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原创:美陆军直升机发展史

2016-02-24 20:40 编辑:空军世界 点击:
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核心提示: —— 美国陆军是世界上最大的直升机用户,根据报道在冷战结束、缩减规模的背景下,美陆军仍拥有大约4700架直升机,其中大部分是一线作战的通用运输直升机,而专用武装直升机占约1/5的数量。同时美陆军在直升机使用战术、作战协同、后勤维护 …… 全文:

美国陆军是世界上最大的直升机用户,根据报道在冷战结束、缩减规模的背景下,美陆军仍拥有大约4700架直升机,其中大部分是一线作战的通用运输直升机,而专用武装直升机占约1/5的数量。同时美陆军在直升机使用战术、作战协同、后勤维护等方面处于无可置疑的领先地位,在经过几场局部战争的锤炼之后,美陆军已成为了最具备大规模直升机空中突击作战能力的一支武装力量。

 

美陆军直升机装备的起点

 

美陆军的直升机装备始于第二次世界大战末期。在二战之前,包括美国在内的各航空大国在直升机科研上取得了一系列突破,而美国在这一方面的研究成果尤为出众,奠定了直升机批量装备美陆军的基础。

美国陆军直升机

 

直升机发展史上的伟人,伊戈尔·西科斯基是美陆军首个批量装备的直升机型号的设计师。

西科斯基是最早设计现代直升机的人之一,但在1931年前,他一直在等待更轻的材料,更好的发动机,以及更有效的飞行操控手段,来实现将自己的设计变成实用的直升机的梦想。1931至1938年,西科斯基终于促成了西科斯基直升机公司的成立。在总体布局上,他推崇采用主旋翼循环倾角技术,以及垂直尾螺旋桨与水平主螺旋桨配合、由同一发动机驱动的单旋翼布局。主旋转翼的周期变距、主旋翼和尾旋翼的迎角控制,以及发动机供油控制节流阀的控制手段组合,成为了后来大多数直升机的经典控制原理。1939年春,西科斯基完成了这些构思所促生的VS-300直升机的设计。VS-300是单旋翼、尾桨式直升机,机身采用钢管焊接结构,双座,V型皮带、齿轮混合传动。发动机是一台四气缸、75马力气冷活塞发动机。1940年5月13日,VS-300正式首飞。

 

美国陆军于1940年12月23日订购了VS-300的改进型,其改进型VS-316于1942年1月13日试飞成功,也获得了美陆军订单,命名为R-4。在珍珠港偷袭事件当天,1941年12月7日,XR-4完成制造。美陆军对其试飞结果非常满意,决定批量采购。批量型号去掉了代表试验性的X字母。R-4的第一个大规模量产型号是R-4B,陆军订购了100架,但其中20架给了海岸警卫队。陆军先后订购了126架R-4直升机。R-4成为了世界上第一种批量生产装备的直升机,被美陆军航空兵、海军、海岸警卫队和英国空军、海军采用。可以说军方订单给直升机早期的发展打了一支强心针。不久之后陆军提出对更大的双座直升机的需求,代号XR-5,即后来的R-5。R-5依旧采用单旋翼加尾桨设计,采用450马力发动机,于1944年初投产,到二战结束时共生产了123 架。后来又出现了R-6直升机,改用并列双座布局,采用了很多R-4的部件,获得了900架的销售订单。R-4执行了运输、观察、救援、反潜等任务。1944年4月23日的晚上,部署在印度的美陆军第一空中突击队搭的卡特哈蒙中尉驾驶R-4B,经多次中转加油,飞到960千米以外的缅甸阿伯丁,救出了1名飞行员和3名英军士兵。这是首次直升机成功完成救援任务。英国在二战中使用的军用直升机均来自于美国。

 

在西科斯基取得了巨大成就的同一时期,还有几位直升机研制先行者艰难的推动着这一新颖飞机的进步,他们的成果同样深刻影响了美国陆军直升机的发展。例如普林斯顿大学数学系毕业生阿瑟·扬验证了同轴双转翼直升机的概念,他的直升机模型首先解决了上下飞行的问题。随后也通过引入周期变距技术,实现了前向飞行。扬在1941年找到了一个有力的后盾——贝尔飞机公司的老板拉里·贝尔。在诸多下属反对的情况下,拉里支持扬完成了若干原型机的制造。这就是贝尔公司辉煌的直升机研制生产业务的起点,从此贝尔公司连续不断的获得美陆军的订单。扬制造的第三架原型机,其实是他在贝尔公司不知情的情况下偷偷制造的,他的目的是确保原型机科研成果能够转为实用机型。但这个“黑户孩子”却有着极为重要的意义,它后来获得了贝尔公司的认可,以“贝尔47”的型号投产、销售,成功拿到了美陆军的订单,成为了著名的H-13型军用直升机。扬的另一大贡献是构思了视野极好的直升机球形玻璃结构驾驶舱,H-13因此具备了极为现代化的整体外观。

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