B-29轰炸机,超级空中堡垒

如果要评选世界上最成功的轰炸机,肯定应该是B-29超级堡垒轰炸机,在二战中,B-29轰炸机取得了非凡的战果,而且大家都公认,是B-29轰炸机使太平洋战争提前结束了。

B-29轰炸机是波音公司研制的杰出成果,它比B-17和B-24轰炸机都大得多,炸弹装载量也多得多。B-29轰炸机比B-17轰炸机大一倍,炸弹装载量也多一倍,最大速度高达640km/h,它实现了巨型轰炸机的超高速梦想。

XB-29

波音公司研制的B-29轰炸机性能优异,当然从现代眼光来看,这种飞机也没什么新奇之处,但在当时是一个划时代的研制成果。为了实现在10,000m高空上飞行,除了炸弹舱之外。B-29的所有座舱都是密封加压舱室。其机身设计成流线形,从空气动力学角度来看,也很佩服机身设计水平接近理想水平。如果想挑出什么毛病的话,就是座舱有些狭小,前后机舱的中间通道过窄,各机舱内部舒适性较差。究其原因也十分简单,因为B-29轰炸机携带炸弹量十分大,炸弹舱尺寸过大,挤占了其他机舱的空间尺寸。

可以说,B-29轰炸机的设计思想十分明确,为了提高轰炸机的性能,机身的流线形达最高境界,为了多装炸弹,不惜牺牲机身设计的其他功能。B-29研制于二战的最激烈时期,一切为战争服务的思想深入人心,所以机身设计凝聚了同时代人的各种优秀方案。为了适宜于高空飞行,B-29各舱室都采用了密封加压方案,但一旦中弹,将使加压系统失效,为了解决这一问题,机身采用了正圆断面,这样能减少机身表面积、降低机身被炮弹击中的机率。又如,各机关炮都采用了遥控结构,以减少机关炮射手的伤亡。当然机身采用正圆断面也有缺点,这使机身较细,使前后舱的连接通道过窄,妨碍了机组人员的自由活动。

Boeing XB-29

在要求大炸弹舱,或者要求大座舱两种意见发生矛盾时,B-29轰炸机倾向选择了大炸弹舱,但也适当地改善了座舱的舒适性。总之,B-29机身设计是一个相当成功的例子。

B-29轰炸机还装用了4台活塞式发动机,动力充足,速度高,每台发动机承连的炸弹重量是当时的新世界纪录,并能飞越太平洋,直接轰炸日本本土。无论从哪方面讲,B-29设计计划都是一个十分成功的样板。

B-29_in_flight

但是,B-29轰炸机的研制过程波涛迭起,中间有许多插曲,有时还有轩然大波引起新闻媒体的广泛注意。早期,美国军官和波音公司都有疑虑,因为B-29性能目标值太高了,是一种划时代的机型,是否真能圆满地交了答卷,各方都有些怀疑。为了减少失败的风险,美国军方同时又和康绍里德公司签了合同,要求该公司迅速开展B-32轰炸机的研制。

B-29和B-32轰炸机,是美国军方指定的下一代轰炸机,各飞机制造厂为了争夺订单,进行了剧烈的竞争。此后,B-29和B-32轰炸机顺利地完成了试制,先是B-32轰炸机试飞成功,两周后,即1942年9月21日,B-29轰炸机也试飞成功。不幸的是,1943年2月,B-29轰炸机出了大事故。当时,2号样机试飞时一个发动机熄火,驾驶员处理不当,慌慌张张地降落,不小心又使机翼碰到了机场楼房,最后使飞机起火烧毁。当时认为发动机出了故障,这当然是重大问题了。

新型轰炸机的研制和试飞,与制造厂、美国军方和政府官员有很大的利益纠葛。B-29轰炸机从试制出来到试飞各阶段,政府的订购合同不断加码,最后达到一个惊人的数量。下面介绍一下这方面的有关背景材料。

Boeing B-29

1940年9月,美国陆军航空部向波音公司订购了两架试制样机,机型为XB-29,同年12月追加订购一架。1941年5月订购了14架试验样机,机型为YB-29,同年9月又预订了250架批量生产的B-29轰炸机,总金额高达30亿美元,而这时B-29轰炸机还根本没有试飞过。1942年1月,政府又预订了500架B-29轰炸机,订购数量逐年翻番,但试验机还没有试飞。

在B-29轰炸机成功试飞前,为什么会出现这种怪现象,道理何在,目前仍有许多人在不断地思考这一问题。但从另一个侧面来看,又似乎十分合理。波音公司为国家研制新型战略轰炸机,事关重大,国家应该在研制初期阶段投入大笔资金,支持波音公司的研制工作。

本来许多人就认为这件事的内幕不简单,现在又出现了试验飞机烧毁事故,更激起了世人的不满,美国议会首先发难,把不满都集中到乌尔斯准将身上,因为乌尔斯准将代表军方参于波音公司的研制计划,经过一番调查,终于认定乌尔斯准将没有受贿,但办事不力,事事都独断专行才导致这次大事故。

这次事件的处理雷声大雨点小,因为议会中许多议员认为,当时正在打仗,如果从严追究波音公司的问题.不利于战争,甚至是一种通敌行为。

在议会内外一片议论声中,时间到了1943年6月,波百公司在该月26日为B-29飞机更换了新发动机,发动机牌号为莱特3350-22,再次反复试飞终于成功。1943年9月,波音公司开始批量生产B-29轰炸机,这终于使有关人员松了一口气,也消除了各种反对意见。

B-29设计中的碰到的主要问题之一是如何设计完美的机翼。现有的翼型设计都不适合这个史无前例的怪物,能在规定尺寸内产生足够升力的翼型,不是巡航阻力太大就是失速特性太差;巡航阻力和失速特性都能满足要求的翼型在起飞时却无法产生足够的升力,一旦采用,世界上将没有一处机场可以满足它超常的起飞滑跑距离。于是波音推翻现有方案,为B-29设计了波音117型机翼,全长43.15米,翼面积161.25平方米。为了解决起降升力问题,117型机翼后缘设置了一组富勒襟翼,当襟翼全部展开时,全部翼面积可增大20%,有着很好的低速操控性,襟翼收起后,机翼阻力很低,可以达到较高的巡航速度。随后波音将四分之一尺寸的B-29机翼安装在一架仙童(Fairchild)PT-19教练机(序列号41-20531)上进行试飞,结果令人满意。

b29sraidjapan