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美海军研究无人加油机

2016-02-02 14:59 编辑:空军世界 点击:
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核心提示: ———— 由于经费缺失,美海军考虑把原来计划中的、巨大的打击侦察无人机,改为无人加油机,放弃用其直接作战的构想。这一改变将使得美海军舰载战斗机不需要承担伙伴加油任务 …… 全文:

对于美国海军未来无人舰载空中侦察与打击系统(UCLASS)究竟应该是一种远程隐身轰炸机还是一种轻武器侦察机这一问题,国防部经过1年多激烈辩论后给出了结论,否定了以上两种概念。

取而代之的是,2017年预算建议开展的项目没有以上两种无人舰载空中侦察与打击系统概念先进,但在国防部看来,却有可能更快地投入实用,即一种无人舰载加油机。 

 

一名国防部高级官员称,UCLASS将不再是UCLASS(指打击与侦察),而将是一种集成到航母舰载机联队中的空中加油机。 

uclass海军无人机

 

“发展无人空中加油机,采购更多的F/A-18E和F/A-18F‘超级大黄蜂’飞机,可将当前用于空中加油的F/A-18E和F/A-18F腾出来用于作战。再加上新采购的F-35战斗机,这是近期解决问题的最好方案”,这名国防部官员表示,“当前的空中加油任务主要是由F/A-18E和F/A-18F负责,但在战斗机原本就紧缺的条件下,将战斗机改装成加油机是有问题的”。 

 

“人们会问,你们不是想要一种从航母上起降的无人轰炸机吗?”,该官员承认,“当然想要,但是根据我们的分析,在目前条件下,将无人机用于空中加油是最好的解决方案,因为我们没有足够的经费”。 

 

这种加油机将具备一定的通信中继和侦察能力,但一定是无人的。其体积将与“超级大黄蜂”接近,但并不隐身。 

 

与隐身UCLASS原本的使命--潜入敌方空域--相比,加油机可以解放原本执行加油任务的战斗机并扩展其航程。新的海军预算案不再投资无人作战机,而改为购买更多的有人驾驶战机,包括F/A-18E/F“超级大黄蜂”(在2018年而不是2017年),以及隐身的F-35C联合打击战斗机,以弥补目前战机飞机的差额。 

 

官员称这是国防部能想的,在现有资源基础上实现隐身机上舰和远程打击的最快途径。考虑到现实威胁,海军需要在20年代早期尽可能多地拥有舰载隐身机,而这对于发展一型全新的飞机来来说时间显然不够用。因此海军决定加速F-35C的采办。但如果将资源投入UCLASS项目并使其达到隐身的目标,海军将无法实现让隐身机尽快上舰的目标。F-35C已经开始小批量低速生产并已试飞,而无人作战飞机则还停留在设计图纸上。未来,使F-35C机群尽快形成战力显然比投入不可知的时间和金钱来发展无人轰炸机更有利。 

 

在此次预算中,获得无人系统(尽管不具备隐身和打击能力)并尽快让F-35上舰,比获得一种隐身无人系统更优先。官员称,军方已经花了太多的时间在无人作战机的辩论上。 

 

事实上,预算非常紧张,而F-35优先级又非常高,以至于海军尽管非常需要更多的有人作战飞机,但却无法在本年度采办任何F/A-18E/F“超级大黄蜂”战机。 

 

官员称,多年期预算案看上去有些怪异,17年预算没有任何余量,以致于军方无法采办战机。事实上,五角大楼希望在2016年采办14架“超级大黄蜂”,12架是国会增补的,额外的两架用于补充战损,并在2018年再采办14架。 

 

官员还质疑,这样的话波音公司圣路易斯的生产设施将没有订单可供维持运转,军方只能寄希望于科威特购买F/A-18的合同来弥补空档。 

 

在很长一段时间里,美海军一直在考虑“F/A-XX战斗机”或者“下一代空中优势”战斗机的问题,争论在于这种飞机是否为无人驾驶的(美国海军部长雷马伯斯曾宣称,F-35将是美海军采办的‘最后一种有人驾驶战斗机’)。对F/A-XX战斗机的替代方案分析(AoA)刚刚于上周正式启动。 

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