E-2D鹰眼预警机改进型正式服役

E-2D“先进鹰眼”飞机的改进型CEC将提高海军的网络中心火控能力。其采用的协同作战能力系统(Cooperative Engagement Capability(CEC)systems)将逐渐使现役的先进飞机平台的重量逐渐轻下来。雷神公司正在为E-2D“先进鹰眼”预警机研制一种重量更轻的、能力更强的协同作战能力系统。E-2D预警机的雷达将提高海军防空火控的水平。

E-2D Hawkeye

E-2D Hawkeye

这种飞机将装备改进型的系统,将包括协同作战能力、传感器和射手网络,这些都是海军防空能力的基础所在。

协同作战能力系统是一种由雷神公司开发的系统,这种系统在美国海军的许多舰船上和E-2C“鹰眼”预警飞机上已经使用了十年之久。协同作战能力系统的装备可以通过一种具有高度抗干扰性能的C波段数据分布网络,来实现实时目标跟踪,将所有的数据融合成一幅单一的综合空中图片,并在所有参与单位的显示器上显示出来。

帕特·斯比克(Pat Speake)是雷神公司联合传感器网络化(Joint Sensor Networking)的主管,他说,“协同作战能力是海军网络中心战的关键。”“它能够向海军打击大队中的每一个单元,在同样准确的时间点,提供同样准确的图片,同时能够精确识别,有助于有效的火力控制。”

协同作战能力是海军综合火力控制-制空概念(Navy Integrated Fire Control-Counter Air NIFC-CA)的主要支柱之一。这一概念的提出主要目的是:在海上和陆上应对来自飞机和巡航导弹的威胁,从而保护联合部队。其它这方面重要的系统还包括:部署于巡洋舰和驱逐舰上的“宙斯盾”武器系统;“标准”面对空导弹;以及F/A-18打击战斗机。

协同作战能力系统正合入联合地面攻击巡航导弹防御空中网络化传感器系统(The Joint Land-Attack Cruise Missile Defense Elevated Netted Sensor System)中。这是陆军的一种系留航空气球,装备了超视距的早期预警传感器和数据链。协同作战能力也正在合入海军陆战队的合成跟踪网络(Composite Tracking Network)中。

早在20年前,雷神公司就开始了协同作战能力系统的研发,当时与约翰·霍普金斯大学应用物理实验室(Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory)签署了一份合同。第一套作战型协同作战能力系统于1998年部署在美国海军“德怀特·D·艾森豪威尔”号航母打击大队的舰船上。协同作战能力系统的发展计划为雷神公司赢得了一个总值为20亿美元的项目。

舰载协同作战能力系统USG-2,安装在6艘航空母舰,8艘两栖攻击舰和30多艘巡洋舰和驱逐舰上。机载型的协同作战能力系统USG-3装备了大约30架E-2C型预警机。由于协同作战能力系统并没有在全舰队范围内装备,所以海军考虑将装备了该系统的航空母舰和E-2型预警机一起部署,从而最大限度地利用这种系统的能力。海军希望在未来10到15年,能够为250个舰船和飞机平台装备协同作战能力系统。

雷神公司最近发展的改进型协同作战能力系统,被部署到了舰队中的平台上。USG-2A,天线耗费更低,环境控制单元更好,2008年装备到了海军最新的阿里·伯克级驱逐舰“斯特瑞特”号上。

斯比克透露,新的机载型协同作战能力系统,USG-3A,有一个全新的信号数据处理器,体积更小,有一个造价更低的天线,成本更低。这种改进过后的协同作战能力系统使E-2D飞机载的此类系统的综合成本下降了三分之一。但是他没有透露成本下降的具体细节和相关数据。

运作该系统所需的电力也下降了近40%。

斯比克称,技术承包方正对该系统的信号数据处理器进行改进,所以到E-2D型飞机部署的时候,设计型号将是USG-3B了。

升级过后的协同作战能力系统将可以和旧式的此类系统进行无缝的衔接。

当诺思罗普·格鲁曼公司制造的E-2D飞机开始服役的时候,协同作战系统将从APY-9主动电子扫描雷达获益颇多。这种雷达是由洛克希德·马丁公司领导的一个小组研制而成的。这种雷达也是安装到E-2C飞机上方的碟形天线罩内,里面还有APS-145雷达,但是这种雷达不需要旋转就可以搜索天空。

谢恩·加哈甘(Shane Gahagan)上校是一位E-2飞机的飞行军官,也是一位“鹰眼”飞机的项目主管。他说,“总的来说,E-2D飞机所能提供空域覆盖的范围是E-2C飞机的三倍。”“这种性能的提高超越了陆地,也超越了水域。你可以看得更远,你可以看到更小的目标,它将是NIFC-CA的一个不可分割的组成部分。”