的有力竞争者。其实,早在1988年6月英国范保罗航展上,米格-29就以惊世骇俗的“钟形机动”,赢得了西方人惊艳的目光。作为前苏联军火出口的明星机种,米格-29更是受到东欧、中东乃至亚洲多国的青睐。因此,前苏联的航母计划一经推出,米格-29K就被人们寄予了很大的希望,由于苏联人根据自己的国情选择了中小型航母,米格-29K轻小外形和高机动能力显然具有突出的优势。当然,我们也应该看到,与苏-33相比米格-29K也存在着明显的技术缺陷。一是轻型空中优势战斗机的定位,使其在载油量、载弹量和作战半径上依然难以摆脱米格系列飞机固有的技术短板。另外,米格-29飞机在发动机和机载航空电子系统上技术相对落后。随着苏联的解体,米格公司逐渐走向和衰败,米格-29飞机遇到重大困难,由于技术缺陷或缺少器材保障,大量的米格-29飞机失去了飞行能力,有些飞机甚至被引进国家退货。前东德的米格-29飞机由于失去了利用的价值,被西方盟国作为“礼物”慷慨地送给了波兰。

与此同时,俄罗斯人雄心勃勃的航母计划也陷入了危机,米格-29K和苏-33高低搭配的方案,因为经费问题而搁浅,俄罗斯人不得不在米格-29K和苏-33两者中作出选择。从表面看是米格-29在作战半径和作战模式上的局限性导致了它的落选,其实,围绕着舰载机选项上的政治博弈,才是米格-29落败的真正原因。曾经强盛的米格公司因为具有传统的技术优势和庞大的海外市场踌躇满志、不思进取,而苏霍伊公司在苏-27系列飞机的研制过程中志存高远,随着苏-27系列飞机的成功苏霍伊公司后来居上,赢得了技术上的优势。在国家日显衰弱的困难时刻,俄罗斯决策层不得不做出“断腕”重生的艰难抉择,放弃了对米格公司的扶持,而将保障的重点放在了苏霍伊公司上。1994年,苏-33在舰载机的竞争中最终获胜,而米格-29K却命悬一线岌岌可危。

面对前苏联和俄罗斯庞杂的军机型号,许多军事爱好者如坠云雾,尤其是随着米格-29和苏-27的出现,各种改型层出不穷令人眼花缭乱。其实,只要你深入了解了俄罗斯的装备研制体系,就会对俄罗斯人在军机研制中的思维方式和操作手段有所了解了。与美国人军机研制体系不同,俄罗斯人在航空装备领域采用的是双轨制,一条是装备线,一条是研制线,如果你将这两个体系混为一谈就大错特错了。以苏-27系列飞机为例,苏-27、苏-30、苏-32、苏34、苏35、苏37搞得人晕头转向。其实,这些型号是俄罗斯军机装备的研制型号,说来你或许不相信,俄罗斯人将苏-35和苏-37的先进技术运用到出口型的苏-30MKI(印度型)上,却没有为本国空军装备一架类似的飞机。俄罗斯人利用这种奇特的体制,在国家经济极度衰败的局面下,延续着航空科技的探索。了解了这一点你就不会对米格-1.42的一拖再拖和五代机T-50的一鸣惊人感到惊奇了。正是在这种奇特的俄国体制下,看似渺茫的米格-29K计划得以保留了下来。

尽管米格-29飞机在技术老旧和可靠性低等方面饱受诟病,但它优越的机动性能使其在改型上留有巨大的技术空间。尽管从上个世纪90年代后期,俄罗斯人已经停止了米格-29在国内的继续装备,但在研制线上,米格-29的技术升级一直在持续。飞机的大量出口为技术升级提供了足够的资金支持。随着米格-29在飞控技术和航空电子技术方面不断提升,最新型的米格-29改型在技术上已经与西方三代机非常接近。米格公司在技术上的不断追求终于得到了回报,印度人的航母计划最终拯救了米格-29K,而后来发生的一切更是出乎所有人的预料。

与二战时期的活塞式飞机航母不同,喷气时代的现代航母是一种全新的复杂系统。对于任何一个渴望成为军事大国的国家而言,构建庞大的航母系统的巨大成本都是难以承受的,关于这一点本文作者在以往的文章中已经做了论述,在此不再赘述。当今世界除了美国,还没有另外一个国家有实力建立庞大的航母体系,多数国家大只能维持少量的航母数量。俄罗斯在上个世纪末拥有了库兹涅佐夫航母后,无奈地终止了其他航母的研制计划。在这样的国际大背景下,印度人的航母计划一经推出就惊动了世人。

印度渴望崛起并成为二十一世纪的军事强国,从他们对航母计划的狂热追求,我们似乎看到了当年二战时期日本人的影子。印度是亚洲在喷气时代第一个拥有航母的国家,从他们装备第一艘航母已经过去了30多年,他们并没有满足于在亚洲没有对手的寂寞,始于二十一世纪初的印度新型航母计划一步一个脚印。在与印度人的合作过程中,俄罗斯人显然低估了印度人的决心。他们以为印度只是想通过技术合作,为本国的航母研制计划打下技术基础,当他们终于看清了印度人对于航母计划的执着时,俄罗斯人的思想发生了微妙的变化,他们忽然发现自己成为亚洲航母竞争中最大的赢家。一方面由于印度人昭然若揭的野心,使得俄罗斯人在航母计划谈判中拥有了巨大的筹码,他们利用拖延研制进度的手段,不断增加航母和舰载机的加码;另一方面,由于印度人从一开始就把宝压在了米格-29K上,俄罗斯获得了大量的经费继续米格-29K的技术研发。直到这时俄罗斯人才发现自己现有的苏-33舰载机的技术已经大大落后,更换本国舰载机的任务迫在眉睫。
经过近二十年的技术升级,如今的米格-29飞机已经不可同日而语,想当年在与苏-33竞争时的技术短板,在最新型米格-29飞机上大都已得到了改进,相对而言米格-29飞机外形的轻巧反而成为巨大的优势。由于重新升级苏-33舰载机的成本巨大,米格-29K几乎成为俄罗斯下一代舰载机的唯一选择。

其实,所有这一切技术上的原因,还不是俄罗斯人选择下一代舰载机的全部理由。随着全球化时代的到来,世界各大军事强国尽管都想为赢得未来的战略竞争有所作为,但下一场战争在哪里的疑问成为所有大国的困惑。随着科技的不断发展,未来战争的成本迅速增加,而为应对未来战争所进行的装备竞赛,其高昂成本已成为所有国家都难以独立承受的巨大负担。为了降低装备研制成本,超级大国试图联合同盟国在技术上将其捆绑,而二流国家由于难以承受新型装备研发的巨大成本,心甘情愿地“被捆绑”,在西方下一代战机F-35的研发中,我们就看到了这种全新的运作模式。俄罗斯人或许是无意的,但他们无疑从与印度的航母技术合作中获得了巨大的利益,并且顺水推舟地对其下一代舰载机计划作出了调整。这或许才是俄罗斯人选择米格-29K的真正玄机。