中国应尽快启动战略轰炸机研制工作

在未来的战争环境中,没有什么比远程轰炸机更能代表空军的特点了——让地球任何角落的任何目标遭遇灭顶之灾。所以说未来的轰炸机将实现作战半径、载弹量与网络传感系统的融合,从而大幅提升空军未来远程打击能力。历史表明,作战半径和载弹量素来是轰炸机研制的重中之重,而对于新世纪来说,隐身能力和先进航电系统对于任何新型战机都变得越来越重要,所以对于中国这样从未发展过现代化轰炸机的国家来说,我们需要从三个基本方面来考虑:大航程大载弹量,具备隐身能力,先进航电系统。

研制喷气动力大型隐身飞机,对一国的工业和信息化技术水平要求极高,一个国家如果没有完整现代战机研制能力,根本连这道门都迈不进。而对于现代轰炸机需要具备的优良隐身性,对于没有隐形战斗机研制经验的国家来说,几乎是不可想象的。从2011年歼20的首飞,再到2012年“鹘鹰”首飞,再到2013年“利剑”的首飞,我们可以看到中国的飞机制造工业正变得越来越先进,而这三款不同气动布局的隐形飞机的出现,则表明中国已经完全迈进了“隐形战机俱乐部”——中国完全有能力研制具备隐身性能的现代化战机。这表明,中国已经具备大型飞机的制造能力。从世界范围来看,能够研制大型战略军用运输机的国家,同样也具备研制战略轰炸机的能力,这是因为大型运输机所用到的大推力涡扇发动机、超大金属构件加工技术、超大复合材料蒙皮技术等,也会在轰炸机上得到应用。所以说2013年初首飞的运-20研制成功后,并不仅仅是增加了空中战略投送能力这么简单,还将极大丰富中国航空工业部门在大型飞机设计领域的工程经验,对于研制轰炸机这样的大型飞机,有着促进作用。

综上所述,中国是否具备研制现代化轰炸机的能力已经基本确定,而2014年1月22日,中航飞机研发中心在西安阎良的揭牌成立,则是准备把这种能力落到实际:研发中心成立后,将承担起航空整机型号项目和产品研制的发展规划研究、预先研究、型号立项论证、型号工程研制、大系统集成、技术服务保障等工作,担负起大中型运输机、轰炸机、歼击轰炸机、大中型特种飞机、民用飞机、大型无人机等的研制工作。

四、选择:远程战斗轰炸机还是战略轰炸机?

传统意义上的战斗轰炸机的主要任务仍然是以陆地机场为基础,执行轰炸或远程巡航导弹的携带平台,空战只是为了自卫而已,随着歼轰-7B和歼-16战斗轰炸机的出现,中国在短期内已经没有必要再研制新一代的战斗轰炸机。而随着美国“重返亚太”战略的提出,中国海外贸易和海外能源需求的增长,以及海洋权益的现状,中国逐渐感受到岛链对中国国家安全和海洋权益的潜在与现实影响。所以,如何突破美军在太平洋上的一线基地为基轴,以日本、韩国、冲绳、关岛等基地和设施为核心的“太平洋多重锁链”,似乎成了中国远程打击力量的一种迫切需求。在这种需求下,作战半径可以达到3000公里的远程战斗轰炸机似乎是一种最好的选择,而去年在网络上曝光的一款轰炸机模型也似乎印证了这种需求,这款新型隐身轰炸机方案采用新颖的W型主翼和无尾翼结构,脊背进气道和并列双座设计,这一切都说明它并非前文提及的传统意义上的战斗轰炸机,而是一款远程轰炸机,之所以突出“远程”,是因为各方面透露的信息表明,这款战斗轰炸机的作战半径是传统战斗轰炸机的2-3倍。简单来说,如果这种远程战略轰炸机如果研制成功的话,至少应该具备三方面能力:一是远程作战,作战半径向东覆盖太平洋中线以西地区,特别是第二岛链区域,对美国在西太平洋地区的部署构成威慑;向西可覆盖中亚地区;向南可以辐射印度全境,包括南海以及南海以南的国家,以保证我国南海地区的能源资源安全。

文章到这里,似乎远程战斗轰炸机这样能适应满足未来10-15年内的需要,能为新一代战略轰炸机积累经验的中程战略轰炸机也未尝不可。然而对于轰炸机这种“大杀器”来说,从来都不应该被孤立的看待,更不应该只考虑十年左右的军事需求——中国尽量在理论上具备了设计研制战略轰炸机的能力,但战略轰炸机从设计到服役再到形成战斗力,需要一个十分漫长的过程。同时,作战半径3000公里的这种远程战斗轰炸机显然无法弥补文章开头提到中国“三位一体”核力量的缺失。我们要看到,随着中国“辽宁号”航母的服役,以及国产航母的开工建造,再加上中国第二炮兵新型中程弹道导弹的大量装备,突破第一、第二岛链的封锁对如今的中国武装力量来说已经不再遥不可及。目前,世界上只有美国、俄罗斯保持着庞大的战略轰炸机部队,而中国既然要发展战略空军,与世界军事强国相比的最大差距就是战略轰炸机,唯有发展自己的战略轰炸机,才能建立起一支与中国大国地位相衬的战略空军。尽管时不时有国外媒体鼓吹战略轰炸机无用论,但从文章第二部分我们看到,事件军事强国在鼓吹各种无用论的同时,自己却从来没停止过相关战略武器的研发和装备,美国装备“福特级”航母就是对西方曾今鼓吹的“航母无用论”最好的讽刺。

总而言之,尽管远程战略轰炸机在发展速度还是发展规模确实远不如战斗机那么红火,并且耗资巨大、技术难度高、研制周期长,但其作为其三位一体的核中坚,地位虽不及核潜艇,但决不可能没有。尤其是近年来,中国在国际政治舞台发挥越来越大的影响,经济快速的增长对能源的需求的增加,不可避免地会与别国在某些方面摩擦日益增多。拥有战略轰炸机,和平环境下它是一个极具威力的战略威慑力量,作用不可低估;战争环境下是克敌制胜的不可缺少的因素。不论是现在紧迫的领土、领海争端还是将来面对更大的威胁,现在都必须未雨绸缪,尽快启动远程轰炸机的研制工作。

五、结语:研制战略轰炸机任重而道远

当然,就中国目前的航空工业水平来说,我国在自主研制战略轰炸机的道路上,至少还面临着几个重大的技术问题需要解决:首先就是动力,我国航空工业基础较薄弱,要完全解决发动机的问题,恐怕还有一段艰难的路要走。其次是材料,这个问题归根结底也是工业基础的问题,必须稳扎稳打地发展。第三是工艺,在实现高精密度的手段上还无法达到所需水平。即使有了先进的材料,不具备先进的工艺也无法生产出合格的产品。

不管是远程战轰还是战略轰炸机,对中国航空工业都是一个巨大的挑战