马航MH370航班、波音777飞机的黑匣子

(文中时间为作者撰写时的时间)尽管泰国湾并不大,总面积只有32万平方公里,与09年法航447航班失事初期高达300万平方公里的搜索面积相比要小得多,此次马航MH-370航班失联,核心搜索海域还进一步缩窄。但现在35小时过去了,我们还是需要检讨投入的搜索力量是否足够,特别是航空搜索。

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由于波音777客机大部残骸可能已沉入海中,海底搜索现在起也应重点关注。由于泰国湾是航运繁忙的水域,海底可能有较多丢失的集装箱、渔具、沉船和海洋垃圾等,一般军舰、以及安装、拖带有声纳的救助船要从中分辨出波音777客机的残骸有一定难度。


但波音777客机上的黑匣子是带有水下信标(ULB,即图中黑匣子右边的圆筒)的,黑匣子在遇水后,水下信标激活,每秒发出一次频率为37.5KHz的水声脉冲信号,持续30天。黑匣子作为客机沉入海底后唯一还可能发出信号的部件,若能凭借水声信号定位黑匣子,就可以缩窄对客机残骸的搜索范围,对黑匣子的搜索犹为重要。

由于黑匣子体积小,它的水下信标更小,功率有限,船载声纳对其水声信号的探测距离也不过数公里。所以对它的搜索也需要像在水面上搜寻漂浮物一样,出动配备声纳的舰艇进行拉网式搜索。而这里面还有个技术问题也很关键,黑匣子的水声信标工作频率为高频37.5KHz,一般军舰的声纳为了探测远距离目标,工作频率在10KHz以下,频道不匹配也发现不了目标。所以,新加坡方面昨天出动了潜艇,可能就是想利用潜艇上的避障声纳、被动侦察声纳来寻找黑匣子的水声信号。

除潜艇外,扫雷舰上的高频猎雷声纳,专业潜艇救援舰也有高频声纳具有对应37.5KHz左右频率的能力。根据央视报道,我国出动的军舰、救助船上都携带了包括侧扫声纳在内的水下探测仪器,但不确定是否包括对应37.5KHz频率的声纳。

出动军用舰艇搜索海底黑匣子的例子很多。去年台湾空军幻影2000战机坠海,台湾军方出动了永靖号扫雷舰。09年法航447空难,客机黑匣子就是由军舰先发现的,当时参与搜索的有法国海军测量船、红宝石级攻击核潜艇、美国海军的胜利号水声测量船。同样在09年,也门航空一架A310客机在印度洋坠海,黑匣子也是由法国海军一艘护卫舰发现的。2010年埃塞俄比亚航空一架波音737在地中海坠毁,其黑匣子由美国海军拉梅奇号驱逐舰用一种拖曳声纳发现。