B-17轰炸机 B-17 bomber

美军在1930年代提出200架轰炸机的生产合约,当时参与竞争还有道格拉斯和格伦·L·马丁,最终波音设计的机型胜出,甚至比陆军航空队原先要求的规格更好。B-17的原型机在一次时坠毁令合约取消,但陆军航空队对波音的B-17设计印象深刻并订购了13架,其后陆军航空队恢复全面量产,包括衍生型B-17A至B-17G。战后因为结构坚固,有不少被使用为森林消防机,直到80年代美国还有一批B-17消防机在使用。

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飞行堡垒的起源一直可以追溯到1934年2月美国陆军航空队(USAAC)提出了一种能装载2,000千克炸弹以322公里的时速飞行8,045公里的轰炸机的设计招标,这是一个雄心勃勃的计划,

新的轰炸机将可以横越美国东西两个大洋。这项招标被称为“A计划”,偏重于可行性研究,但是如果设计被证明是成功的话,军方会订购生产型样机。马丁(Martin)飞机公司和波音提交了初步设计。马丁的设计在进入实质阶段前出局,波音的设计(Model 294)赢得了制造一架样机的合同,军方指定型号XBLR-1(ExperimentalBomber-LongRange之缩写),后改为XB-15,在设计过程中,波音获得了制造四发飞机的丰富经验。

通过XB-15,USAAC认识到“A计划”性能指标脱离实际,于是降低了要求。在1934年5月,USAAC开始了第二次招标,这次要求是:能够装载907千克炸弹以322公里的时速飞行3,218公里的多发轰炸机。与“A计划”计划不同的是,这次的获胜者可以获得多达220架的订单。包括波音在内的几大飞机制造公司被邀竞标,所有原型机都将在莱特机场进行对比试飞以选出最后的胜利者。1934年6月18日波音开始了初步设计。新设计基本上是Model 294的缩小版本,与Model 294一样是四发布局,这在当时还是新颖设计,大多数同时代轰炸机只装两台发动机。1934年8月16日波音开始制造原型机,公司型号Model 299。

Model 299在设计上借鉴了波音公司Model 247全金属商用客机的许多经验,基本上将Model 247的空气动力与结构特征和Model 294的四发布局相结合。飞机装备四具750马力的普惠(Pratt&Whitney)R-1690-E“大黄蜂”九缸气冷星型发动机,驱动3叶螺旋桨。巨大厚重的主翼安装在圆形剖面的机身下方。主起落架向前收起在内侧发动机舱,主轮没有完全收入,边缘还暴露在气流中。

由于Model 299原型机属于波音公司所有,所以漆上了民用注册号X-13372。机组编制8人,包括正副飞行员、投弹手、领航/无线电报员和四个炮手。机身上设置了四个流线形机枪炮塔,一个在机背靠近机翼后缘的位置,第二个在机腹机翼后缘之后的位置,后机身腰部两侧安装了各一个,机枪通过内部的支架自由转动,另外在透明的机鼻后还有一个附加机枪支架,每个支架可以安装一挺7.62毫米或12.7毫米机枪,所有机枪都是手动操作。Model 299的内部弹舱可以容纳八枚272千克炸弹,最大载弹量2,176千克。

由于尾轮位置很低,升降舵放下时可以接触到地面。为了避免飞机停放在地面时升降舵遭受风吹拍打地面造成损坏,升降舵被锁在中间位置。在起飞之前,飞行员必须先解除锁定。

1935年7月28日,Model 299在西雅图首飞,试飞员是波音的莱斯利.R.陶尔(LeslieR.Tower)。相传一个见过Model 299试飞的记者在评论中使用了“飞行堡垒”这个词来描述这架外形庞大的家伙,于是“飞行堡垒”就流传了下来并成为B-17响当当的正式绰号。

在短暂的工厂测试之后,Model 299于8月20日抵达莱特机场为USAAC的评估作了演示飞行,机组是莱斯.陶尔和其他三名乘员。在这次飞行中,Model 299以373.3公里的平均时速不着陆飞了3,379公里,打破了以前所有的飞行距离纪录。

原型机最初以X-299的型号交付给了USAAC,但军方认为这个型号实验味道太浓,所以正式改为B-299。B-299的竞争者是马丁146和道格拉斯(Douglas)DB-1,两者都是双发设计。在于它们的竞争中,Model 299显然具有绝对优势,超越了USAAC对速度、爬升率、航程和载弹量等所有方面的要求。陆军决定购买65架服役测试机,型号YB-17。

天有不测风云,1935年10月30日,Model 299在莱特机场起飞时坠毁并起火燃烧。机组人员中有三名设法爬出熊熊燃烧着的残骸,只受轻伤,但是飞行员普罗伊.P.希尔(Ployer.P.Hill,莱特机场首席试飞员)和波音试飞员莱斯利.陶尔(这次作为观察员)在被人从燃烧的飞机中救出后死亡。在后来的事故调查中,人们发现飞行员忘记了将升降舵解锁,致使飞机离地后就失去了控制。

虽然飞机本身在这次事故中是无可指责的,但是USAAC对YB-17的热情遭受了打击,再加上资金的缺口,1936年1月17日他们将YB-17的订购数量削减到13架。1936年11月20日又将型号改为Y1B-17,“Y1”指使用备用资金购买了这些飞机,而不是正常拨款。

为以防万一再加上资金不足,USAAC同时决定订购133架格拉斯DB-1,军用型号B-18。B-18比飞行堡垒慢许多,且航程短、载弹量少,防御武器贫弱,唯一的优点就是造价只有飞行堡垒的一半。因为其基本设计源于DC-2客机,设计风险看起来也小得多。

B-299的残骸没有被废弃,后段机身被莱特机场用于进行新型机枪架的测试评估。Model 299由于是波音公司财产,从没被赋予USAAC的序列号。

B-17轰炸机-机型

发动机:4具赖特R-1820-39“旋风”星型发动机,起飞功率930马力,850马力(1,524米)/775马力(4,267米)。

性能:最大时速412公里(4,267米),着陆时度112.6公里,巡航时速349公里(70%功率)。实用升限9,327米。爬升至3,048米耗时6分30秒。最大航程3,862公里(载弹1,814千克)/5,342公里(空载)。重量:空重11,097千克,正常起飞重量15,822千克,最大起飞重量19,323千克。

尺寸:翼展31.63米,全长20.83米,全高5.59米,翼面积131.92平方米。

军械:5挺7.62毫米机枪,每挺携弹1,000发,机鼻、机背、机腹和腰部两侧机枪支架各装一挺。内部弹舱最多可挂载3,629千克炸弹

Y1B-17A性能规格表

发动机:4具赖特增压R-1820-51星型发动机,起飞功率1,000马力,800马力(7,620米)。

性能:最大时速436公里(海平面)/475公里(7,620米),巡航时速370公里。实用升限11,582米。最大航程3,862公里(载弹1,814千克)/5,792公里(空载)。

重量:空重12,029千克,正常起飞重量16,783千克,最大起飞重量20,707千克。

尺寸:翼展31.63米,全长20.96米,全高4.57米,翼面积131.92平方米。

军械:5挺7.62毫米机枪,机鼻、机背、机腹和腰部两侧机枪支架各装一挺。内部弹舱最多可挂载8枚272千克炸弹。

B-17B性能规格表

发动机:4具赖特R-1820-51星型发动机,起飞功率1,200马力,高度7,620米时1,000马力。

性能:最大时速470公里(7,620米)。实用升限7,504米。最大航程4,990公里(空载)。

重量:空重12,543千克,正常起飞重量17,235千克,最大起飞重量20,946千克。

尺寸:翼展31.63米,全长20.68米,全高4.57米,翼面积131.92平方米。

军械:5挺7.62毫米机枪,机背、机腹和腰部两侧机枪支架各装一挺,机鼻球形机枪座安装一挺。内部弹舱最多可挂载8枚272千克(600磅)炸弹

B-17C性能规格表

(图)隶属莱特机场航空发展中心的B-17C在测试中

隶属莱特机场航空发展中心的B-17C在测试中

发动机:4具赖特GR-1820-65(G-205A)“旋风”星型发动机,起飞功率1,200马力。

性能:最大时速520公里(7,620米),巡航时速402公里,着陆时速135公里。实用升限11,278米。爬升至3,048米高度耗时7分30秒。最大航程3,862公里(载弹1,814千克)/5,471公里(空载)。

重量:空重13,164千克,正常起飞重量17,836千克,最大起飞重量22,521千克。

尺寸:翼展31.63米,全长20.69米,全高4.57米,翼面积131.92平方米。

军械:4挺12.7毫米机枪,机背、机腹和腰部两侧机枪支架各装一挺;一挺7.62毫米机枪,可安装于机身前部任一球形机枪座。内部弹舱最多可挂载2,177千克炸弹。

B-17D性能规格表

发动机:4具赖特GR-1820-65(G-205A)“旋风”星型发动机,起飞功率1,200马力,高度7,620米时1,000马力。

性能:最大时速512公里(7,620米)。实用升限11,278米。爬升至3,048米高度耗时7分30秒。最大航程3,862公里(载弹1,814千克)/5,471公里(空载)。

重量:空重14,045千克,正常起飞重量17,835千克。

尺寸:翼展31.63米,全长20.69米,全高4.57米,翼面积131.92平方米。

军械:6挺12.7毫米机枪,机背、机腹机枪支架各两挺,腰部两侧机枪支架各装一挺;一挺7.62毫米机枪,可安装于机身前部任一球形机枪座。内部弹舱最多可挂载2,177千克炸弹。