F-89“蝎子”,美军早期截击机 scorpion interceptor

诺斯罗普 F-89是冷战时期保卫北美领空的主要截击机之一。它前后共生产了1052架,装备了36个空军现役部队和17个空中国民警卫队中队。“蝎子”不仅难以操纵,维护费用高昂,而且事故频仍,事故率高达每10万飞行小时383起,和现今F-15每10万飞行小时0.5起相比,这简直就是一个天文数字。

1949年1月,哈里.杜鲁门总统授权空军订购首批48架 F-89A。第二架XF-89则将被改用来进行服役试验,编号也改为YF-89。1949年3月,

F-89被正式命名为“蝎子”(Scorpion)。最早提出这个绰号的是爱德华兹空军基地的地勤人员,因为这种飞机停在地面时,尾部向上高高翘起,看上去就像是蝎子尾部那可致敌于死地的毒刺。1949年7月14日,美国空军正式订购了48架生产型F-89A。9月19日又追加了27架订货。

F-89A:“蝎子”的第一种生产型是F-89A。F-89A增加了翼下挂架,可以挂载16枚火箭弹或者最多1450千克炸弹。它还安装有 A1-CM 机炮瞄准具和机头的AN/APG-33 雷达。

F-89A最早选用的是两台艾利森J35-A-21涡喷发动机,但由于最初几架F-89A频繁遭遇发动机故障,后来就改用了艾利森J35-A-21A发动机(推力5,100磅,加力推力6,800磅)。后者安装有机油扫气系统和多种加力燃烧室调节喷口,使得加力燃烧室的控制更加平稳。早期生产的几架F-89A的外部配重后来被代以升降舵内部配重,这项技术原是为F-89C开发的,但后来也被应用在早期的生产型上。  

F-89A的机头安装了六门20毫米T-31(Mk24)机炮,每门备弹200发,增加了翼下挂架,可以挂载16枚火箭弹或者最多3200磅的炸弹。它还安装有A1-CM机炮瞄准具和机头的AN/APG-33雷达,休斯E-1火控系统。

F-89B:在生产了8架 F-89A之后,诺斯罗普便转而开始生产F-89B。F-89B和F-89A的区别只是在内部设备方面。它安装有一台利尔 E-5 自动驾驶仪、一套仪表着陆系统(ILS)和一套斯贝零位指示器。

 F-89系列中率先进入现役的是F-89B。与F-89A相比,F-89B安装有一台利尔E-5自动驾驶仪、一套仪表着陆系统(ILS)和一套斯贝零位指示器,武器装备和雷达没有发生变化,发动机由“艾利森”J35-A-21换成了改进型J35-A-2lA。首架生产型F-89B于1951年2月交付空军。同年6月起,位于加利福尼亚州汉密尔顿空军基地的第78战斗截击机大队第84中队率先装备该机。此外,第27、第7和第174中队也在1952年初接收了F-89B。  

在苏联所谓的“远程核打击威慑”下,F-89B的服役显得过于匆忙,除了战斗机操作人员缺少必要的飞行训练外,那些懵懂的地勤人员对于结构复杂且可靠性较差的E-1火控系统也常常束手无策。这种状况导致F-89B的出勤率低得惊人,坠毁事故也时有发生。到1952年9月22日,所有的F-89B都被停飞,时间长达7个月,随之而来的另一后果是美国空军很快对F-89B彻底失望。1954年,所有F-89B被移交给国民空中警卫队,当时警卫队仍在使用老朽的P-51“野马”战斗机。

F-89C:F-89C是“蝎子”系列第一个大批量生产型号,共制造了164架。第一架F-89C于1951年9月18日首飞。为了使“蝎子”成为一种实用、安全的战斗机,诺斯罗普在小规模生产的F-89A/B上已经做了诸多改进,其中的大部分也被应用到了F-89C身上。

1951年9月18日,F-89系列的一个重要改型F-89C完成了首飞。为了让F-89赢得空军的信赖,诺斯罗普公司把前期在F-89A型和B型上积累的改进经验悉数应用到了F-89C上。该机安装了燃油净化系统,大大降低了燃油蒸汽发生爆炸的可能性。翼尖油箱加装了空中放油用的倾泄阀,翼下挂载一个防冻液箱。此外,座舱空调和增压系统也得到了改进。  

和前期型号的“蝎子”一样,F-89C也饱受发动机可靠性问题的困扰。在换装了J35-A-21A发动机后,情况才有所改善。后来,F-89C又相继换装了新型的J35-A-33和J35-A-33A发动机,后者推力提高到了25千牛,加力推力达到了33千牛。J35-A-33A不仅推力更大,还重新设计了进气口、除冰装置、导流叶片和结构支架。由于安装位置偏低,发动机可能会吸入跑道上的杂物,为此专门加装了进气口异物过滤网。  

然而,“蝎子”的命运似乎注定坎坷,1952年连续发生了6架F-89C由于机翼结构问题的坠毁事故,其中一次竟然发生在众目睽睽的底特律航展上,这让空军大为光火,下令全部“蝎子”停飞。通过大量的飞行试验,终于发现机翼断裂是气动弹性的结果,即大过载机动时,气动弹性会对机翼施加扭力,当扭力超过机翼与机身的结合强度时,机翼就会断裂脱落。此后共有194架F-89C被送回工厂改造,包括安装强化过的机翼,采用了锻造钢制翼身连接件。翼尖副油箱外侧后部也增加了一片垂直安定面,以减少机动过程中产生的扭力。1954年,在经过14个月紧张的改装工作之后,“蝎子”才算获准重新服役。至此,“蝎子”终于成为美国空军武库中一种安全可靠的作战飞机。

F-89D:“蝎子”系列最主要的生产型是F-89D。这一型号的“蝎子”共生产了682架。F-89D与F-89C的区别在于机载武器全部采用火箭弹,取代了原先的六门20毫米机炮。

早在F-89C服役以前,诺斯罗普公司就在不断试图改进“蝎子”。1951年10月23日,在F-89B基础上改进而来的YF-89D进行了首次飞行,由此产生的F-89D也凭借682架的总产量成为“蝎子”系列最主要的改型。F-89D最大的变化在于机载武器:用火箭弹取代了6门20毫米航炮,原先安装机炮的空间被用来增加一个1192升的机身油箱。该机使用的两只副油箱的直径比F-89C所使用的1365升副油箱要大,前面三分之一部分是容纳52枚70毫米FFAR火箭弹的发射巢,后三分之二部分为1400升油箱。FFAR火箭弹绰号“巨鼠”,无制导,使用高爆弹头,有效射程1800米。在发射火箭弹时,飞行员可以选择一次、两次(62+42)或三次(42+32+30)齐射方式。在一次齐射情况下,全部104枚火箭弹可以在0.4秒内发射完毕,射弹可以造成超过一个足球场面积的弹幕,爆炸产生的高能预制破片能够对来袭的敌方轰炸机造成致命的打击。  

F-89D的机头呈笔直的圆锥形,内装的休斯公司E-6火控系统由AN/APG-40雷达和AN/APA-84计算机组成,能使F-89D以1850千米的时速从与敌机飞行方向垂直的方向发起攻击,而不像早期的“蝎子”那样只能进行追尾攻击。这样,就大大缩短了暴露在敌机防御火力范围内的时间。此外,F-89D还可以在翼下挂载两个910升副油箱,从而使总载油量达到12894升。在“蝎子”的气动弹性问题解决之后的1954年1月7日,首批F-89D也开始进入美军现役。  

F-89D一共交付了682架,最后一架子1956年3月出厂,其中350架后来被改装成F-89J。1954年,F-89D陆续装备了第18、61、64、66、318、337、433和449等战斗截击机中队。在高峰时期曾有39个“蝎子”中队,其中30个部署在美国的北部和加拿大。F-89D一直服役到1958年末,之后开始让位给F-101B“巫毒”和F-102A“三角标枪”等超音速截击机。退役后的F-89D照例转入国民空中警卫队服役。

F-89J:F-89J是指经过改装可以发射道格拉斯 MB-1 妖怪核弹头无制导空空火箭的早期型F-89D。

50年代中期在核大战理论指导下,美国开始研制带核弹头的空空火箭—MB-I“妖怪”。该项目于1955年由道格拉斯飞机公司开始进行,核弹头的研制则由洛斯阿拉莫斯国家实验室负责。“妖怪”火箭无制导,对目标的杀伤依靠的是核战斗部爆炸的巨大威力。火箭发射重量为373千克,最大速度马赫数3.3,射程9600米,装备1500吨当量的W25核战斗部,杀伤半径约为300米。弹体后部设4片折叠弹翼,发射时打开保持飞行稳定。为了获得“妖怪”的发射平台,诺斯罗普公司应军方的要求以F-89D为蓝本发展出F-89J。

F-89J每侧翼下发射架可挂两枚“妖怪”,翼尖吊舱取消,改为两个2730升副油箱。F-89J安装当时最新的休斯MG-12火控系统。有了这一系统,“蝎子”可以在大仰角爬升状态下发射“妖怪”,攻击高空的敌轰炸机。在截击过程中,休斯火控系统能够自动追踪目标,并选择一枚“妖怪”火箭,指导飞行员打开核弹保险,自动发射火箭并控制截击机急转逃离核爆区,然后遥控核弹在预定时刻起爆。后来,F-89J又在“妖怪”火箭挂架内侧增加了两个“猎鹰”导弹挂架,但实际使用中很少挂载“猎鹰”,挂架也常常被拆除。F-89J于1956年11月开始交付,首先装备第84战斗截击机中队。该中队于1957年元旦起担负起战斗值班任务。由于“妖怪”数量的短缺,最初这些飞机只挂载一枚火箭。  

1957年7月19日,F-89J进行了“妖怪”火箭的首次试射。这天,一架F-89J在犹卡核试验靶场上空发射了一枚“妖怪”,弹头由地面控制在4600米高空引爆。这是有史以来第一次从飞机上发射带有核弹头的空空火箭,由此“蝎子”也成为历史上第一种能发射核武器的截击机。为了让美国公民相信空爆“妖怪”对地面的居民不会造成伤害,一些空军官员居然志愿站在核爆点正下方的地面上充当活体试验品。测试后,这些人并未受伤,但是日后是否会有影响就不得而知了。  

尽管F-89J是美国空军威力最强大的截击机,但它注定是短命的。1959年7月,超音速的F-101B“巫毒”和F-102A“三角标枪”逐渐将其取代。至此,“蝎子”寿终正寝,它一共生产了1052架,曾装备36个空军中队和17个国民空中警卫队中队。“蝎子”不仅难以操纵,维护费用高昂,而且故障率较高,它是冷战最初阶段截击空战思想的体现,是远程核打击威慑下的产物,因此注定是昙花一现。

(F-89C)
尺寸数据:翼展 18.23米,机长 16.36米,机高 5.33米。
重量数据:空重 11430千克,最大起飞重量 21220千克。
性能数据:实用升限 15000米,巡航速度 1023千米/小时,航程 2200千米。
武器装备:机头安装了六门 20 毫米 T-31(Mk24)机炮,每门备弹 200 发,翼下挂架可以挂载 16枚火箭弹或者最多 1450千克的炸弹。
动力设备:两台 艾利森 J35-A-21A 发动机,推力 2×22.7千牛,加力推力 2×30.2千牛。