美国空军AC-130炮艇机

AC-130炮艇机

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AC-130炮艇机,由洛克西德公司以美国空军C-130运输机为基础改进而来,人称“飞行炮艇”(Air Gunship)。AC-130最早出现在越南战场上,当时美军面对着大量缺乏防护但数量众多而零散的越南游击队、村庄、车队等目标,对付这些目标以各种口径的枪炮最为有效,且使用费用较为合理。因此美军需要一种火力强大、留空时间长的攻击机。美军很快便将C-47、C-119、C-130等运输机进行改装,在机门、机舱侧面等加装搜索瞄准装置和枪炮,增加武器挂架,形成了“飞行炮艇”。

由于越南除重要城市外防空火力不强,这些原本生存能力较差的运输机也足以对付地面目标,给越南军队人员、车辆、物质造成了很大损伤。1967年,美国空军决定改装C-130为新一代的“飞行炮艇”,以取代载重量、飞行性能都难以满足作战需求的AC-47炮艇。同年,第一架AC-130A在怀特-佩特森空军基地改装完毕,在机舱前门加装了望远镜式的夜视设备,在起落架舱前部加装第一代前视红外设备,机身上安装了若干门加特林机炮。原型机使用模拟式火力控制系统。1967年9月,原型机前往越南进行为期90天的实战试验。随后开始批量改装AC-130投入越南战场,作战时常常与AC-119混编。

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AC-130初期型号上使用从7.62mm到20mm的各种机枪机炮;并携带大威力的重磅炸弹,如用于铲除大面积丛林的重型BLU-82炸弹。近期的H型使用一门105mm榴弹炮,改进自陆军的105榴弹炮,加装反后座装置;一门福博斯40mm机关炮;两门20mm M61 六管加特林炮;有时加装一些机枪。U型则将25mm炮换成了GAU-12 25mm五管加特林炮。上述武器均由先进的探测和火控装置控制,包括先进的多座火控雷达和热成像仪。右图中可以看到各种武器和巨大的光学和热成像观瞄吊舱。这些装置中包括侧视多模式攻击雷达,该雷达不但能够用于搜索瞄准目标,还能测算40mm和105mm炮弹的命中点,于瞄准点进行比较,随即同步对枪炮进行瞄准修正,提高命中率。

目前服役的AC-130有8架H型和13架U型,同为家族的第三代。72年投入现役的H型绰号“鬼性”(Spectre),95年服役的U型绰号“幽灵”(Spooky)。U型是最新型号,使用合成孔径雷达和新的导航系统,并能同时攻击相距一千米的两个不同目标,这一能力在对地攻击机中是独一无二的。以往的型号只有驾驶舱有增压设备,U型的整个机舱都具有增压能力。这使得AC-130U比以往的型号能飞得更高,从而减小了耗油量,增大了航程,并扩大了机上传感器的搜索范围。U型上配备更先进的箔条/红外诱饵发射器,用于干扰防空火力。U型还加装了一定数量的陶瓷装甲,以提供更为有效的保护(H型减少了一些非关键部位的装甲)。AC-130H单价为1亿3200万美元,AC-130U则为1亿9000万美元(2001年币值)。

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下图为AC-130获得的红外影像。

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由于有众多武器和电子设备,AC-130可能是除了预警机之外机组成员最多的军用飞机。H型上的成员包括:五名军官(驾驶员,副驾驶,领航员,火力控制军官,电子战军官)和九名专业成员(飞行工程师,电视操作手,红外传感操作手,装弹手,五名炮手)。U型上减少了一名炮手。

动力采用4台阿里讯(Allison)T56-A-15涡轮螺旋桨发动机,单台推力4910马力。

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AC-130尽管略显笨重,且在防空严密的情况下的生存力低,但还是立下了赫赫战功。越战期间据美军统计AC-130累计摧毁了10000架卡车,支援了大量的救援行动。在83年入侵格林纳达的行动中成功压制了敌地面火力,在89年入侵巴拿马时更是轻松扫平了巴军指挥部和通信中心。近年来美军多次维和行动也动用了该机。

近年对AC-130的改进在不断的进行:AC-130部队换装了APQ-180攻击雷达,更新战术态势地图,改善机上航空电子、电子对抗、弹药和火控系统的软硬件。

不论初期型号还是经过改装的先进型号,AC-130都是一种挥弹如雨的攻击机。它一分钟内发射出的弹药,可以与一个步兵营在整个战役中使用的弹药量相比。

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AC-130武器系列图片,其中第一幅就是重达数吨的BLU-82巨型炸弹,随后是GAU-12 25mm五管加特林炮、由陆军轻型榴弹炮改进来的105mm榴弹炮、40mm博福斯机关炮。BLU-82接近7吨重,只能由AC-130或MC-130伞降投掷。其威力巨大,越战期间常用于在丛林中开辟几个足球场大的空地。海湾战争期间BLU-82爆炸时掀起的小蘑菇云,令英军侦察兵误以为美军动用了小型核弹。

2002年,美国在阿富汗“持久自由”行动中使用BLU-118B“温压弹”,由C-130系列飞机投掷,并取得了良好的效果。美军投放到阿富汗的“温压弹”采用了新型的爆炸填充物和先进引信。温压弹爆炸后能迅速耗尽山洞中的氧气,彻底窒息洞内人员,爆炸带来的冲击波席卷洞穴。去年冬天有十枚BLU-118B运往阿富汗战场,今年年初,美军第一次用其打击阿富汗的一处洞穴。BLU-118B使用了与BLU-109的2000磅炸弹相同的侵彻弹体,主要的区别在于用温压炸药取代高爆炸药。美国希望运用侵彻武器来摧毁深埋地下的目标,但是侵彻武器受到材料强度、引信效果以及投掷精度的局限,也并非十全十美。

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2002年4月美空军开始考虑为AC-130改进火炮,并在中期和远期的改进使该机具有部署无人机系统的能力,或进一步以该机为基础产生新的火力/侦察概念平台。新的火炮将使用某些新改进弹药,采用改进的自卫概念和航电设备,改装发动机。新的自卫系统包括BAE系统公司的ALE-47对抗撒布系统、拖曳式诱饵、诺斯罗普·格鲁曼公司的直接红外对抗系统(DIRCM)。在打击塔利班期间,AC-130和无人机相结合取得了满意的效果,火力持久、凶猛而低廉,能满足在偏远地区的反恐任务的需要。因此美空军认为有必要以此发展新的火力/侦察平台。此外,美国空军决定扩充目前8架AC-130H和13架AC-130U组成的空中炮艇部队。计划在2003财年和2006财年间,将其4架C-130H运输机改装成AC-130U型,满足新形势下的要求。空军将在以后30个月以第一优先权进行这一项目,头18个月制造一架,后12个月再造3架。

今后AC-130U可能使用30mm机炮代替25mm加特林炮和40mm博福斯火炮,同时改用精度更好的新型105mm炮弹。30mm机炮采用Mk44型“大毒蛇”II 机炮。这样可以使特种作战司令部(SOCOM)使用空军库存的标准30mm弹药。更长远的武器改进计划包括装备超高速火箭弹。除进行对AC-130武装运输机的近、中、远期改进计划制订外,美军还研究了机载激光、改装C-130或C-17、隐身垂直起降飞机或空间飞机的“空中炮艇”方案。

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美国阿连特技术系统公司研发的Mk44“大毒蛇”已被美国海军陆战队“先进两栖攻击载车”(AAAV)选中,但这是美军固定翼战机首次装备此炮型。首批4架换装“大毒蛇”的AC-130预期将于今年底正式交付空军特种作战司令部,其它几架将在2006年之前交付完毕。阿连特公司宣称新炮型“可以显著增加反装甲能力和射程。”美国海军水面作战中心早在2003年还曾在亚历桑娜州育马靶场试验C-130释放武装无人机的全新概念。中心官员证实,这架无人机成功销定目标并发射“海尔发”导弹,导弹准确命中目标。如能携带武装无人机,新型AC-130可望大幅增加远距离和不良天候条件下的侦察和打击能力。AC-130型攻击机携带迫击炮弹投掷装置则是“空中炮艇”的另外“一盘新家肴”。这种装置将发射美国海军水面作战中心研发的120毫米智能迫击炮弹。美军特种作战司令部称,目前他们计划让这种特种作战机型服役到2030年。

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2003年10月,通用动力公司从波音公司获得一项价值4900万美元的合同,为AC-130U飞机研制活动炮架。该飞机是正在实施的一项称之为“兵力结构增强”的计划,是将4架C-130H2运输机改装为AC-130U武装运输机。该武装运输机将装备两个活动炮架,每个活动炮架有一个武器装弹控制面板、弹药箱和装弹系统,可使飞机同时瞄准射击两个目标,射击距离最大1千米,命中精度很高。这一能力将成为AC-130U的独门绝技。这4架AC-130U武装运输机装备活动炮架,是特种作战部队的C-130机队更新计划的一部分,将显著提高C-130机队的生存力和作战能力。实施该更新计划还包括将C-130H改装为MC-130H空中加油机,这对执行反恐怖作战是至关重要的。美国空军将向美国特种作战部队司令部再提供10架C-130H,以便将其改装为MC-130H。MC-130飞机是美国执行特种作战任务的主力飞机。实施该更新计划到2005年结束。

2004年2月,美国防部正考虑在AC-130上加装由诺斯罗普·格鲁曼公司研制的“毒蛇打击”导弹,从而最终取代105mm榴弹炮。“毒蛇打击”导弹由诺·格公司研制的BAT反坦克制导武器改进而来,装有半主动激光导引头,可攻击地面固定和活动目标。新改进的“毒蛇打击”导弹采用GPS制导并加装数据链,增强了远距打击活动目标的能力,射程在20~50千米之间,弹重与口径105毫米迫击炮的炮弹相同,但精度更高,杀伤力更强。诺·格公司还在市场上推销一种不带爆破装药的“毒蛇打击”导弹,执行非致命任务,使目标失去战斗力而不是将其摧毁。

2005年1月,洛克希德·马丁公司与波音公司签署一项价值1070万美元的合同项目,洛·马公司将为美空军的AC-130U飞机提供多光谱传感器系统,该项合同只是初始合同,是系统研制阶段的合同经费,预计洛·马公司在该项目上最终能获得3500万美元的合同。洛·马公司提供的多光谱传感器系统将用于替代AC-130U上的全方位电视(ALLTV)光电传感器,多光谱传感器将第三代红外传感器技术与图像增强的低照度电视摄像机有机的综合一起,从而为AC-130 U提供防区外能力,并改进昼夜目标识别能力以及提高在高威胁环境下生存能力。波音公司作为改进4架空军的AC-130U的项目主承包商于2003年获得总额4.5亿美元的合同项目。

2006年11月,美国空军特种作战司令部(AFSOC)正在探索其未来近距空中支援飞机的概念,而现役的AC-130H/U"空中炮艇"飞机在伊拉克和阿富汗的作战使用已帮助它认识到了对未来"空中炮艇"飞机的两点要求:飞行速度应更快,应具备精确打击能力。AC-130H/U目前在伊拉克和阿富汗的作战出动很频繁,参加了几乎每次对恐怖分子目标的重大突击行动,并为地面士兵提供了良好的空中保护。在这两个地区的实战使用使AFSOC再次确认了其对持久、低当量火力近距空中支援能力的需求。然而为了适应未来作战行动(例如快速机动作战和城市战),AFSOC正在考虑打破传统,探索和定义满足自身需求的未来"空中炮艇"机,而不一定是从已有的机型为基础发展特种作战改型。它认为,未来"空中炮艇"机首先在飞行速度上应能与主要战斗空中力量的速度相匹配,能在中空和各种恶劣气象条件下,长时间地执勤和高频率地出动,支援多支地面部队并与敌多个目标同时交战。此外,该机还应采用最新的低可探测技术。

  

AFSOC的以上要求是AC-130H/U根本无法满足的。因此,它正在考虑与美空军空中作战司令部(ACC)联合开展研究工作,后者目前正在构想其未来轰炸机。AFSOC希望未来"空中炮艇"飞机能在2015年形成初始作战能力(IOC),但从预算情况看可能至少要推迟3年,这样就与ACC预定其未来轰炸机(即第2阶段的"下一代远程攻击系统")形成IOC的时间--2018年接近。另外,美国兰德公司曾在2005年为美空军进行了一项研究,并出版了名为《多任务飞机系列研究》(Multi-Mission Family of Aircraft Study)的报告,其结果凸显了在机队范围内采用通用平台的好处。ACC对AFSOC的意图也做出了积极回应,其司令官罗纳德·克伊斯将军(Gen. Ronald Keys)曾表示下一代"空中炮艇"机可能看起来不像一架AC-130而更像一架轰炸机,并引述了关于未来"空中炮艇"机在低可探测特性、速度和精确打击能力方面将与轰炸机有类似需求的观点。此外,AFSOC在其未来"空中炮艇"机构想中也未排除包括UAV(无人机),这也与ACC的未来轰炸机构想一致。

  

在探索未来"空中炮艇"的同时,AFSOC也在筹划如何满足其当前的"空中炮艇"需求。它正在寻求获得超精确、超低当量的打击能力,以实现首发命中(first-shot kill)并降低间接损伤。AFSOC的官员认为,美空军其他近距空中支援力量在伊拉克和阿富汗的作战战术现在也越来越像AC-130了,例如多用途战术战斗机或战斗轰炸机可以使用先进的瞄准吊舱和小直径炸弹(SDB)、"海尔法"通用战术空-地导弹等小型精确制导弹药,对点目标进行精确攻击。不过SDB和"海尔法"的杀伤当量仍较高,故AFSOC正打算为"空中炮艇"研制一种重45磅(23千克)的超小型空-地导弹,并采用具有全向覆盖能力的瞄准设备。AFSOC还可能为未来"空中炮艇"综合非致命武器和/或定向能武器。波音公司已在今年10月开始了"先进战术激光器"(ATL)先进概念技术演示验证试飞工作,该激光器预定安装在C-130的千瓦级化学激光武器上,也可安装到V-22倾转旋翼机等其他平台。AFSOC认为,AC-130H/U在伊拉克和阿富汗战场取得成功的关键之一是其机载系统,其中包括可操作使用UAV并接收其侦察数据--该机也因此被AFSOC描述为"惟一一种在机上集成了整个‘杀伤链’的航空平台"。

2007年2月,美国空军的AC-130U"空中炮艇"的火力配置正在发生变化,除了继续装备105mm口径的加农炮外,新型30mm口径火炮将取代原有的25mm加特林炮和博福斯40mm火炮。40mm口径火炮从第二次世界大战时就开始装备各种平台,目前不仅维修困难,同时由于这种口径的弹药已经不再生产,所以库存也越来越少;25mm口径火炮面临的最大问题是维修的时间和费用越来越多,而且由于美国空军的其他机种都没有装备这种口径的火炮,所以其新型弹药的研制也无人问津。新的30mm口径火炮除了装备空军外,还广泛装备海军和海军陆战队的多种作战平台,各军种都在研制这种口径火炮的新型弹药。该火炮的射速为200r/min,比40mm口径火炮要高,但低于25mm口径火炮。预计今年5月开始进行装备30mm口径火炮的AC-130U"空中炮艇"飞行试验,并可能于今年7月正式服役。

2008年7月,美国防部的2008财年预算重新编制申请中有3200万美元的资金申请是来自美国空军特种作战司令部(AFSOC)。AFSOC将用这笔资金购买一架C- 27J运输机并为其配备武器及相关系统,将其改装为一架AC-XX小型“炮艇机”(gunship,武装攻击型)的原型机。据透露,该机需加装的设备包括防御系统、光电监视及目标定位转塔、空中/地面监视雷达、计算机化的控制系统和其他武器装备。有报道称,除了已知的C-27J或其他飞机平台的机体采购及改装费用外,其他AC-XX所需资金很可能将在2010财年得到落实。目前AFSOC装备的AC-130H/U“炮艇机”是由较大的C-130“大力神”(Hercules)战术运输机改装而成,单价超过1亿美元。不过 AFSOC正日益关注其装备的AC-130飞机的长远生存力问题,并且对多种可能的候选方案表现出了兴趣,这些方案中包括了较小型的飞机,甚至隐身飞机。 C-27J就是一种较小型的飞机,改装后的AC-27J“炮艇机”可能火力较弱一些,但该机能从更接近前线的较短机场跑道上起降。有报道称,AFSOC已经拿出1150万美元的资金进行AC-XX方案的可行性研究及工程分析。

2008年8月,洛克希德·马丁公司于7月28日宣布获得一笔价值达8000万美元的合同,今后将向美国空军交付12套新型传感器系统及相关零配件以改装其AC-130U"空中炮艇机"。美国空军一直在计划为其AC-130U"空中炮艇机"机队加装一种多光谱瞄准系统(Multi-Spectral Targeting Systems,MTS)。根据"空中炮艇机"多光谱传感器系统(gunship multi-spectral sensor system,GMS2)采购合同,将为AC-130U飞机装备中波红外成像及彩色电视摄像设备(其原型来自海军陆战队AH-1Z"眼镜蛇"武装直升机所装备的瞄准传感器系统)和激光指示/测距系统。有消息来源表示GMS2组件今后还可安装在AC-27J"斯巴达勇士"(Spartan Warrior)新型"空中炮艇机"上,据信这种飞机很可能将被美国空军特种作战司令部(Special Operations Command)选用。另据报道,美国空军特种作战司令部最近已经批准了HC/MC-130J飞机的研发资金,将在C-130J运输机基础上发展出一种新型空中炮艇机。根据本刊MiliCAS数据库的资料显示,美国空军目前共装备有14架AC-130U和8架AC-130H飞机。

美国空军AC-130炮艇机

美军在伊拉克和阿富汗开展的持久军事行动再次验证了空军力量在非常规战争中的不争地位:投入战斗时,必定少不了具有最致命攻击力的AC-130“空中炮艇”。

从 20世纪60年代初的越南战争到格林纳达、巴拿马、科威特、索马里以及巴尔干地区的军事行动中,都出现过“空中炮艇”的身影,目前,AC-130“空中炮 艇”仍在执行着重要的作战任务。同时,未来战场上的美军地面指挥官对“空中炮艇”的需求不会亚于当前,到时他们肯定会问:“‘空中炮艇’在哪!?”

然 而在未来战场上,“空中炮艇”未必能够继续为美军效力。美国空军特种作战司令部(AFSOC)的25架AC-130“空中炮艇”的平均服役时间已接近30 年。新机型的开发仍遥遥无期。那么,在 10年之内,所有的“空中炮艇”都必须退役或返场大修保养。否则这些曾经战功赫赫的炮艇也许就要面临着被淘汰的窘境。

尽管正在进行着若干关于“下一代‘空中炮艇’”的研究,也提出了小型化飞机平台的建议,然而事实上,“空中炮艇”的更新换代项目并未付诸实践。

佛 罗里达州赫尔伯特(Hurlburt)机场的第1特种作战飞行联队“空中炮艇”军需官兼AC-130“空中炮艇”飞行教官迈克尔•纳多(Michael Nardo)中校表示:“目前的确没有任何关于‘空中炮艇’更新换代方面的消息,同时,总部对于引进其他‘空中炮艇’机型也未做出任何反应。”

相 对而言,“空中炮艇”实际上是一种较为现代的机型,最早出现在上世纪60年代的越战时期。AC-47是在二战时期C-47的基础上,通过加装各种重型武器 及瞄准装置改装而成。因为AC-47通常在夜间执行任务,所以被称为“幽灵”(Spooky)。无论是被称为“幽灵”、“幻影”(Shadow)还是“毒 刺”(Stinger),或者更为常见的 “喷火魔龙”,越战时期的AC-47、AC-119以及AC-130A型“空中炮艇”都严重破坏了敌军的补给线,并且为被困美军外围据点提供火力支援。

当前,美国在中东地区的军事行动中大量使用“空中炮艇”。正在美国空军特种作战司令部服役的AC-130“空中炮艇”能够在目标上空长时间盘旋,随时发动致命攻击,火力精准,倍受地面部队青睐。

2001 年11月,时任美国海军陆战司令的詹姆斯•L•琼斯(James L Jones)上将(现任奥巴马总统的国家安全顾问)曾表示“空中炮艇”在阿富汗的出色表现给他留下了非常深刻的印象,他很想给自己的部队也配备这样的装 备,他说:“坦率地讲,我真后悔现在才知道‘空中炮艇’的作用!”

不久前,现任海军陆战队指挥官詹姆斯•T•康威(James T Conway)上将终于实现了海军难以实现的夙愿——拥有了AC-130“空中炮艇”。

现 在的美国空军“空中炮艇”部队拥有8架于 1969年开始服役的AC-130H“鬼怪”炮艇机,以及17架服役期长达20年之久的AC-130U“幽灵”空中炮艇。这两种机型都装有40毫米口 径的速射火炮以及105毫米口径的榴弹炮。“幽灵”还装有25毫米口径的加特林机关枪。

然而,使“空中炮艇”能在现代战场上所向披靡的原因,还要归功于它的光电系统、红外传感器以及计算机火控系统。这些系统能够确保“空中炮艇”在黑暗或者低光条件下对目标进行极其精准的打击,大大提高了“空中炮艇”夜间执行任务的能力。

新改装的AC-130U“幽灵”空中炮艇加装了AN/APQ-180合成孔径火控雷达,该雷达用于F-15E战斗机,可以进行远距离目标探测和识别。并可以在没有地面观察员的情况下,通过查看其弹着点来调整火力。

小型“空中炮艇”

纳多说:“雷达装置能够让‘幽灵’空中炮艇在及其恶劣的天气条件下对目标进行准确打击。”

由于“空中炮艇”能够提供高质量的监测、精准猛烈的火力,能保持长时间空中飞行,所以在赫尔伯特机场常驻“空中炮艇”的机组人员、地面后勤人员,用于执行大量任务,部署地址处于保密状态。

纳多说:“对他们的要求的确很高。”

数量少,任务多,当前的“空中炮艇”任务繁重,因此,人们开始更多的关注飞机机体疲劳以及日益上涨的维护费用。

2001年,五角大楼拨款进行了一项技术验证项目,旨在研制新型的“空中炮艇”。该项目名为“AC-X计划”,这一计划的目的是研究并分析现有AC-130“空中炮艇”进一步升级改造和建立新的空中作战平台两者的相对优劣性。但是完成研究后,并未出台任何采购计划。

然 而,提高“空中炮艇”性能的呼声始终存在。美国空军特种作战司令部的官员希望得到AC-130“空中炮艇”的最新设计来克服现有“空中炮艇”的弊病。现有 “空中炮艇”的飞行速度慢,只能在夜间执行任务,并且在固定的高度飞行,只能在对方防空火力不密集的情况下攻击目标,绕着目标向左盘旋执行作战任务。

2007年,时任美国空军特种作战司令部司令的迈克尔•W•伍利(Michael W Wooley)中将曾说:“司令部对开发一个有人或无人操作作战平台系统很感兴趣,这一系统要能够实现‘技术飞跃’,取代当前的‘空中炮艇’。”

伍利将军还强调为“空中炮艇”加装隐形系统是十分重要性。他并不看好火力更为强大的新型C-130J运输机,然而美国空军特种作战司令部已经购买该运输机来取代旧机型MC-130E/H“战斗爪”特种作战运输机。

将军提出新型“空中炮艇”与当初计划的第二代轰炸机相似,建议将其研制成为一种配置有当前最先进的低空侦测技术的准备在2018年投入使用的远程重型轰炸机。然而这种理念并未得到广泛支持,不仅如此,五角大楼还在4月份最终取消了这项计划。

最近,美国空军特种作战司令部根据引进AC-XX或“小型‘空中炮艇’”的建议,进行了更小型空中平台的可行性研究。总部官员认为这种小型“空中炮艇”的优势在于其暴露目标较小,并且需要的机组人员数量要少于现有AC-130“空中炮艇”的13名的机组人员。

保持关注

去年,在对这种小型“空中炮艇”方案进行了分析之后,确定了C-27J型运输机为AC-XX的最佳改装机体。这种运输机是美国空军和陆军在联合货运飞机项目中购买的双涡桨引擎飞机。

时 任美国空军特种作战司令部首席军需官的布拉德利•A•海斯德(Bradley A Heithold)准将告诉记者说:“C-27J被称为‘毒刺’,以此纪念越战时期的AC-119型‘空中炮艇’。新型的C-27J将会是一种多用途‘空 中炮艇’,其主要功能包括掩护运输特种部队进入和撤出敌控区,提供空中火力支援。”

布拉德利补充道:“由于AC-130机翼盒段的疲劳问题以及电子设备的老化,对于美国空军特种作战司令部而言,‘空中炮艇’的更新换代已经迫在眉睫。”

时 任美国空军参谋长的T迈克尔•莫斯利(T Michael Moseley)上将在去年关于预算审议的国会听证会上曾提出AC-27J型“空中炮艇”的总部应当设在新墨西哥州的卡农(Cannon)空军基地,因为 美国空军特种作战司令部正在那里迅速增强其空中实力。依据莫斯利的观点,将AC-27J部署在卡农可以充分使用广阔的梅尔罗斯靶场和面积较大的白沙 (White Sands)导弹基地以及德克萨斯州的布里斯堡陆军炮兵靶场进行训练。

关于AC-XX项目的研究,纳多说:“研究的目的是判断这些轻型‘空中炮艇’是否能在一定时刻派上用场。但是研究并未持续下去。”

由于缺乏资金支持的采购项目,当前,空军正在推行的一项美国空军的重型轰炸机机队观察员在过去十年最熟悉不过的政策:该计划是为了“空中炮艇”的升级、增强功能以及结构改造,旨在保证AC-130型“空中炮艇”的可用性。

纳多说:“很显然,这些‘空中炮艇’已经过时了,我们一直试图进行更新换代。”

从老一代“大力士”(Hercules)运输机存在的机翼疲劳问题中吸取经验教训,美国空军已经开始加固老型号AC-130H“空中炮艇”的中央机翼盒段。纳多中校说:“这就是他们为什么当前还能出色的执行任务的原因。”

纳多说:“由于在7年多的战争中的超负荷使用,即使是相对较新的U型机也开始出现同样的机翼疲劳问题。所以我们要着手改造第一批‘空中炮艇’,随后,我们将利用今后五年左右的时间,完成剩下所有机型的改造。”

空军已经没有多余的“空中炮艇”了,为了尽可能的不去为难在财政上已经捉襟见肘的部队。纳多说:“我们每年都会改造一些机型,如果哪架飞机情况相当不乐观,那么我们会将其改造的日期稍微提前,但是即使如此,对‘空中炮艇’机队的整体性能仍无法起到太大作用。”

他补充道:“根据4105结构改造计划,除了机翼部分,还要对机舱地板结构加固改造。这样机身才能继续承受武器发射时的后坐力。”

美国空军特种作战司令部官员同样密切关注老型号C-130运输机的航电现代化改进计划(AMP)。由于资金问题,在2007年“空中炮艇”的AMP计划被迫取消,然而美国空军特种作战司令部官员迫切希望在2010年重新实施AC-130的AMP计划。

纳多表示在“空中炮艇”其他电子设备方面改进所取得的成效已经显露端倪,U型“空中炮艇”已经装备了新型雷达以及Link 16数据链系统,从而改善了其通讯和数据传输能力。

他补充道说:“我们正在不断升级飞机的计算机系统,并且,现有的U型机已经配置了一种‘多光谱传感器系统’(GMS2)的新型传感器,取代之前老掉牙的传感器系统,从而进一步提升了‘空中炮艇’的作战能力。”

H型机装备了新型AN/APN-241导航与气象雷达系统,取代了由于设备过时而导致“高失误率”的旧气象雷达,纳多说:“更换新型雷达,显示出了为减轻司令部日益剧增的后勤人员和维修费用负担所作出的共同努力,与此同时也提升了‘空中炮艇’的性能。”

“多数更换项目都是在维修人员的帮助下完成,在维护飞机的正常运行方面,这些人都肩负重任。我们迫切需要的是一个不仅能够增加战前准备效率还能够减少后勤保障时间以及工时成本的系统。”

“空中炮艇”的改进项目包括多个不同板块,上校说:“所以我们可以同时进行多种改进方案,我们也就不用总是想着要把飞机大拆大卸。这是一个环环相扣的过程,当我们完成其中一个板块的更新改进工作之际,便开始下一板块更新。”

定向能武器(DEW)

尽管美国空军已经对“空中炮艇”做了诸多改进,但是,目前的改进项目并没有对“空中炮艇”的武器系统产生任何直接响。

多 年来,美国空军特种作战司令部一直计划用两架30毫米口径的榴弹炮更换掉“空中炮艇”上40毫米和25毫米口径火炮,然而之后的飞行测试结果显示“由于火 力精准度无法令人满意,”导致榴弹炮与飞机的“不匹配”,从而迫使这一计划付诸东流。“如今没有任何改进‘空中炮艇’武器方面的计划。”纳多说道。

由于无法获得新的“空中炮艇”,空军将实施第二套备选方案:投入更多的由C-130运输机改装的老机型“空中炮艇”到空军部队。

5 月7日,参谋长联席会议部队结构部部长 P•斯蒂芬•斯坦利(P Stephen Stanley)中将表示美国空军计划将部分现有MC-130W“战斗之矛”型运输机改装成“空中炮艇”。MC-130已经具备全天候的作战能力,它的尾 翼油箱可以进行空中加油。斯坦利中将说:“这是我们能够给‘空中炮艇’改进性能的最为快捷的途径。”

然而,新一代“空中炮艇”的前景并非一片黯淡。一项非美国空军特种作战司令部主持的项目正在进行当中,该项目旨在给未来配置激光系统的“空中炮艇”提供定向能武器。

近期的一份空军科技咨询委员会研究,主张配置激光武器减少“空中炮艇”在城镇作战环境下造成的附带损伤,但是此研究还建议保留飞机的动能武器,因为榴弹炮的火力更为强大。委员会声称:“激光武器系统至少需要100千瓦供电以及7公里斜线距离才能发挥作用。”

这种武器的可用性并非遥不可及。去年10月,美国空军同波音(Boeing)公司签署了3千万美元的合同,目的是在2008年8月的地面测试的基础之上,继续研究及测试先进的战术激光系统。

2010年6月13日,波音公司成功的完成了飞行过程中武器首次开火。一架在新墨西哥州的柯特兰(Kirtland)空军基地起飞的配置有先进战术激光系统的C-130H运输机,发射激光束并击中了位于新墨西哥白沙导弹靶场的地面目标。

2010年6月17日,在亚利桑那州尤马靶场,洛克希德·马丁公司使用C-130飞机投放“蝎子”弹药,成功完成飞行试验。在1524米的高空,“蝎子”弹药从飞机的普通发射管发射,展开控制舵与弹翼,滑翔3千米距离后精确飞抵至目标。“蝎子”弹药首先使用GPS/INS导航系统滑翔至目标区域,再使用激光半主动(SAL)导引头精确打击激光指示的目标。SAL导引头是可用于“蝎子”弹药上的几种导引头之一。配用激光半主动导引头时,“蝎子”通过“人在回路中”进行终端制导,该弹药也可以选用红外成像、短波红外成像或毫米波导引头,命中精度可控制在1米之内,可显著降低攻击时造成附带毁伤的风险。弹药战斗部也采用模块化设计,可根据作战任务的不同配用战斗部。“蝎子”是一种紧凑的轻型无动力弹药,可为作战人员提供负担得起的打击方式对付广泛的目标。“蝎子”弹药可从各种平台发射,包括有人系统和无人系统。打击的目标包括建筑物、人员、轻型装甲车、卡车、汽车、导弹发射车和炮兵阵地等目标。最大射程18.5千米。波音公司在测试的分析报告中称:“ATL的超精准的作战能力将会大大减少飞机的附带损伤。

早期AC-130型号所采用的两门M61 20mm加特林机炮。留意涂装标志。

美国空军AC-130炮艇机

越战中被苏制SA-7单兵红外制导地空导弹命中的AC-130尾部。

美国空军AC-130炮艇机

下图是AC-130的剖析图:

美国空军AC-130炮艇机

美国空军AC-130炮艇机

基本技术数据

机长:29.8米
机高:11.7米
翼展:40.4米
最大速度:468千米/小时
最大航程:2340千米(无空中加油)
升限:7576米
最大起飞重量:69,750千克
造价:US$52,290,000(H型) US$81,100,000(U型,98年币值)

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