美国空军A-10“雷电II”攻击机

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A-10机头下沿的GAU-8/A30mm七管加特林炮正在开火,由于采用了使用贫铀弹芯(贫铀是使用铀U235制造原子弹或核燃料时,经过提炼后,剩下的含铀极少的下脚料)的高速穿甲弹,其威力足够贯穿多数现役坦克的顶部装甲。

该机炮装在机头下沿,可防止喷出的火药气体被发动机吸入;否则的话,发动机可能因此熄火。为了保持射击时整机的平衡,起落架只好把中轴位置让给火炮,偏居左侧。 GAU-8机炮是由通用电气公司于1971年在“火神”20mm口径6管M61A1炮基础上改进而来的30mm 7管炮,命名为“复仇者 Avenger”。

1971年,美国空军与通用电气公司签定价值2110万美元的合同,为处于竞争研制的A-10攻击机,研制30mm口径GAU-8/A机炮。1972年仙童公司的A-10攻击机中标,随后与空军签定A-10攻击机的合同。1973年1月在埃格林空军基地进行了首次发射试验,同年4月美国空军与通用电气公司签定2375.4万美元的合同,提供3门预产生型机炮用于鉴定试验,提供8门预生产型机炮装备飞机,同年末该炮装备仙童公司的第一架A-10原型机。1974年2月在A-10上首次进行发射试验,1975年开始投入批生产并进入现役,空军采购总数800门。在1991年的海湾战争中曾广泛使用,主要使用贫铀穿甲弹。

但贫铀穿甲弹带来一个恶果:对环境污染严重。原因是,贫铀在平常储藏的状态下辐射极小,但在高温下辐射剂量却直线上升。海湾战争、科索沃战争已经反复验证了这一点。因此日本公众曾强烈抗议美军A-10攻击机在冲绳岛日常演习中使用贫铀穿甲弹。

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Proven against armor targets, GAU-8 ammunition (PGU series) is currently in use with the 30mm GAU-8/A Gatling gun on the U.S. Air Force A-10 close-support aircraft. Its application on the GPU-5A gun pod is designed to provide antiarmor capabilities to the A-7, F-4, F-5, and F-16 aircraft.

GAU-8/A目前只固定安装在A-10攻击机上,由于其后坐力很大,其他美军飞机无法适应这种机炮。曾经有部分F-16换装了这一机炮,但后来由于效果不好又改回了M61 20mm机关炮。但GAU-8/A可以装在GPU-5A机炮吊舱内,这种吊舱可以应用在A-7、F-4、F-5和F-16上。

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To complete this family of ammunition, GAU-8/A ammunition offers a low-cost Target Practice (TP) round, PGU-15/B. This design, used for training, has been proven in application against light armor. In the photo down here, from left to right, they are PGU-14/B, PGU-13/B, PGU-15/B round. All produced by ATK Co.Ltd in 1976.

作为弹药家族的补充完善,GAU-8/A还装备了价格低廉的PGU-15/B目标训练弹(TP),该弹除了作为训练用途外,也具有杀伤软目标的能力。在下图中从左到右分别为PGU-14/B, PGU-13/B, PGU-15/B弹药。这三种弹药都是由ATK公司在1976年研制的。

     

The GAU-8/A gun is capable of firing rates of 2100 and 4200 spm. The primary ammunition of the 30mm family is the Armor-Piercing Incendiary (API) round, PGU-14/B, produced by ATK Co.Ltd. With the kinetic energy needed to defeat armor, this projectile possesses a high-density penetrator. High-Explosive Incendiary (HEI) round, PGU-13/B, provides the necessary capability for light material targets. It also incorporates extended-range incendiary capability against fuel targets.

GAU-8/A的射速在2100到4200发/分之间。使用的主要弹种有ATK公司PGU-14/B穿甲燃烧弹(API),为能有效穿透装甲,该弹种的弹头内有一个高密度的穿甲弹芯。另外一种主要弹种是PGU-13/B高爆燃烧弹(HEI),用于对付轻装甲或软目标,该弹种可以引燃目标内的油料。下图为贫铀弹穿甲弹芯和弹托。

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The GAU-8 gun system is under the cockpit and the nose.

GAU-8火炮系统安装在座舱和机头的下方。

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  翼尖和尾部发光的是航行灯。下图是一架A-10正在发射“小牛”反坦克导弹。

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下图为贫铀弹穿甲弹芯和弹托。

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A-10的武器系统除了GAU-8/A7管机炮外,还可使用各种外挂武器。A-10A共有11个挂架,机身下3个,内翼段各1个,外翼段各3个,最大外挂为7258千克,内部满载油时的最大外挂为6505千克。机身中线挂架挂2268千克,机身两侧挂架及内翼段挂架每个挂1587千克,外翼段靠内的一对挂架每个挂1134千克,外翼段外面的两对挂架每个挂453千克。典型的外挂方案有:28颗Mk82或6颗Mk84多功能炸弹;8颗900千克炸弹;8颗BLU-1或BLU-27/B燃烧弹;4个火箭发射架;20颗“石眼”II集束炸弹;16个CBU-52/71/38/70子母弹箱;6枚AGM-65“幼畜”空-地导弹和2枚AIM-9E/J“响尾蛇”空-空导弹;Mk82或Mk84激光制导炸弹;Mk84电光制导炸弹;两个SUU-23炮舱;电子对抗吊舱;4个SUU-25照明弹发射器。美军计划2004年开始进行为A-10装备JDAM联合直接攻击弹药的工作。

2004年3 月,美国空军计划升级A-10攻击机的瞄准能力,进一步延长其寿命。升级计划称为精确交战(Precision Engagement)计划,它将包括两个新瞄准吊舱和一个外挂管理系统,将能够使飞机使用GPS或激光制导炸弹。精确交战计划包括装备AN/AA1-28(V)LITENING AT和AN/AAQ-33“狙击手”XR瞄准吊舱以及MIL-STD-1760数据总线和数字悬挂物管理系统及其必要的布线。等到这项1.5~2.0亿美元的计划结束时,A-10攻击机群将能够投射由驾驶员指定的JDAM联合直接攻击弹药、WCMD风修正弹药布撒器和激光制导武器。以前,A-10装载激光制导炸弹,要有其它飞机用激光照射器提供目标照射。改进后A-10将能够自主运用“宝石路”等的激光制导武器。

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2004年8月,美国空军的A-10飞机正开始安装新的飞行和火控计算机,并对其软件进行升级,上述工作将由BAE系统公司承担。BAE系统公司的平台解决方案部门(Platform Solutions)已从A-10主承包商洛克希德·马丁公司那里获得该项目合同。新的飞控系统将显著改善A-10飞机及机载武器系统的安全性、精确性和可维护性。能够提供由计算机控制的连续自动地投放武器的功能,大大改进精确攻击能力,并减轻驾驶员的工作负荷;数字地形系统能够避免飞机碰撞地面,而且也有助于武器投放;与先前的系统相比,新系统更易于维护,大量减少备件库存量。

2004年9月,洛克希德·马丁公司透露,实施精确武器能力升级计划的首架A-10准备在12月开始试飞。A-10的此项精确交战(PE)项目是在老龄A-10飞机上综合联合直接攻击弹药(JDAM)和风修正弹药布撒器(WCMD)的同时,增加目标瞄准吊舱和联合战术无线电系统(JTRS)数据链。现役的大多数A-10飞机是20世纪70年代后期或80年代初期研制的,预计仍将服役到2028年。此项升级将改善飞机的近距支援能力,比如,增加数据链显然能为改善飞行员态势感知能力提供工具,并实时为飞行员提供所需信息。目前有3架飞机正在实施新能力升级,到今年年底应有5架飞机完成改进。精确交战项目于2003年10月通过关键设计评审,今年8月完成了首架试验飞机的改进工作。项目组将在随后的2个月内对这架飞机进行调试,并完成地面试验,预计12月开始试飞。整个A-10机队的首次配装计划在2005年秋季进行。此项改进改型工作在希尔空军基地的奥格登空军后勤中心进行。奥格登空军后勤中心已与洛·马公司签署合同,由后者领导此项升级工作。此外,工业团队成员还包括诺斯罗普·格鲁曼公司、BAE系统公司、西南研究院。美空军已将精确交战项目的进度要求从18个月压缩到9个月。空军计划到2009年完成全部356架A-10飞机的升级。改进后的A-10将能加挂诺·格公司的“蓝盾”(Litening)目标瞄准吊舱或洛·马公司的“狙击手”增程型(Sniper XR)吊舱,并在驾驶舱增加两具彩色多功能显示器以及握杆控制器 (HOTAS)。“精确交战”升级型飞机的主要作战优势是增加了全天候能力。

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2005年1月,洛克希德·马丁公司进一步表示升级A-10已进入关键里程碑,改进机型将命名为A-10C。目前正在实施的升级项目是A-10的精确交战(PE)项目,旨在改善飞机发射精确武器的能力。除了精确制导作战能力外,A-10的另外一项升级计划是换发,预计2006财年开始实施,将更换更大功率的发动机以支持高温高原作战。此外,洛克希德·马丁公司还正在研究改善A-10数据链的方案,以改进该机的态势感知能力。

2006年8月22日,A-10C“雷电”Ⅱ(ThunderboltⅡ)攻击机将具备以极高的精度进行夜间攻击和消灭都市中的狙击手的能力。该机是美空军对A-10A实施“精确交战”(PE)升级的结果,它采用新型瞄准吊舱,不但可在夜间探测、识别和攻击敌方目标,其高分辨率还足以在苛刻的都市环境中,识别出藏身于塔楼或屋顶的敌方狙击手并消灭他们。该机还装备了数据链终端,可将吊舱所获得的信息向其他节点传送,因此也可执行ISR(情报/监视/侦察)任务。首架由A-10A翻新升级得到的A-10C预定在2007年5月投入使用,每架飞机完成升级需要大约90天,将一支中队的A-10A全部翻新升级为A-10C则需要大约6个月。美空军还在推动A-10更换发动机的工作,但预算的缺乏已使这项工作受到阻碍。

2006年8月,以美国为首的驻阿富汗联合部队在整个夏季,对塔利班武装分子发动了代号分别为“美洲狮”作战行动(Operations Mountain Lion)和“山地猛攻”作战行动(Operations Mountain Thrust)的两次大进攻。在这两次行动中,美国的A-10攻击机发挥了重要作用,它为美军及其他国家地面部队提供伴随掩护,或应地面联合战术空中控制员(JTAC)的无线电召唤提供近距空中支援,有效地保护了地面部队安全和支持了其作战,并给予了塔利班武装以沉重打击。A-10在攻击中通常使用其GAU-8多管30毫米机炮、外挂的火箭弹和航空炸弹。该机有11个外挂点,最大外挂载荷可达1.6万磅(7258千克),在阿富汗目前的战斗中往往可以起到决定性的作用。其中,GAU-8的射速可达3000发/分,其瞄准由机载计算机控制,所考虑的火控参数包括飞行速度、高度、距离、角度等,其高射击精度可降低附带损伤。在阿富汗,A-10的任务使命是由美国西南亚合成空中作战中心(CAOC)制订和指派的,这个高技术中心还负责指挥控制伊拉克上空的空中作战行动。A-10每飞行400小时便需要对某些重要部件进行一次例行全面检查。

2007年8月,美国空军将会在弗吉尼亚州兰利空军基地(Langley AFB)举行仪式,宣布马里兰州空中国民警卫队(Air National Guard)的第175联队作为第一支A-10C攻击机部队正式处于战备状态。届时,美国空军空中作战司令部司令Ronald Keys将军、洛克希德?马丁公司系统综合部总裁 Frank Meyer、第175联队联队长Guy Walsh将军等人将会在仪式上发言。A-10C是在A-10A飞机基础上改进升级而来,主要改进包括:配备全新的数字化座舱显示器、计算机和作战控制系统,更新相关数据配线以使用卫星制导武器,携带现代化的目标指示吊舱。空军表示,经过上述改进后,A-10飞机由一种只能在良好天气条件下实施目视攻击的飞机转变为一种可在全天候条件下携带精确制导武器承担多种任务的作战平台。A-10飞机的改进升级是由以洛?马公司为首的一个工业团队承担的,美国空军正在将其整个A-10机队(共拥有超过350架A-10飞机)改进为A-10C型。

2007年10月,BAE系统公司为美空中国民警卫队和空军预备队改进100多架A-10A飞机以改善飞行员态势感知能力,这是他们根据洛克希德·马丁公司的精确交战方案改进A-10C飞机之前的一项临时措施。美空军与洛·马公司已于1997年12月签署了A-10飞机的主合同计划,合同预计2008年底到期。洛·马公司在这项合同中是近距空中支援飞机的系统集成商。洛·马公司正在完成主合同下的精确交战项目的软件开发,同时,正在一份单独的生产合同下为美国空军提供总共356架飞机的改装包。首架升级的A-10C飞机目前正在伊拉克运行。波音公司在6月份赢得了242架A-10飞机价值20亿美元的配套合同,并表示要争取主包合同。配套和其他升级项目计划将使该机延寿20年。美国空军计划A-10飞机2028年退役,但可能保留飞机并延期至2028年以后。方案征询书草本还没有公布,但新的主合同预计进一步改进A-10飞机。这些可能涉及自我保护系统、数据链和数据融合。正在继续进行讨论,但还是要视资金而定。精密交战升级方案正将洛·马公司"狙击手"XR和诺·格公司Litening AT瞄准吊舱进行综合,新武器和改进的驾驶舱控制显示器提高了A-10飞机的态势感知能力和瞄准能力。BAE公司将采用综合瞄准吊舱和多功能显示器以减少飞行员的工作量。

2009年3月,A-10已经开始显现出一些老龄问题,例如在机翼下侧、起落架与机翼连接处的外侧区域出现裂纹。位于犹他州希尔空军基地的第538飞机持续保障小组常务副指挥官Jim Marx中校称:“具体位置可以描述为机翼的‘后下方蒙皮’。”位置特别靠近起落架区域的中心面板。由于A-10飞机仍在飞行,并且其任务性质没有发生变化。美国空军必须尽快地维修尽可能多的飞机,并使其重新投入使用。

2009年6月美国空军对戴维斯-蒙森空军基地和德国的施潘达勒姆空军基地的A-10C上加装的“狙击手”先进目标吊舱(ATP)进行了现场启用。这次启用“狙击手”先进目标吊舱的行动中还涵盖了安装、维护和机组人员训练,目的是为了确保维护者在战区能做好充分准备来支持该系统工作,同时也促使机组人员更好地利用该吊舱进行作战。A-10C启用目标吊舱后,将帮助空军更好地定位、识别、跟踪和打击远距离移动和静止目标。该目标吊舱可为前线部署的部队提供高品质的视频流,提供非传统的情报、监视和侦察以及快速目标协调。第354战斗机中队的机组人员已经利用该系统进行了两次军演,在演习中该系统能够精确交战。目前美国作战空军和国民警卫队的F-16、所有的F-15E和 B-1准备启用该系统。此外,该系统已经在部分F-16、F-15E、B-1和“鹞”GR7和GR9作战飞机上部署使用。美国空军国民警卫队和包括合作伙伴在内的其他10个国际空军已经使用或选用该目标吊舱系统。

英国航空航天系统公司的先进精确杀伤武器系统II已经为美海军陆战队所用,而且从2012年开始在阿富汗执行任务的海军陆战队AH-1W直升机上使用。已经发射了100多枚这种火箭,据报道性能良好。目前正在对高速战机使用这种火箭进行验证。试射是在佛罗里达州埃格琳空军基地进行的,使用的是“疣猪”A-10攻击机。据项目主管乔·斯特罗姆斯尼斯说,只偏离预定目标几英寸。如果一系列验证取得成功,那么APKWS有可能在2015年用于高速战机。

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