B-29轰炸机,超级空中堡垒

由于B-29的作战飞行高度通常接近万米,外界气温为零下50度,再加上全增压乘员舱设计,无法使用人操炮塔,所以采用了遥控炮塔系统。原型机机身上一共安装了5个炮塔,机身背部前后各一个,腹部前后各一个,最后一个是尾炮塔,每个炮塔装备12.7毫米机枪两挺,尾炮塔再增加一门20毫米炮。有四家公司竞争遥控炮塔系统的合同,包括本迪克斯(Bendix)、通用电气、斯佩里(Sperry)和威斯汀豪斯公司。由于斯佩里为B-17和B-24设计的人操可升降球形炮塔已在实战中使用过,所以赢得了合同。

XB-29机腹有前后两个炸弹舱,每个弹舱有独立的舱门。投弹时有一个定时器控制投放顺序,使炸弹在两个弹舱中交替释放以保持飞机重心。

XB-29的发动机是全新设计的赖特R-3350双旋风十八缸气冷星型发动机,2,200马力。为了增强高空性能,R-3350配备有两个通用电气B-11涡轮增压器而不是通常发动机的一个,增压器由霍尼维尔公司(Honeywell)的电子系统自动调节。原型机安装直径5.18米的三叶螺旋桨,由减速比为100:35的减速机驱动。发动机舱在外形设计上尽力减少空气阻力,将滑油散热器和增压器中间冷却器直接直入发动机进气口下,减少迎风面积。
虽然庞大,XB-29的结构却十分传统。除了控制翼面是织物蒙皮外使用全金属材料。每个起落架配备双轮,尾部有一个可伸缩的缓冲器,在飞机进行高姿态着陆和起飞保护尾部。

机组编制预计10到14名,一般为12名,包括正副驾驶、领航员、投弹手、机械师、无线电报员、雷达操作员和五个炮手。投弹手与投弹瞄准具和射击瞄准具一起被安置在机鼻最前方,正副驾驶并排坐投弹手后面,周围有防弹钢板和防弹玻璃的保护;机械师、无线电报员和领航员紧挨着驾驶舱后。后段的增压舱是四个炮手和雷达操作员的位置,都有装甲隔板保护;尾炮手坐在尾部单独的增压舱中,只有在非增压飞行时才能进出尾部小舱。

这时的B-29轰炸机仍存在若干问题有待改进,而且要投入实战尚有许多困难。

但美国军方急需B-29轰炸机参战,早在试验飞机刚试飞成功不久,有关波音公司事件的调查正闹得热火朝天时,美国军方就开始组建B-29轰炸机训练部队,总队番号是重型轰炸机第58训练团,训练基地设在堪萨斯州的斯莫赫飞机场,部队指挥官是乌尔夫准将。

这时B-29轰炸机还没有生产出来,但训练部队却是匆匆相继组建了起来,此后又组建了重型轰炸机第75训练团,最终又组建了重型轰炸机第20军,这反映了乌尔夫准将和军方高层的意见和急于见到成果的焦急心情。除此之外,美国政府还多次答应用B-29轰炸机支援各盟国,这时也到了履行合约的时候了。

美国陆军航空兵司令官哈普·阿诺德将军,也向中国和印度做过保证,保证在1943年3月上旬之前,向上述二国派遣B-29轰炸机。但到3月之后,B-29轰炸机根本不能出国作战,阿诺德将军十分恼火,命令务必在一个月之内派出B-29轰炸机队。另一方面,无论是斯莫奇赫机场,还是波音公司内部,各训练团士兵和基地后勤人员、工厂的工人都投入了紧张的工作,常常彻夜工作,得不到正常休息。

由于工厂工人劳动强度过大,引起工人不满,终于导致工人罢工停产。同时机场的后勤工人也准备罢工,B-29轰炸机的生产和训练都受到了很大的影响,形势恶化到了一触即发的地步。

工人的罢工造成了很大的社会影响,连议会也忧虑了起来,怕事态进一步扩大影响美国的战争进程。最后由美国陆军总参谋长出面进行斡旋,终于使事件平息了下来。

B-29轰炸机几经改进,终于扫清了前进道路上的一切难关,1944年3月28日,B-29轰炸机终于飞越了太平洋,到达印度的卡拉科布尔空军基地。世界上其他兵器的开发,从来没有像B-29轰炸机这样多灾多难。在B-29轰炸机的开发过程中,上至议会,下至工厂工人和训练基地的士兵,都卷进了情绪激动的争吵之中,后来美国新闻媒体将这一事件叫做“堪萨斯攻防战”。这也反映了美国对B-29的期待是多么强列!

1944年6月5日,B-29轰炸机从印度基地起飞,飞向第一个攻击目标,目标是泰国首都曼谷周围的铁路设施。同年6月15日,B-29轰炸机再次从印度起飞,中途经中国成都加油,长驱直入轰炸位于九州的日本制铁所,轰炸大获成功。 在太平洋战争中,随着日军的节节败退,塞班岛和关岛相继被美军占领,日本周围各岛被美军占领只是个时间问题了。1944年11月24日,B-29轰炸机从塞班起飞,首次对东京进行轰炸,攻击目标是中岛飞机公司武藏工厂,这次共出动了110架B-29轰炸机,表作效果十分良好。从此以后,B-29轰炸机在日本战果累累,东京和日本全境都陷进了悲惨的地狱之中。

在B-29轰炸机出现之前,日美两国隔着太平洋,只能进行海上消耗战,不能进行你死我活的决战。B-29轰炸机出现之后,整个战局形势大变,终于迫使日本无条件投降。B-29轰炸机首先对日本全境进行了地毯式轰炸,时间长达15个月之久,空袭次数达380次以上。然后又相继向广岛、长崎投放了两颗原子弹,彻底地摧毁了日本帝国的持久战梦想。

B-29轰炸机给美国带来了战果和荣耀,但对日本来说,它是地狱之火,给日本造成了严重损害,其数字之大令人咋舌。

例如有名的东京大空袭。1945年3月10日,334架B-29轰炸机三次轰炸东京,累计轰炸达1,000架次以上,这一天共炸死83,070人,受害人数达100万以上。此后,东京又反复被轰炸多次,仅东京地区就有33万人被炸死,47万人负伤,582万人受到各种损失。东京地区被B-29轰炸机炸死的人数,约为太平洋战争死亡人数的十分之一。此外,B-29轰炸机又相继向广岛和长崎投放了原子弹,前者当场亡达24万人,后者死亡达12万2千人,这还不算受原子幅射而于战后死亡的人数。不仅如此,神户、大阪大空袭的死亡人数也很可观,再加上日本其他各大城市也多次被轰炸。一般认为B-29轰炸机炸死了约100万日本人。一种飞机能取得这样巨大的战果,除了B-29轰炸机之外,恐怕是前无古人后无来者了吧。

包括各种变型飞机,B-29轰炸机共生产了3,974架。其中被击落(包括因事故而坠落的在内)512架,被击伤累计达2,707架,被击毙的机组人员达2,982人。在二战期间,空袭日本的B-29轰炸机累计达34,790架次,投下的炸弹和燃烧弹合计达170,000t以上。

一般认为,战争是经济活动的延长。当然,即使认为上述数据并不十分严谨,但B-29轰炸机确实颇具美国风格,投入时手笔很大,但得到的收益也颇可观。

当时亲身体验过东京大轰炸滋味的人印象都很深,其中有人说:“轰炸的情景真恐怖,但B-29轰炸机的飞行姿势真是壮观,又高又平稳,十分漂亮!”B-29轰炸机又名超级堡垒轰炸机,浑号叫鬼怪式轰炸机,从其战果来看,还是鬼怪式轰炸机的名字更合适。B-29轰炸机没有在欧洲战场参战,只用于对日本作战。确实是一种专门制服日本的兵器。

在今后的历史长河中,不可能有任何飞机能和B-29轰炸机相比。例如,在越南战争中,美国大批出动了B-52战略轰炸机,总出动架次超过了B-29的轰炸架次,但战果极其有限,最终也没有体越南屈服。