飓风战斗机,英国二战杰出机型

飓风是英国于30年代设计的战斗机,在不列颠空战期间皇家空军取得的战果大都由飓风战斗机击落,是英国胜出不列颠空战的最大功臣。到1944年末共生产14,000架飓风和海飓风(Sea Hurricane)战斗机,并在第二次世界大战各个主要战场服役。

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飓风战斗机由霍克飞机公司(Hawker Siddeley)根据英国航空部规格F.36/34(F.5/34修订)而设计,规格要求生产一种配备劳斯莱斯PV-12发动机的战斗机,PV-12发动机就是后来闻名世界的梅林发动机。设计于1934年初展开,

由悉尼·肯姆(Sidney Camm)担任设计师。

某程度来说,飓风战斗机的设计在推出时已经显得有点不合时宜。它使用了霍克飞机公司建造双翼机的技术,以传统机械方式接合和固定而非焊接。机身结构以由钢管组成的沃伦式桁架构成,装上机肋和纵梁后覆上布制蒙皮。初期机翼以两组钢制翼梁构成结构,再覆上布制蒙皮。到1939年4月由一种硬铝(duraluminium)制造的全金属与应力蒙皮结构的机翼取代,其后出厂的飓风战斗机均使用这种机翼。同期推出的喷火战斗机则使用金属制硬壳的机翼结构,虽然强度较高和较轻,但对子弹的对抗性则较差。

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悉尼·肯姆把设计交到航空部时被他们以太正统(too orthodox)为由而否决。霍克飞机公司孤注一掷,独力支持肯姆把他的设计付诸实行。以经济角度考量,飓风战斗机必须尽量根据霍克飞机公司现有的工具和技术来设计(飓风实际上就是泼妇式战斗机(Hawker Fury)的单翼版)。但使用旧技术却是飓风战斗机成功的关键因素,机身的金属结构和布制蒙皮非常耐用,而且比起喷火战斗机的金属蒙皮,飓风战斗机的布制蒙皮对爆炸性机炮弹有更高的对抗性,简单的设计亦令维修变得更容易。

飓风战斗机于1936年开始量产,其简单的结构令生产十分容易,而同期推出又较先进的喷火战斗机则因为结构复杂设计新颖而令生产速度大大减慢。获配备飓风战斗机的飞行中队同样受惠,这些飞行中队早就熟悉像飓风战斗机这类老结构飞机的维修方法。维修简便、配置宽阔的起落架和良好的飞行特性令飓风战斗机退居二线后仍然在一些环境恶劣,要求高可靠性多于高性能的战场执行任务。

在不列颠空战当中,飓风的数量比喷火要多,但由于喷火被集中对付德国战斗机而飓风则大多对付德国轰炸机,而大多数被击落的德军飞行员都声称是被喷火击落(尽管他们可能是被飓风击落),于是风头都被喷火抢去了,在1942年初的马来西亚和新加坡的空战当中都有飓风参与,但也同样被日军飞行员以为是喷火。