洛克希德隐身运输机概念

2014年2月18日报道]通常情况下,飞机性能驱动军用飞机设计决策,能源消耗对飞机设计的影响是次要的。但随着燃料成本的提高以及预算的减少,这种状态正在发生转变。能源正迅速成为限制飞机设计的关键约束,这可能重塑飞机设计观念。

洛克希德隐身运输机概念

洛克希德隐身运输机概念

    目前,美国空军努力降低燃料消耗,为此他们专注运输机和空中加油机队,因为运输机和空中加油机每年消耗航空燃油占总量的三分之二。尽管近期飞机改型(如编队飞行,翼梢小翼以及其他的减阻装置)能够降低燃油消耗,但这不是长远之计。

    空军研究实验室(AFRL) 的RCEE (Revolutionary Configurations for Energy Efficiency)高能效颠覆性布局项目表明:显著降低燃油消耗将可能是飞机设计观念的最大变化。

    RCEE项目的第1阶段于2009 年11启动,该阶段的目标是下一代空中运输队的燃油消耗比现在降低90%(原文如此)。2011年启动了RCEE项目的第二阶段,该阶段将持续到2015年,在这阶段,各公司将研究特殊的飞机布局来降低燃油消耗。

    在第一阶段,波音公司提出了混合运输编队,这种编队能达到燃油消耗减少90%的目标:有效载荷为20吨的全电绗架翼型设计;有效载荷为40吨的分布式推力混电设计;有效载荷为100吨的翼身融合混电设计。在第二阶段,波音公司密切关注分布式推力、混合燃料推进设计。

    洛克希德•马丁公司为了达到燃油消耗减少90%的目标,在第一阶段对飞机布局以及各种技术进行了大量的研究,研究表明翼身融合混合布局(HWB)可能对降低燃油消耗具有最大潜能。在第二阶段,洛克希德马丁公司进一步细化了HWB概念,HWB概念是翼身融合布局和传统布局的结合,机体前部采用翼身融合布局,这种布局具有高效率的空气动力和结构,后部采用机身加尾翼传统布局,这种布局有利于运输机的空运特别是空投。

    采用双发的HWB布局的飞机可以携带220000磅(100吨)的有效载荷(包括C-5运输机可以运输的所有特大货物),起飞距离不到6500英尺(1981米),飞行距离可达3200海里(5926公里)。由于HWB采用了新发动机,具有高效的空气动力学和更轻的结构,与波音公司研制的C-17运输机相比HWB布局飞机将可以降低70%的燃油消耗。洛克希德•马丁公司航空工程师里克•胡克说,“如今我们的技术已经成熟,我们可以制造出这种飞机并且经济上可承受”。