F15E战斗机将可发射卫星

美国国防部高级研究计划局DARPA今年授予波音一份总额3060万美元的合同,以研发一型长度为7.3米、可外挂在F-15E“攻击鹰”战斗机机腹下的运载火箭。

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根据设计,F-15E将在40000英尺(12192米)高度释放运载火箭,同时火箭发动机点火,最终将搭载的卫星送入轨道。据波音公司官员透露,如果一切顺利,这种新型发射方式能够将小卫星(45公斤级)发射费用降低66%。相比一次性发射的多级火箭,这种空中发射的方式不仅能够显著降低费用,还能更快速地将卫星发射进入轨道。美军将不再需要专门等合适的发射窗口。